Човек пази скала с години, надявайки се, че е злато. Оказва се, че е много по-ценен: ScienceAlert


През 2015 г. Дейвид Хоул проучва в регионален парк Мериборо близо до Мелбърн, Австралия.

Въоръжен с металотърсач, той открива нещо необичайно – много тежка, червеникава скала, лежаща в жълта глина.

Той го занесе у дома и опита всичко, за да го отвори, сигурен, че в скалата има самородно злато – все пак Мериборо се намира в района на Голдфийлдс, където австралийската златна треска достигна своя връх през 19 век.

За да разбие находката си, Хоул пробва скален трион, ъглошлайф, бормашина, дори заля нещото с киселина. Въпреки това дори чук не можеше да направи пукнатина. Това е така, защото това, което той толкова се опитваше да отвори, не беше самородно злато.

Както разбра години по-късно, това е рядък метеорит.

„Имаше този изваян вид с трапчинки“, геологът от музея в Мелбърн Дърмот Хенри каза The Sydney Morning Herald през 2019 г.

„Това се образува, когато преминават през атмосферата, те се топят отвън и атмосферата ги извайва.“

Неспособен да отвори „скалата“, но все пак заинтригуван, Хоул занесе самородното късче в музея в Мелбърн за идентификация.

„Гледах много камъни, които хората смятат за метеорити“, каза Хенри пред Channel 10 News.

Всъщност, след 37 години работа в музея и изследване на хиляди скали, Хенри каза, че само две от предложенията са се оказали истински метеорити.

Това беше едно от двете.

(Музей Виктория)Метеоритът Мериборо с плоча, изрязана от масата. (Музей в Мелбърн)

„Ако сте видели скала на Земята като тази и сте я вдигнали, тя не би трябвало да е толкова тежка“, геологът от музея в Мелбърн, Бил Бърч, обяснено на The Sydney Morning Herald.

Изследователите публикуваха научна статия, описваща метеорита на 4,6 милиарда години, който нарекоха Мериборо на името на града, близо до който е открит.

Тежи колосалните 17 килограма (37,5 паунда) и след като са използвали диамантен трион, за да отрежат малък резен, изследователите са открили, че в състава му има висок процент желязо, което го прави H5 обикновен хондрит.

Веднъж отворен, можете също да видите малките кристализирани капчици метални минерали навсякъде в него, т.нар хондрули.

„Метеоритите осигуряват най-евтината форма на изследване на космоса. Те ни пренасят назад във времето, предоставяйки улики за възрастта, образуването и химията на нашата Слънчева система (включително Земята)“ каза Хенри.

„Някои дават поглед към дълбоката вътрешност на нашата планета. В някои метеорити има „звезден прах“, дори по-стар от нашата Слънчева система, което ни показва как звездите се формират и еволюират, за да създадат елементи от периодичната таблица.

„Други редки метеорити съдържат органични молекули като аминокиселини; градивните елементи на живота.“

метеорит Мериборо отблизоПлоча, изрязана от метеорита Мериборо. (Бърч и др., PRSV, 2019)

Въпреки че изследователите все още не знаят откъде идва метеоритът и колко време може да е бил на Земята, те имат някои предположения.

Нашата Слънчева система някога е била въртяща се купчина прах и хондритни скали. В крайна сметка гравитацията събра много от този материал заедно в планети, но остатъците най-вече се озоваха в огромен астероид колан.

„Този ​​конкретен метеорит най-вероятно излиза от астероидния пояс между Марс и Юпитери е бил избутан от там от някои астероиди, които се блъскат един в друг, след което един ден се разбива в Земята“, каза Хенри пред Channel 10 News.

Въглеродното датиране предполага, че метеоритът е бил на Земята между 100 и 1000 години и има редица наблюдения на метеори между 1889 и 1951 г., които биха могли да съответстват на пристигането му на нашата планета.

Изследователите твърдят, че метеоритът Мериборо е много по-рядък от златото, което го прави много по-ценен за науката. Това е един от само 17-те метеорита, регистрирани някога в австралийския щат Виктория, и е втората по големина хондритна маса след огромен 55-килограмов екземпляр, идентифициран през 2003 г.

„Това е едва 17-ият метеорит, открит във Виктория, докато има намерени хиляди златни късчета“, каза Хенри пред Channel 10 News.

„Като погледнем веригата от събития, може да се каже, че е доста астрономическо, че изобщо е открито.“

Това дори не е първият метеорит, на който му трябват няколко години, за да стигне до музей. В една особено невероятна история, обхваната от ScienceAlert през 2018 г., една космическа скала отне 80 години, двама собственици и престой като спирачка, преди най-накрая да бъде разкрита за това, което всъщност представлява.

Вероятно сега е толкова добър момент, колкото всеки друг, за да проверите задния си двор за особено тежки и трудни за чупене камъни – може би се намирате на метафорична златна мина.

Проучването е публикувано в Сборник на Кралското общество на Виктория.

Версия на тази статия първоначално беше публикувана през юли 2019 г.