„Това е чудо“: Гран Абуело в Чили може да бъде най-старото живо дърво в света | Дървета и гори


В уединена долина на юг Чилисамотно будно дърво стои над короната на вековна гора.

Зелени издънки поникват от пукнатините в дебелите му тъмни стволове, сгушени като тръби на огромен катедрален орган, и водата се стича по набраздената му с лишеи кора към горското дъно от луковични чепове в дървото.

„Беше като водопад от зеленина, страхотно присъствие пред мен“, спомня си климатологът Джонатан Баричович, на 41 години, за първия път, когато се сблъсква с прадядоили “прадядо”, дърво като дете.

Баричович е израснал в националния парк Алерсе Костеро, на 500 мили (800 км) южно от столицата Сантяго. Той е дом на стотици предупреждения, Fitzroya cupressoidesбавнорастящи иглолистни дървета, произхождащи от студените, влажни долини на южните Анди.

„Никога не съм се замислял на колко години прадядо може да бъде”, каза той. „Записите всъщност не ме интересуват.“ Въпреки това, революционното проучване на Barichivich показа, че 100-футовият (30-метров) гигант може да бъде най-старото живо дърво в света.

През януари 2020 г. той посети прадядо със своя ментор и приятел, дендрохронолога Антонио Лара, за да вземе проба от сърцевината на ствола.

Те успяха да достигнат само 40% в дървото, тъй като центърът му вероятно е изгнил, което прави пълната сърцевина непостижима. И все пак тази проба даде находка за около 2400 години.

Невъзмутим, Баричович се зае да създаде модел, който може да оцени прадядовъзраст. Вземайки известните възрасти на други алерси в гората и вземайки предвид климата и природните вариации, той калибрира модел, който симулира диапазон от възможни възрасти, създавайки удивителна оценка от 5484 години.

Това би го направило повече от шест века по-стари от Матусал, шишар бор в източна Калифорния, признат за най-старото неклоново дърво в света – растение, което няма обща коренова система. Някои клонирани дървета живеят по-дълго, като норвежкото Old Tjikko, за което се смята, че е на 9558 години.

Баричович взема сърцевина от пън.
Баричович взема сърцевина от пън. Снимка: Соломон Енрикес

Баричович вярва, че има 80% шанс дървото да е живяло повече от 5000 години, но някои колеги се присмиват на откритията. Те твърдят, че пълните, преброими ядра на дървесните пръстени са единственият истински начин за определяне на възрастта.

Климатологът се надява да публикува изследването си в началото на следващата година. Той ще продължи да усъвършенства своя модел, но отхвърля „колониализма“, присъстващ в тази област.

„Някои колеги са скептични и не могат да разберат защо разкрихме находката, преди официално да я публикуваме“, каза той. „Но това е постнормална наука. Имаме много малко време за действие – не можем да чакаме една или две години, може вече да е твърде късно.“

Баричович вярва, че древните дървета могат да помогнат на експертите да разберат как горите взаимодействат с климата.

„The прадядо не е просто стар, той е капсула на времето с послание за бъдещето“, каза той. „Имаме 5000-годишен запис на живот само в това дърво и можем да видим реакцията на древно същество на промените, които сме направили на планетата.“

През януари Баричович, който работи в Лабораторията за науки за климата и околната среда и околна среда в Париж, спечели начален грант от 1,5 милиона евро на Европейския съвет за научни изследвания, който той описва като „свещения граал“ за един учен.

Той започна петгодишен проект за оценка на бъдещия капацитет на горите за улавяне на въглерод, надявайки се за първи път да добави данни от дървесни пръстени от хиляди места по света в климатични симулации.

Повече от една трета от растителната повърхност на планетата е покрита с гори, улавящи въглероден диоксид по време на фотосинтезата, но настоящите модели могат да направят оценки само за 20 или 30 години в бъдещето.

Чрез добавяне на данни за ксилогенезата, образуването на дървесина, Баричович вярва, че може да предостави 100-годишни прогнози за изменението на климата – и да революционизира способността ни да разбираме и смекчаваме последиците от него.

„Ако дървесните пръстени са книга, тогава в продължение на 40 години всички са гледали само корицата“, каза той.

„Постепенно дървото умира“

Баричович, учен по климата, с Gran Abuelo в националния парк Alerce Costero, Чили.
Баричович позира с прадядо. Климатологът е започнал петгодишен проект за оценка на бъдещия капацитет на горите за улавяне на въглерод. Снимка: Соломон Енрикес/The Guardian

В офис, заобиколен от лакирани образци, крехки сърцевини и дървени стърготини, наставникът на Баричович Антонио Лара, 66, е прекарал кариерата си, работейки за реконструиране на температурата, валежите и нивата на водосбора през цялата история.

Лара, професор във Факултета по горски науки и природни ресурси в Австралийския университет на Чили в южния град Валдивия, успя да докаже, че алерсите могат да абсорбират въглерод от атмосферата и да го задържат между 1500 и 2000 години в стоящи мъртви дървета . Заровените стволове на предупреждение могат да задържат въглерод за повече от 4000 години.

Той също така е определил точните климатични събития чрез превеждане на пръстените на дърветата в числа, които след това могат да бъдат разчетени като баркод. „Дървото на прадядото е чудо по три причини – че е израснало, че е оцеляло и след това е намерено от дядото на Джонатан“, каза Лара.

В средата на 40-те години на миналия век дядото на Баричович, Анибал Енрикес, пристига от южния град Лаутаро, за да работи за горските компании, изсичащи лахуанкакто са известни alerces на местния език Mapudungun, неговия роден език.

Той стана първият пазач на парка, но много гигантски дървета вече бяха станали жертва на дървосекачите, преди Чили да забрани изсичането им през 1976 г.

Керемидите Alerce са били използвани като валута от местното население през 1700-те и 1800-те години и дървото е било често използвано в строителството. Известните дървени църкви, защитени от ЮНЕСКО, на остров Чилое са изградени от дървени дънери.

Хенрикес се случи прадядо докато патрулираш в началото на 70-те години. Въпреки че първоначално не беше склонен да разкрие находката, скоро се разчу и хората започнаха да пристигат: сега повече от 10 000 туристи се спускат до малката дървена платформа за наблюдение до дървото всяко лято.

Alerce дърво
Керемидите Alerce са били използвани като валута от местното население през 1700-те и 1800-те години. Снимка: Krystyna Szulecka Photography / Alamy

Други аларси в долината станаха жертва на дървосекачи или горски пожари, оставяйки възлестното дърво да стои само. „Постепенно дървото умира“, каза Марсело Делгадо, братовчед на Баричович, който работи в парка като един от петимата рейнджъри на пълен работен ден. „Хората скачат от платформата, за да отлепят кората, за да я вземат като сувенир.“

Стъпка около основата на дървото също е повредила тънкия слой кора на корените му, засягайки усвояването на хранителни вещества. След като 29 други дървета бяха вандализирани от туристи, националната горска корпорация на Чили, която управлява националните паркове в страната, затвори пътеката за неопределено време.

Баричович се надява, че като покаже това прадядо е най-старото дърво в света, той може да вдигне тревога за спешността, с която трябва да защитим естествения свят. Докато обхватът на неговите изследвания е много по-широк, Баричович настоява, че националният парк, в който е израснал, е мястото, където му е мястото.

Когато бил на осем години, дядо му изчезнал при рутинен патрул в снега. Тялото му е открито два дни по-късно. Друг чичо, също рейнджър, по-късно почина в парка.

„Изглежда, че това е семейна традиция“, каза Баричович. „Вероятно и мен ме очаква същата съдба, да умра с ботушите си в гората. Но първо искам да отключа неговите тайни.