ExxonMobil показва опасностите на корпоративната наука


Писателят е научен коментатор

През 1962 г. Humble Oil пусна реклама, в която се хвалеше, че „всеки ден доставя достатъчно енергия, за да разтопи 7 милиона тона ледник“. В рамките на две десетилетия Humble, по това време част от Exxon, стана много по-сдържан относно това, което продуктите му могат да причинят на околната среда.

Бележки, открити през 2015 г., показват, че конгломератът отдавна е знаел за връзката между изгарянето на изкопаеми горива и глобалното затопляне – въпреки че я омаловажава. Сега изследователите са поставили твърди цифри на това очевидно двуличие. Нов анализ показва, че вътрешните прогнози на ExxonMobil като цяло съвпадат, а понякога и надминават обезпокоителните прогнози, направени от външни академици и правителствени учени за същия период.

Накратко, изследователите заключават в списание Science, ExxonMobil прогнозира глобалното затопляне „правилно и умело“. Това свежо сравнение не само разкрива пропастта между това, което компанията е откривала насаме и това, което е казвала публично, но също така предлага еталон за това какво са знаели компаниите и кога за вредата, която техните дейности причиняват. Това вероятно укрепва ръката на онези, които съдят ExxonMobil за предполагаема измама.

Анализът е извършен от Джефри Супран, сега изследовател на екологичната политика в Университета на Маями, климатолога Стефан Рамсторф и историка на науката от Харвардския университет Наоми Орескес. Те събраха всички известни фирмени материали относно антропогенното глобално затопляне: 32 вътрешни документа от учени и мениджъри на ExxonMobil между 1977 и 2002 г., плюс 72 рецензирани публикации, написани или съавторски написани от учени на компанията между 1982 и 2014 г.

От тях изследователите извадиха 16 температурни прогнози, изчислени между 1977 г. и 2003 г., използвайки климатични модели, изградени или управлявани вътрешно (понякога с академични сътрудници), и оцениха тяхната точност. Като цяло, прогнозите на компанията за глобалното затопляне проследяват внимателно последващите наблюдавани повишения на температурата: между 63 и 83 процента бяха оценени като точни. Материалът също така показа, че учени от компанията прогнозират затопляне от 0,2C на десетилетие, в съответствие с моделите на други места.

Следователно петролната компания може да е имала далеч по-добри познания в науката за климата, отколкото повечето хора предполагаха – включително правилно прогнозиране, че затоплянето ще стане забележимо между 1995 и 2005 г. Прогнозите на ExxonMobil бяха оценени като по-близки до реалността дори от тези, използвани от НАСА учен Джеймс Хансен, който за първи път каза пред Конгреса за глобалното затопляне през 1988 г. Въпреки това, казват авторите, компанията е избрала пътя на „прекомерно подчертаване на несигурността, очерняне на климатичните модели . . . преструвайки се на невежество относно забележимостта на причиненото от човека затопляне“.

ExxonMobil отхвърли обвиненията за своите климатични изследвания като „неточни и умишлено подвеждащи“. Говорителят на компанията Тод Спитлър каза пред FT: „Този ​​въпрос се повдига няколко пъти през последните години и във всеки случай нашият отговор е един и същ: онези, които говорят за това как „Exxon е знаел“, грешат в своите заключения.“ И Супран, и Орескес са свидетелствали срещу компанията. Спитлър отбеляза, че през 2019 г. компанията е била освободена в Ню Йорк от подвеждане на акционерите относно науката за климата.

Все пак документът Science добавя количествена тежест към това, което често се възприема като субективно усещане за корпоративни неправомерни действия. Освен това хвърля светлина върху корпоративния учен, чиито изследвания могат да бъдат представени погрешно на външния свят, ако изобщо бъдат представени. Самите учени от Exxon, показват документите, изглеждат уверени в своите изследвания: те не смятат прогнозите си за особено несигурни.

Климатична столица

Където изменението на климата среща бизнеса, пазарите и политиката. Разгледайте отразяването на FT тук.

Интересувате ли се от ангажиментите на FT за екологична устойчивост? Научете повече за нашите научно обосновани цели тук

Може ли един академик някога да се примири с вземането на корпоративен шилинг с правенето на правилното нещо? „Най-добрият общ съвет е да работите за организация, която споделя вашите етични ценности – и да избягвате тези с лоши резултати в социалната и екологичната справедливост“, казва Стюарт Паркинсън, директор на Scientists for Global Responsibility. „Индустрията с изкопаеми горива като цяло няма добри резултати тук.“

Нито, според проучване на университета в Бат от 2021 г., много други сектори, включително алкохол, химикали, фармацевтични продукти, храни и напитки и хазарт, обвинени в използване на подобни съмнителни стратегии спрямо петролните и тютюневите компании. Внимавайте за корпоративни вреди, преформулирани като индивидуална слабост, под прикритието на „проблемния комарджия“ или „проблемния пияч“; пазете се от мозъчни тръстове, предни групи и про-индустриални академици, които предават благоприятни за компанията послания, но с една крачка.

Най-вече, пазете се от корпоративната наука, която изглежда по-вярна на мотива за печалба, отколкото на самата наука.