Zombie fungus: Може ли „The Last of Us“ да се случи в реалния живот?


Регистрирайте се за научния бюлетин на Wonder Theory на CNN. Изследвайте вселената с новини за завладяващи открития, научни постижения и други.



CNN

Зомбитата могат да бъдат разпознати по гъбичките, избухват от телата им: гъсталаци от шипове, миниатюрна градина от подобни на гъби плодни тела. Тези гъбични паразити действат като кукловоди, командвайки и позиционирайки зомбитата да заразяват цели общности.

Това е предпоставката на „Последния от нас”, поредица от видеоигри и сега шоу по HBO, която споделя компанията-майка Warner Bros. Discovery със CNN, но това също е сцена, която се разиграва в реалния живот всеки ден по целия свят.

Създателите на „The Last of Us“ казаха, че са били вдъхновени от поредица от предаването на BBC „Планетата Земя“ документална поредица, изобразяваща мравка, заразена с гъбички, която отвлича мозъка й, принуждавайки я да се покатери на дърво и да се мотае над дъното на гората. Там гъбата усвоява тялото на мравката отвътре навън и отприщва дъжд от спори, за да създаде повече зомбита.

Когато „Планетата Земя“ излезе през 2006 г., се смяташе, че гъбата зомби мравка е част от групата Cordyceps, но генетични изследвания оттогава са го поставили в друга група гъбички, паразитиращи насекоми, Ophiocordyceps.

Гъбите от групата Ophiocordyceps, включително Ophiocordyceps odonatae, тази, която зарази водното конче, изобразено тук, всяка обикновено плячка на определено насекомо.

Съществуват над 100 известни вида Ophiocordyceps, които заразяват голямо разнообразие от насекоми, включително пеперуди, молци и бръмбари, и най-малко 35, които извършват „контрол на ума“ на своите гостоприемници.

„Ние познаваме само 35, но нашите оценки варират до повече от 600 вида, чакащи да бъдат описани“, каза Жоао Араухо, помощник куратор по микология в Института по систематична ботаника на Ботаническата градина в Ню Йорк.

Въпреки че зомби гъбичките са реални и многобройни, Araújo и други не се притесняват, че Ophiocordyceps заразява хората.

„Те са супер специфични за видовете“, каза Чариса де Бекер, асистент в катедрата по биология в университета в Утрехт в Холандия.

Всеки от известните видове Ophiocordyceps плячка на конкретно насекомо и тази специфика е нож с две остриета. „Те имат много усъвършенствани машини, за да взаимодействат с техните домакини и да правят тези наистина интересни неща, като промяна на поведението, но те дори не могат да прескачат от един вид на друг“, да не говорим за организъм, толкова далечно свързан като човека, де Бекер обясни.

Човешкият имунитет към Ophiocordyceps е очевиден в това колко взаимодействия с гъбичките досега са се оказали безвредни. Хора в части от Азия използват един вид (Ophiocordyceps sinensis) в традиционната медицина и учените, които изучават гъбичките, не са били заразени.

„Вдишвам спори на Ophiocordyceps през цялото време, защото работя отблизо с тях“, каза Араухо, който остава незомбиран.

Въпреки че може да сме в безопасност от Ophiocordyceps, Дейвид Хюз, един от учените, които консултираха видеоиграта, каза, че има поука, която трябва да се научи от „The Last of Us“, която по същество е история за екзистенциални заплахи за човечеството.

„Най-голямата заплаха в световен мащаб е изменението на климата“, каза Хюз, който е изместил изследователския си фокус от мравките-зомбита и сега е Дороти Фьор Хък и Дж. Лойд Хък, председател на Глобалната хранителна сигурност в Пенсилванския държавен университет.

„The Last of Us“ повдига тезата, че изменението на климата може да стимулира адаптирането на гъбичките към по-горещите местообитания. Това е вярно за инфекциозна гъбичка Candida aurisкойто беше открит през 2009 г. и оттогава е открит в повече от 30 страни.

„В един затоплящ се свят гъбите също трябва да се адаптират към по-топъл климат“, каза де Бекер. „И тогава можете да си представите, ако техните оптимални температури на растеж станат по-високи и по-близки до нашите телесни температури, може да е по-вероятно в бъдеще да имаме повече гъбични инфекции при хората, отколкото виждаме в момента.“

Широко разпространена гъбична пандемия е малко вероятна въз основа на начина, по който гъбичните инфекции са склонни да се разпространяват при хората, според Димитриос Контоянис, заместник-ръководител на отдела по вътрешна медицина в Университета на Тексас MD Anderson Cancer Center и ръководител на неговия изследователски център по медицинска микология.

Създателите на

Контоянис обаче отбеляза, че гъбичните заболявания са по-трудни за лечение от бактериалните инфекции, тъй като гъбичките, подобно на хората, са направени от еукариотни клетки и споделят същите основни клетъчни структури. Това прави много трудно намирането на лечение, „което е насочено към гъбичките, а не към хората“, каза той.

По-топло бъдеще с повече гъбични инфекции би застрашило особено хората с отслабена имунна система, добави Контоянис.

Хюз каза, че се надява хората, които се занимават с „Последният от нас“, да видят паралелите с предизвикателствата в реалния живот, пред които е изправен нашият свят, включително изменението на климата и нови заплахи за здравето които ще го придружават. „Цялото нещо е проучване в реално време на какво обръщаме внимание и върху какво действаме“, каза той.