Waymo съкращава персонал, докато Alphabet обявява съкращения на 12 000 работни места • TechCrunch


Waymo, технологичното звено за самостоятелно управление на Alphabet, тихомълком уволни работници в понеделник, според Информацията и няколко публикации в LinkedIn и Blind. Съкращенията в компанията за автономни превозни средства следват a увеличаване на съкращенията в Alphabet и Google края на миналата седмица.

Waymo отрече твърденията, че закрива Via, заявявайки, че остава напълно ангажирана с разширяването на своето решение за превоз на товари с течение на времето. Говорител наистина каза, че Waymo оттегля леко своето напълно автономно внедряване за превоз на товари. Waymo ще продължи да развива своя „Шофьор“ по начин, който е приложим във всички бизнес линии, което включва възможности за магистрали, които могат да се прилагат както за пътуване с повикване, така и за превоз с камиони, каза говорителят.

Четенето на новини за съкращения в компании изобщо не е изненадващо през 2023 г след годината, която току-що имахме. Повечето компании, включително Alphabet, се оказват коригиращи курса, след като наемат за различна икономическа реалност отколкото се намираме днес. Миналата седмица Alphabet съкрати 6% от глобалната си работна сила, или около 12 000 души, включително, сега научаваме, част от екипа на Waymo. Площ 120вътрешният инкубатор на Google, също беше значително засегнат от съкращенията.

Съкращенията в Waymo обаче може да са по-дълбоки от икономическите проблеми на повърхностно ниво, които засягат почти всяка технологична компания. След Спирането на Argo AI миналата година, много инвеститори и производители на оригинално оборудване са станали по-мечи за бъдещето на автономните превозни средства – поне в близко бъдеще. Проблемът със самостоятелното шофиране винаги е труден и скъп за решаване. Автономен състезател по транспортиране на камиони TuSimple също наскоро освободи 25% от персонала си с цел рационализиране на операциите и поддържане на компанията в бизнеса. Като част от своето преструктуриране TuSimple реши да намали експанзията на товарните превози, особено тъй като включва нерентабилни ленти за превоз на камиони.

В момента Waymo управлява няколко програми за роботикакси в Калифорния и Аризона и наскоро достигна крайъгълния камък на откриването пътувания без шофьор до летище Финикс на членове на обществеността. Ако Waymo наистина съкращава или съкращава своята програма за превоз на камиони, то ще може да пренасочи ресурсите към усилията на robotaxi, така че да може по-добре да се конкурира с Cruise, дъщерното дружество на General Motors, което е до крак с Waymo по отношение на технологичния прогрес.

Waymo, със своите 2500 служители, има най-големия брой служители от страничните проекти на Alphabet. Устройството не генерира почти достатъчно приходи, за да покрие огромните си загуби, които включват разходите за разработване на патентован хардуер като lidar, модели за машинно обучение за обучение на „шофьорите“ и облачни изчисления за анализиране на данни, заснети от превозни средства. Да не говорим за разходите за справяне с масивни главоболия като катастрофата на един от автономните полукамиони на Waymo миналия май.

Waymo няма специален ред в баланса на Alphabet, а този на компанията майка печалба за третото тримесечие миналата година показват 27% спад в печалбите в сравнение с 2021 г. Най-големите губещи за компанията бяха Google Cloud и „други залози“, под които Waymo попада. Други залози, които също включват проекта за доставка на дронове Wing, загубиха 1,6 милиарда долара, което е повече от 1,29 милиарда долара, загубени през предходната година.

Активният инвеститор TCI наскоро призова главния изпълнителен директор Сундар Пичай да ограничи разходите, посочвайки решението на Ford и Volkswagen да закрият собствените си проекти за автономно управление, което доведе до спирането на Argo AI.

Основният поток от приходи на Waymo днес идва от неговите услуги за роботикакси в Калифорния и Аризона. През ноември започна Waymo зареждане за пътувания без шофьор в Сан Франциско и в центъра на Финикс, но компанията работи с плащащи клиенти в Чандлър, Аризона от няколко години. Настоящи и бъдещи пилоти на Waymo с партньори за камиони, като например Ч. Х. Робинсън, Джей Би Хънт и Uber Freightвероятно все още не носят приходи, но компанията няма да потвърди или отрече тази спекулация.