Тревожният брой смъртни случаи на ламантини във Флорида предизвиква призиви за статут на застрашено | морски живот


The смъртта на почти 2000 морски крави в крайбрежните и вътрешните водни пътища на Флорида през последните две години провокира съюз от екологични групи да поискат спешно повторно класифициране на вида като официално застрашен.

Защитниците, водени от Центъра за биологично разнообразие с нестопанска цел, настояват, че Службата за риба и дива природа на САЩ (FWS) е допуснала критична грешка през 2017 г. преждевременно понижаване състоянието на гигантските водни бозайници от застрашени на просто застрашени.

Ходът, казват те, е премахнал важни федерални защити за вида, понякога известен също като морска крава, и е позволил почти неконтролиран спад в числеността след предишно възраждане.

През 2021 г. 1015 ламантини са убитиспоред Комисията за опазване на рибата и дивата природа във Флорида, до голяма степен поради глад, тъй като замърсяването и загубата на местообитания са унищожили огромни площи с растителност от морска трева, на която те разчитат за храна.

Други 745 смъртни случая са регистрирани тази година до 18 ноември, двугодишен спад в броя, който представлява 19% от населението на Атлантическия океан и 13% от всички морски крави в Флоридапосочват от алианса.

„Тъй като морските крави във Флорида умират със стотици, е болезнено ясно, че федералното решение от 2017 г. за изключване на вида е научно необосновано“, каза Раган Уитлок, базиран във Флорида адвокат на Центъра за биологично разнообразие.

„Рибата и Дива природа Службата сега има възможност да поправи грешката си и да защити тези отчаяно застрашени животни.“

Алиансът, който включва Юридическия факултет на Харвард клиника по закони и политики за животнитена Спасете клуба Manatee и Пазител на водата в Маямиотправи петиция към вътрешния секретар Деб Хааланд и директора на FWS Марта Уилямс за промяната.

„Откакто през 2017 г. морската крава беше включена в списъка на застрашените, тя стана по-застрашена и ще продължи да бъде неблагоприятно въздействана от нарастващите природни и създадени от човека заплахи“, твърдят те в Документ от 156 страници.

„Нарастващото човешко население и повишеното търговско развитие само ще изострят тези съществуващи заплахи, а продължаващите ефекти от изменението на климата … ще усложнят щетите върху критичното местообитание на морските крави.“

FWS разполага с 90 дни, за да определи дали е оправдано възстановяването на статута на ламантина до застрашен статус. Ако го направи, има още девет месеца, за да завърши прегледа на статута на морските крави.

В изявление до Guardian FWS каза, че е наясно с искането на групите и че „обслужващият персонал ще прегледа петицията чрез нашите нормални процеси за петиции“.

Един вид се счита за „застрашен“ съгласно Закона за застрашените видове, ако е „застрашен от изчезване в целия си ареал или в значителна част от него“. „Застрашен“ вид може да стане застрашен в обозримо бъдеще.

Еколозите обвиняват замърсяването от пречиствателните станции за отпадъчни води, изтичащите септични системи, оттичането на торове и други източници за отравянето на водните пътища, където някога са били изобилни морски крави, и за унищожаването на морската трева.

Особено засегната е Индийската река Лагуна, където алиансът казва, че повече от половината от взетите проби от морски крави във Флорида са хронично изложени на глифозатмощен хербицид, прилаган срещу захарна тръстика и водни плевели.

Заустванията от езерото Okeechobee, съдържащи глифозат, също са довели до по-високи концентрации на хербицида в реките Caloosahatchee и St Lucie, казват защитниците.

„С изумителните загуби на морски треви в щата трябва да се заемем с проблемите с качеството на водата, за да дадем на ламантина шанс за борба да оцелее и да процъфтява“, каза Рейчъл Силвърщайн, изпълнителен директор на Miami Waterkeeper.

Недостигът на растителност е толкова критичен, че властите подновяват a програма за хранене, въведена миналата година който осигурява маруля в райони, където се събират морски крави. Когато програмата приключи през април, бяха раздадени повече от 202 000 фунта марули, финансирани предимно от обществени дарения, като служители на агенцията казаха, че е имало „работи наистина добре”.

Савана Бергерон, осмо поколение жител на Флорида и студент-адвокат в Харвардската клиника по закони и политики в областта на животните, каза, че възстановяването на статута на застрашен вид за морски крави ще бъде важна първа стъпка.

„Настоящите дългосрочни заплахи, пред които е изправена морската крава, ще отнеме години или дори десетилетия съгласувани действия, за да бъдат разрешени“, каза тя.

„Най-малкото, което можем да направим, е да гарантираме, че морските крави получават защитата, която заслужават съгласно Закона за застрашените видове, особено след като те са толкова важни за нашите крайбрежни екосистеми и са един от емблематичните видове на Флорида.“