Флорида се бори с планината от отломки от урагана Иън


Коментирайте

Близо два месеца след като ураганът Иън връхлетя югозападното крайбрежие на Флорида, унищожавайки хиляди домове и отнемайки повече от 100 живота, щатските и местните власти се борят какво да правят с удивителното количество отломки от бурята.

Има планини от отпадъци на десетки временни площадки в целия щат, пълни с паднали дървета, плесенясали килими, подгизнал гипсокартон и други битови предмети, унищожени от бурята. През последните седем седмици държавни служители изчисляват, че екипажите са премахнали около 20,4 милиона кубични ярда отломки.

Остават още милиони. Според отдела за управление на извънредни ситуации на Флорида, ураганът Иън е оставил след себе си почти 31 милиона кубични ярда отломки от бедствие, според изчисленията на щата Флорида, които са получили цифрата от Инженерния корпус на армията. Това е приблизително пет пъти повече от отломки, създадени от урагана Санди в Ню Йорк — и достатъчно, за да напълни Емпайър Стейт Билдинг 22 пъти.

Усилията за почистване в крайбрежните градове и окръзи, които са най-силно засегнати от бурята от категория 4, вероятно ще отнемат месеци и ще струват милиарди долари.

„Това са отломки от буря в мащаб, какъвто Флорида не е виждала от дълго време“, каза Джон Пол Брукър, директор на опазването на Флорида на Ocean Conservancy. „Със стотици хора, които се местят във Флорида всеки ден и крайбрежното развитие е извън класациите, комбинацията от това и по-интензивните урагани води до този огромен проблем.“

Вече огромното задачата стана още по-плашеща, след като ураганът Никол удари източното крайбрежие на Флорида като ураган от категория 1 на 10 ноември. Когато рядката ноемврийска буря връхлетя окръг Волусия, където се намира Дейтона Бийч, съборени къщи край плажа в океана и остави други необитаеми. Държавните служители казаха, че все още нямат оценка на щетите от урагана.

След Иън, водните пътища на Флорида може да останат замърсени с месеци

Извозването на отпадъци, свързани с бурята, се е превърнало в обезсърчаваща рутина за общностите по пътя на ураганите. След като ураганът Ирма премина през Флорида през 2017 г., нанасяйки големи щети във Флорида Кийс и причинявайки около две трети от жителите на щата да загубят електричество, почти 29 милиона кубически ярда отломки са останали в целия щат, изчисли армейският корпус. Следващата година, Ураганът Майкъл създаде близо 33 милиона кубични ярда. Ураган Катринакойто удари крайбрежието на Персийския залив през 2005 г., натовари няколко щата с повече от 100 милиона кубични ярда отломки.

Учените очакват броят на скъпоструващите, смъртоносни бедствия да се увеличи, тъй като покачващите се морски нива и затоплящите се води, подхранвани от изменението на климата, причиняват урагани набира сила бързо преди да излезе на брега. Изследванията показват, че отломките, токсичните химикали и бактерии разпространявани от бедствия като урагани, наводнения и пожари излагат хората на физически щети.

Засега експертите задават по-непосредствен въпрос, каза Тимъти Таунсенд, професор по екологично инженерство от Университета на Флорида: „Къде е възможно да намерим място за всичко това?“

Всеки щат се различава по начина, по който се справя с подобни почиствания. Във Флорида правителствени служители наемат изпълнители, за да съберат отпадъците – на цена, която до голяма степен се възстановява от FEMA – и да ги докарат до местата за временно управление на отпадъците. Оттам част от остатъците от бурята ще бъдат отведени до общинските сметища, а други ще бъдат транспортирани с камиони в целия щат до частни сметища.

Флорида създава особени предизвикателства поради плитките си водни маси и потенциала за импровизирани депа за извличане на замърсители в подземните води. Това е една от причините местните служители да се сблъскат с въпроси относно въздействието на техните решения върху околната среда и общественото здраве.

В окръг Лий, където Иън излезе на брега и остави пътека на разрушения след себе си, местните власти решиха да отворят отново депо за отпадъци, за да се отърват бързо от отломките от бурята. Депото за отпадъци в Персийския залив затвори преди 15 години по настояване на жителите наблизо, които бяха закупили домовете си с обещанието, че депото ще затвори и ще остане затворено. Сега планът на окръга е да позволи на депото да остане отворено временно като място за отломки при бедствия.

Жителите са загрижени за повторното раждане на депото, както и поне един окръжен комисар, Сесил Пендърграс, който каза пред местен филиал на CBS той се страхува от въздействието върху качеството на въздуха и потенциалното замърсяване на водата. „Ще има оттичане от това излагане“, каза той.

Дори когато са налични местни обекти, някои служители се притесняват да запълнят депата си с отломки от бурята. В годините, откакто много от тези депа бяха построени, населението е нараснало в градове от района на Тампа Бей на юг до Форт Майерс и Неапол. С повече трансплантации и строителен бум дойдоха повече отпадъци.

Те бяха привлечени от мечтата за Флорида. След Иън се чудят: Ами сега?

Джон Елиас, директор по благоустройството в окръг Шарлот, изчисли, че ураганът Иън е оставил след себе си 2,5 милиона кубични ярда отломки само в окръга – достатъчно, че окръгът може да изчерпи мястото си за депа по-рано от планираното, което налага трудни разговори дали да се разшири. Едно решение би било да се транспортират част от техните отломки през целия щат до голямо частно депо за отпадъци в селския Окичоби.

„Имаме депо за отпадъци, което се опитваме да удължим до максимум“, каза Елиас. „И ние нямаме толкова много място в нашия окръг, за да създадем нов.“

Разрастващите се сметища представляват добре документирани опасности, като генерирането на метан, по-мощен, макар и по-краткотраен парников газ от въглеродния диоксид. Но натрупването на отломки от буря може да причини допълнителни проблеми.

Таунсенд каза, че след като повреден гипсокартон от наводнени домове достигне до депата, мокрият гипс се смесва с бактерии, които произвеждат газ сероводород. Освен че мирише на развалени яйца, токсичният газ може да предизвика главоболие и гадене и да причини здравословни проблеми на хората с астма. Много от най-големите сметища улавят този и други вредни газове в системи за събиране. Говорител на Waste Management, който управлява депото за боклук в Персийския залив, каза, че разполага с такава система.

Някои от най-трудните за почистване зони не са на сушата, а по протежение на крайбрежните зони на региона и само в морето, според местни власти и защитници на околната среда. Офшорните води и влажните зони са осеяни с повредени лодки, разпръснати док постове и други отломки.

„Има много отломки, за които знаем, че са във водата, но не можем да ги видим“, каза Джейсън Ролф, координатор на Програмата за морски отпадъци на Националната администрация за океаните и атмосферата. „Всичко, което е било на сушата, трябва да очаквате да бъде бутнато, издърпано, завлечено във водата.“

В Югозападна Флорида Брукър каза, че Ocean Conservancy планира да наеме местни водачи за риболов тази зима, за да събират отломки в мангрови гори, блата и други труднодостъпни райони.

Премахването на тези отпадъци често остава на заден план пред разкопаването на домове и предприятия. Еколозите се опасяват, че докато остава във водата, може да увреди морски треви и крехки местообитания в плитките крайбрежни води на щата, като навреди на дивата природа за години напред.

Повече от пет години след урагана Ирма, Ролф каза, че групите все още работят за премахване на „призрачните“ капани за омари в Кийс, които са били изоставени след бурята и продължават да улавят и убиват морски животни.

В окръг Бей във Флорида, който претърпя тежки щети от урагана Майкъл, служители казаха, че изваждат отломки и десетки повредени лодки от своите води, откакто бурята удари преди четири години. Общо те изчисляват, че са извадили 2,4 милиона паунда от своите заливи. Те официално приключиха усилията си тази есен, но битката продължава.

„Все още почистваме“, каза мениджърът на окръга Боб Майка.

Регистрирайте се за последните новини за изменението на климата, енергията и околната среда, доставяни всеки четвъртък