Учените откриват пет нови вида черни корали, живеещи на хиляди фута под повърхността на океана близо до Големия бариерен риф


The Кратко изследване е кратко описание на интересна академична работа.

Голямата идея

Използвам подводница с дистанционно управление, колеги и аз откри пет нови вида черни корали живеещи на дълбочина до 2500 фута (760 метра) под повърхността в Големия бариерен риф и Коралово море край бреговете на Австралия.

Черните корали могат да бъдат намерени растящи както в плитки води и до дълбочини над 26 000 фута (8000 метра) и някои отделни корали може да живее повече от 4000 години. Много от тези корали са разклонени и приличат на пера, ветрила или храсти, докато други са прави като камшик. За разлика от цветните си братовчеди в плитки води, които разчитат на слънцето и фотосинтезата за енергия, черните корали са филтриращи хранилки и ядат малък зоопланктон които са изобилни в дълбоките води.

Екипът от изследователи събра 60 екземпляра черни корали в продължение на 31 гмуркания с помощта на дистанционно управлявана подводница.

През 2019 и 2020 г. аз и екип от австралийски учени използвахме Океански институт Шмид превозно средство с дистанционно управление – подводница на име SuBastian – за изследване на Големия бариерен риф и Коралово море. Нашата цел беше да съберем проби от коралови видове, живеещи във води с дълбочина от 130 фута до 6000 фута (40 метра до 1800 метра). В миналото са събирани корали от дълбоките части на този район използване на драгиране и тралене методи, които често биха унищожили коралите.

Нашите две експедиции бяха първите, които изпратиха робот до тези конкретни дълбоководни екосистеми, позволявайки на нашия екип действително да види и безопасно да събере дълбоководни корали в техните естествени местообитания. В хода на 31 гмуркания моите колеги и аз събрахме 60 екземпляра черни корали. Ще премахнем внимателно коралите от пясъчния под или кораловата стена с помощта на роботизираните нокти на марсохода, ще поставим коралите в кутия за съхранение под налягане и с контролирана температура и след това ще ги изнесем на повърхността. След това ще изследваме физическите характеристики на коралите и ще подредим тяхната ДНК.

Сред многото интересни екземпляри имаше пет нови вида – включително един, който открихме да расте върху черупката на наутилус повече от 2500 фута (760 метра) под повърхността на океана.

Роботизирана ръка, грабваща тънък корал от скала.

Изследователите използваха роботизираната ръка на своя марсоход, за да съберат над 100 проби от редки корали и да ги изведат на повърхността за по-нататъшно изследване.
Джеръми Хоровиц, CC BY-ND

Защо има значение

Подобно на плитководните корали, които изграждат цветни рифове, пълни с риба, черните корали действат като важни местообитания, където риба и безгръбначни хранят се и се крият от хищници в това, което иначе е предимно безплодно морско дъно. Например, една колония от черни корали, събрана от изследователите през 2005 г. край бреговете на Калифорния, беше дом на 2554 отделни безгръбначни.

Скорошни изследвания започнаха да рисуват картина на дълбоко море, което съдържа много повече видове отколкото смятаха биолозите по-рано. Като се има предвид, че има само 300 известни вида черни корали в света, намирането на пет нови вида на едно общо място беше много изненадващо и вълнуващо за нашия екип. Много черни корали са застрашени от незаконна реколта за бижута. За да се преследва интелигентно опазване на тези очарователни и труднодостъпни местообитания, за изследователите е важно да знаят какви видове живеят на тези дълбочини и географските обхвати на отделните видове.

Голям, бял, подобен на дърво корал под водата.

Черните корали не образуват големи рифове като плитките корали, но индивидите могат да станат доста големи – като този Antipathes dendrochristos открити край бреговете на Калифорния – и служат като местообитание за хиляди други организми.
Mark Amend/NOAA чрез Wikimedia Commons

Какво още не се знае

Всеки път, когато учените изследват дълбокото море, те откриват нови видове. Простото изследване на повече е най-доброто нещо, което изследователите могат да направят, за да запълнят празнините в знанията за това какви видове живеят там и как са разпространени.

Тъй като са събрани толкова малко екземпляри от дълбоководни черни корали и толкова много неоткрити видове вероятно все още съществуват, има много какво да се научи за еволюционното дърво на коралите. Колкото повече видове открият биолозите, толкова по-добре ще можем да разберем тяхната еволюционна история – включително как са оцелели най-малко четири събития на масово изчезване.

Какво следва

Следващата стъпка за моите колеги и мен е да продължим да изследваме морското дъно на океана. Изследователите все още не са събират ДНК от повечето известни видове черни корали. В бъдещи експедиции моите колеги и аз планираме да се върнем към други дълбоки рифове в Големия бариерен риф и Коралово море, за да продължим да научаваме повече и да защитаваме по-добре тези местообитания.