Учените забелязват приближаващия астероид само часове преди да се удари: ScienceAlert


Само за шести път в записаната история астрономите успяха да зърнат един астероид преди да се удари в Земята.

На 19 ноември 2022 г., близо четири часа преди сблъсъка, Catalina Sky Survey откри астероид, наречен 2022 WJ1, на входяща траектория. Мрежа от телескопи и учени се задействаха, като точно изчислиха точно кога и къде на земното кълбо ще падне астероидът.

Това е отлична новина. 2022 WJ1 беше твърде малък, за да причини сериозни щети, но откриването му показва, че техниките за наблюдение на астероидите в света се подобряват, което ни дава по-добър шанс да се предпазим от падащи космически камъни – големите, които наистина биха могли да причинят щети.

Въпреки че пространството е предимно пространство, в него има и куп не-пространство. В близост до Земята това непространство е предимно астероиди, които обикалят около Слънцето по такъв начин, че ги доближава до орбитата на Земята. Ние ги наричаме близки до Земята астероиди и към момента на писане, 30 656 от тях са били каталогизирани.

Повечето от тези астероиди всъщност са доста малки и учените са уверени, че сме открили почти всички от тях, които са достатъчно големи, за да представляват значителна опасност, изследвали сме ги и сме установили, че никой от тях няма да се доближи достатъчно през следващия век, за бъде заплаха.

Все пак е добре да сме в крак с това, което жужи наоколо в пространството около нас, и да усъвършенстваме способностите си да намираме подли камъни, мислейки да направим голям вход.

frameborder=”0″ allow=”акселерометър; автоматично изпълнение; клипборд-запис; криптирана медия; жироскоп; картина в картина” allowfullscreen>

The откриване на 2022 WJ1 беше направено в 04:53 UTC на 19 ноември 2022 г. от обсерваторията Mount Lemmon, част от мрежата Catalina. Той продължи да наблюдава обекта, като направи четири изображения, които позволиха на астрономите да потвърдят откриването и да го докладват на Център на малките планети на IAU в 05:38 UTC.

Тези четири изображения бяха достатъчни, за да се изчисли траекторията на астероида в небето, като множество програми за наблюдение на удара установиха, че скалата има около 20 процента шанс да падне някъде в северноамериканския континент.

Последващите наблюдения позволиха на учените да прецизират своите измервания, като дадоха време и местоположение. Взрив по график, в 08:27 UTC, 2022 WJ1 беше видян да се провира в небето като яркозелена огнена топка над района на Златната подкова в Южно Онтарио, Канада.

Откритието беше първият предсказан метеор, паднал над гъсто населен район, но скалата не представляваше опасност. Той беше с диаметър около един метър (3,3 фута), когато навлезе в земната атмосфера, което го прави най-малкият астероид, наблюдаван досега преди навлизането в атмосферата до момента.

Тук той се превърна в пламтящ болид и се разби, падайки на Земята като по-малки парчета, които падаха предимно в вода на езерото Онтарио. Повечето части от метеорита, които могат да бъдат открити, трябва да са малки парчета отломки; учените се надяват да извлекат някои от тях, за да проучат астероида по-нататък.

Предишните пет астероида, открити преди удара, бяха 2008 TC3, който беше около 4 метра в диаметър; 2014 г. АА, на 3 метра; 2018 LA, също три метра напречно; 2019 MO на 6 метра напречно; и малко по-рано тази година 2022 EB5, който беше с диаметър около 2 метра.

Откриването на 2022 WJ1 и глобалната координация, която го проследи, са прекрасно доказателство за това колко чувствителна е нараснала технологията и великолепието на човешкото сътрудничество за по-добро разбиране на измамните космически скали.

И, разбира се, тези наблюдения представляват рядка възможност да се проучи какво се случва с астероидите, когато навлязат в земната атмосфера.

„Тази огнена топка е особено важна, тъй като основният метеороид е наблюдаван телескопично, преди да удари атмосферата. Това го прави рядка възможност да се свържат телескопични данни на астероид с поведението му при разпадане в атмосферата, за да се получи представа за неговата вътрешна структура,“ каза астрономът и физик Питър Браун от Университета на Западно Онтарио.

„Това забележително събитие ще предостави улики за състава и силата, които в комбинация с телескопични измервания ще информират нашето разбиране за това как малките астероиди се разпадат в атмосферата, важно знание за защитата на планетата.“

Отломките от 2022 WJ1 трябва да са тъмни, с тънка и свежа кора на синтез и по-сива камениста вътрешност. Учените изискват всички подозрителни фрагменти да бъдат докладвани на Кралския музей на Онтарио.