„Чувствам се като знак“: радост от нарастването на едрите чапли във ферми в Обединеното кралство, щадящи дивата природа | Земеделие


АПочти веднага след като Джони Хеймс започна регенеративно земеделие – заменяйки обработваемите ниви с пасища, богати на билки, така че добитъкът да може да пасе навън през цялата година – на пасището му се появи отличителна бяла птица.

Числа на едър рогат добитък процъфтяват във Великобритания, стимулирани от щадящо дивата природа земеделие, при което кравите се пасат на леки ротации, предназначени да подобрят качеството на почвата и да стимулират популациите на безгръбначни.

Белата бяла чапла еволюира, хранейки се заедно със слонове и биволи в африканската савана, и се превърна в една от най-успешните птици на планетата, следвайки говедата, избягвайки между краката им и пирувайки с безгръбначни, изложени на опасност от утъпкването на добитъка, и с насекоми, които добитък измийте във въздуха.

Птиците колонизират Северна Америка в началото на 20 век и се разпространяват на север през Италия и Франция през 80-те години. Те за първи път отгледан във Великобритания през 2008 гна нивата на Съмърсет, но след това няма потвърдени опити за размножаване през следващите девет години.

След този бавен старт броят им изглежда нараства: 35 двойки се размножиха през 2020 г. в 11 места в Съмърсет, Хемпшир, Есекс, Кент, Съсекс, Норфолк и Нортхамптъншър. Тази зима 25 чапли се събират, за да се хранят Фермата на Хеймс от 500 акра близо до Плимути има група от 30 души в друга регенеративна ферма наблизо.

„Първата година, когато презимувах говедата си, видях една или две чапли, на следващата година още няколко и сега имаме 25 чапли от ноември до март“, каза Хаймес. „Сега виждам повече скорци и доста стърчиопашки, бухали и повече зайци. Усеща се като знак, че почвите влизат в по-добра форма.“

Скорци летят сред добитъка във фермата на Джони Хеймс близо до Плимут
Скорци летят сред добитъка във фермата на Джони Хеймс близо до Плимут. Снимка: Тим Мартин

Haimes е една от 25-те ферми в югозапада, с които работи Ферма Уайлдъргрупа с нестопанска цел, която определя стандарти за щадящи дивата природа ферми за насърчаване на биоразнообразието, продавайки хранено на пасища говеждо директно на клиенти и на ресторанти, компании за кетъринг и производители на храни като Willy’s Pies и FieldGoods.

Люк Дейл-Харис от Farm Wilder каза: „Чаплите са перфектен символ на здравето на екосистемата на пасищата и е толкова вълнуващо да се види скоростта, с която се завърнаха в тези регенеративни ферми, които едва наскоро се преместиха от интензивни обработваеми площи към регенеративни системи за паша.

„Увеличаването на здравето на почвата доведе до увеличаване на безгръбначните и това води до едрите чапли. Но във фермите има и огромни количества скорци, които се хранят през зимата заедно с обикновени скорци, червеноперки и шарени стърчиопашки – зимуващи птици, които се хранят с неща от земята. Където са кравите, има тази експлозия на дивата природа. Не виждаме толкова много едър рогат добитък в конвенционалните земеделски земи в тези райони – просто изглежда, че ги няма.“

До 2018 г. фермата на Хаймес беше интензивна обработваема ферма с няколко крави с бозаещи телета, но когато Хаймес видя как горният му почвен слой се отмива от стръмно поле от есенни дъждове, тъй като беше изложен след прибирането на царевицата, той реши, че трябва да има по-добър начин за отглеждане .

Той присъства на Groundswell, влиятелния фестивал на регенеративното земеделие, и след това бързо преобразува 200 акра обработваеми площи в билкови растения и се премества към целогодишно отглеждане на добитък на открито, „тълпа паша“ своите говеда Herefords и Angus, като ги премества на свежа трева всеки ден .

„Много по-приятно е да се отглежда регенеративно. Вие не се борите с природата, вие действате с природата“, каза той.

Автор и натуралист Стивън Мос каза: „Добра новина е, че далновидните фермери от западната страна подават ръка на един от най-новите ни колонисти чрез регенеративно земеделие. Но докато обичам да виждам тези странни птици, особено да се хранят заедно с добитък, както подсказва името им, важно е да осъзнаем, че без меките зими в резултат на изменението на климата, те не биха могли да оцелеят тук през цялата година.“

Farm Wilder изисква нейните ферми да управляват или активно да възстановяват ключови богати на природа местообитания, като например пасища, богати на традиционни видове, горски пасища по краищата на блатата, където се размножават застрашени видове като кукувици.

Дейл Харис каза: „Ние работим с фермери, за да разработим екологични планове за фермите и нашите стандарти изискват 100% говеждо месо, хранено на пасища. Това е начин да се върнат повече пари в ръцете на фермери, които наистина са щадящи дивата природа, и да се повиши осведомеността на потребителите.“

Няколко от неговите ферми в Девън и Корнуол управляват тревни площи и за застрашената пеперуда блатна ресничка, един от многото видове влажни зони, които са в рязък упадък през последните десетилетия, тъй като влажните пасища са пресушени и „подобрени“.