Това ли е екологичното пресичане на Ламанша на бъдещето? | Франция празници


° СПреминаването на Ламанша от Англия до Франция имаше лоша преса това лято – огромни опашки в Дувър, влакове, заседнали в тунели, фериботите са отменени. Но ново стартиране, SailLinkима за цел да предложи екологична алтернатива – пионерска опция за катамаран, задвижван от вятъра, за велосипедисти и пешеходци от Дувър до Булон сюр Мер – която се надява да пусне през следващата година.

SailLink планира да започне да изпълнява своите ежедневни пешеходни услуги за връщане от пролетта на 2023 г. до края на лятото, като преминаването отнема четири часа. Еднопосочният билет вероятно ще бъде £85, което е почти три пъти повече от цената на 90-минутното преминаване на P&O от Доувър до Кале. Може да последват допълнителни маршрути от Рамсгейт до Дюнкерк и потенциално Нюхейвън до Диеп. „Това ще бъде нова форма на обществен транспорт“, каза основателят на SailLink Андрю Саймънс, „и в същото време сериозно плаване“.

Пилотните пътувания превозваха само два велосипеда и шест пътника, но се планира по-голям кораб.
Пилотните пътувания превозваха само два велосипеда и шест пътника, но се планира по-голям кораб. Снимка: Карлтън Рийд

Стартирането зависи от осигуряването на достатъчно финансиране и подходяща лодка, но SailLink се подкрепя в развитието на бизнеса от Blue Living Lab в Булон-сюр-Мер и с комбинация от спонсорство, групово финансиране и заем, Саймънс е уверен, че проектът ще продължете по график.

Миналата седмица се проведоха поредица от пилотни пътувания – и аз се присъединих към първите, които напуснаха Дувър. Тръгнахме от чартърния взвод на новото яхтено пристанище в 17:00, кацайки на кея Chanzy в Булон по график четири часа по-късно; платната на катамарана се къпеха в бледо оранжевото сияние на изгряваща луна.

Нашата лодка, 12-метровата Mago Merlino, използвана за пилотната фаза, беше лицензирана да превозва само шестима плащащи пътници и два велосипеда – но SailLink цели да стартира с по-голям плавателен съд за 12 пътници и 12 велосипеда, с място и за инвалидни колички. Компанията планира да адаптира съществуваща лодка на първо място и след това да построи своя собствена, след като концепцията бъде достатъчно развита и демонстрирана. Както и мощност на платното, лодката ще има електрическа задвижваща система презареден от бордови слънчеви панели и нощувка на пристанището.

„Въпреки че ще разчитаме основно на вятърна енергия, ще трябва да използваме механично задвижване, когато вятърът отслабне и да влизаме и излизаме от пристанищата“, каза Симонс, учен по околната среда, специализиран в оценката на жизнения цикъл на транспортни и енергийни системи. „Ние ще се харесаме особено на велосипедисти и пешеходци, които искат изживяването на океана, хора, които търсят алтернативно, но удобно пътуване с малко приключения, а не само зеления аспект.“

Проливът Дувър е най-натовареният морски път в света, пресичан от стотици големи кораби всеки ден. „Вие плавате през международни води в открито море по много приливна ивица“, подчерта Симонс. „Обикновено можете да направите това само ако познавате опитни хора с лодки или сте част от клуб.“

Това също е практически опит, ако искате да помогнете. Капитанът Тоби Дуердън – търговски яхтсмен и инструктор по ветроходство – ми повери измервателно устройство за обучение на контейнеровозни кораби и чрез изчисляване на променящите се ъгли на подход ние променихме курса си, за да ни насочи ясно. В други случаи се отдръпвах и се отпусках, дремейки в една от двете мрежи за „батут“ в предната част на катамарана.

Тъй като никога не съм бил на яхта, очаквах да бъда разхвърлян от вълните и бях готов за морска болест; нито се случи. Дори ядох и на двете пресечки, като Симонс осигуряваше хляб и сирене на тези, които искаха (всички го направихме). Никога не сме се доближавали до големи кораби, но да сме на открита палуба, близо до вълните, дава по-голяма оценка на силата на морето.

Преминаването от 31 мили разчита на преобладаващите ветрове; следователно няма гаранция, че пътуването ще остане по график. А при лошо време SailLink може да се наложи да отмени някои плавания и да предложи на пътниците трансфер до автомобилен ферибот. Нашето пресичане от Дувър до Булон, с бриз в гърба ни, беше право; обратното пътуване на следващия следобед включваше движение на зиг-заг, за да се уловят поривите.

Пилотната фаза също даде възможност на Симонс да тества процедури с граничен контрол. Паспортните данни трябва да бъдат предоставени преди пътуването, а пътниците от Обединеното кралство и извън Шенгенската зона трябва да получат паспорти, подпечатани от Police aux Frontières, които ще посрещнат лодката през делничните дни. През уикендите пътниците, които се нуждаят от печат, ще трябва да пътуват до Кале, 40 минути с влак. Пристигащите и заминаващите в Дувър ще подлежат на ad hoc проверки на граничните сили.

Тъй като в момента само една фериботна услуга за кола до Кале е отворена за пешеходен трафик – и в момента на Eurostar не са разрешени велосипеди (освен сгъваемите), SailLink казва, че ще предложи така необходимата алтернатива без автомобили. Вече няма преходи от Дувър до Булон, автомобилната фериботна услуга е спряна през 2008 г.

Специалистът по преместването на Маргейт Уейн Годфри беше един от петимата спътници на пилотния път и като мен взе велосипеда си със себе си. Той каза, че ще предприеме пътуването „отново и отново“ заради неговите терапевтични и екологични качества. „Прочетох за пътуването в местен вестник“, каза той. „Каква забавна работа, помислих си.“