Шестият астероиден удар, който видяхме, идва


Космическа безопасност

24.11.2022 г
8782 изгледи
52 харесвания

Накратко

На 19 ноември, астероид 2022 WJ1 стана един от многото малки астероиди, ударили Земята, но едва шестият, който сме виждали да идва. За втори път тази година човечеството прогнозира сблъсък с астероид. ~1-метровата скала не причини вреда и изгоря в небето над Торонто като поразителна огнена топка. Откриването, предупреждението и предварителните наблюдения на този астероид илюстрират нашата бързо нарастваща способност да предупреждаваме за сблъсъци с астероиди, колкото и малки да са те.

Задълбочено

Шесто чувство

Снимка с изтичане на времето на 2022 WJ1, направена от астронома Робърт Уерик в Онтарио, Канада

Първоначалното откритие на астероид 2022 WJ1 дойде от Каталина Sky Survey – един от големите проекти, посветен на откриването и проследяването на близки до Земята обекти (NEO) – в 04:53 UTC (05:53 CET) на 19 ноември 2022 г., малко по-малко от четири часа преди удара.

Новият астероид е заснет за първи път от 1,5-метровия апарат на Каталина Телескоп Mt. Lemmonи след като бяха направени четири наблюдения, то беше докладвано на Център на малката планета (MPC), 38 минути след първоначалното откриване, в 05:31 UTC.

Тези четири наблюдения бяха достатъчни, за да начертаят пътя на астероида в небето и в рамките на няколко минути след публикуването на тази „астрометрия“, собственият софтуер за вътрешен мониторинг на ESA отчете, че обектът има ~ 20% шанс за удар в Земята, вероятно да се удари някъде в Северна Америка през следващите два до три часа. Няколко минути по-късно други програми за наблюдение на въздействието също изпратиха предупреждения, очертаващи подобен сценарий.

Първият коридор на удар, изчислен от инструмента Meerkat на ESA в 05:36 UTC, от ранни наблюдения на астероид 2022 WJ1

След известията за потенциален удар, наблюдателите в Каталина и на други места в САЩ получиха последващи наблюдения на новия астероид. По-малко от 30 минути от първоначалното задействане ударът беше потвърден с отлична точност: малкият астероид, вероятно по-малък от метър в диаметър, щеше да се удари някъде между езерото Ери и езерото Онтарио, близо до границата между САЩ и Канада, около 08 :27 UTC (09:27 CET).

Точно в предвиденото време астероид с размер ~1 m удари атмосферата, превръщайки се в блестяща огнена топка над очакваното местоположение. Научете повече за това събитие в Центъра за координация на близки до Земята обекти (NEOCC) на ESA уеб портал.

Удар на астероид: какъв е рискът?

Поради начина, по който се е формирала Слънчевата система, малките обекти са мнозинството от общото им население. Смята се, че има 40-50 милиона малки астероиди и „само“ 1000 от най-големите, гигантски „убийци на планети“. Останалите попадат някъде по средата.

Инфографика: опасността от астероид е обяснена

В момента знаем за повече от 1,1 милиона астероида, въпреки че има много повече. От откритите около 30 600 пътуват в орбита, която ги приближава до земната. Това са “астероидите в близост до Земята” (NEAs).

Успокояващата новина е, че почти всички гигантски астероиди са открити – повече от 95% – и нито един не предизвиква безпокойство през следващите сто години. Астрономите неуморно търсят всичко до последно.

Челябинска астероидна пътека

Малки астероиди с размер на метър удрят Земята на всеки няколко седмици. Те допринасят за нашето разбиране за астероидните популации, за огнените топки и техния състав, но не са голям приоритет, когато става дума за планетарна защита, защото не представляват реална опасност.

Обектите, за които сме най-загрижени, са онези „астероиди златокоси“, които са достатъчно големи, за да навредят, ако се сблъскат, и има достатъчно от тях там, за които знаем, че в даден момент ще го направят. Скандалното сблъскване с Челябинск през февруари 2013 г. и сблъсъкът с Тунгуска през юни 1908 г. попадат в тази категория и що се отнася до откриването на тези астероиди, има още много работа за вършене.

Хера в Дидим

Ето защо ESA Служба за планетарна отбрана планира нови телескопи на земята и мисии в космоса, за да подобри нашите способности за откриване на астероиди, изпращайки мисията Hera до астероида Dimorphos, ударен от НАСА мисия DART за тестване на отклонението на астероида, както и за работа с международната общност, за да се подготви за сценария, при който по-голям астероид бъде открит по време на сблъсък.