Това е, което наричам зъби!


През 2011 г. близо до баварското село Ватендорф учените, които разкопават варовикова плоча, осеяна с кости на ранни крокодили, бяха изненадани да открият вкаменелост на птерозавър. Въпреки че камъкът е счупен на 17 парчета, скелетът е почти пълен, с жизнеспособни стави и връзки, според описанието на вкаменелостта, публикувано в списанието Палеонтологичен вестник, или PalZ. Но истинското чудо бяха необикновено дългите челюсти на птерозавра, разширени и плоски на върха като мотика и покрити с поне 480 зъба – което предполага, че може да има още повече зъбикато се има предвид лошото запазване на зъбите в една област на фосилизираната челюст.

Този нов птерозавър, който е не е динозавър но живял сред тях, е назован Balaenognathus maeuseri, след гренландския кит, тъй като и двата имат сходни стилове на хранене с филтър. Но за разлика от б. мавзолей, гренландските китове нямат зъби. Вместо това, те имат плочи от бален – четина, направени от кератин, които могат да изцеждат планктона от морето. Изследователите предполагат, че новият птерозавър би нагазил в плитки лагуни, направил е вода в устата си с помощта на клюна си с форма на шпатула и след това е изцедил течността, филтрирайки планктона с оградата си от „фини, тънки“ зъби.

Представете си филтъра, на който са способни тези лоши момчета!

Не казвам, че този стил на хранене с филтър или дори изключително гъстата ограда от зъби е странен. Самото захранване с филтър не е особено рядко явление; миди, гъби и риби го правят, често без помощта на зъби. Северният лопатар има повече от 100 подобни на зъби проекции в сметката му, които му помагат да бърка във водата за храна.

По мое мнение, наистина странното нещо за зъбите на новия птерозавър са поредица от „вдлъбнатини и кукички на върха на зъбните коронки“. Нубини и кукички, казваш? Сега си говорим. Никога не съм чувал “nubbin” или “hooklet” да се прилагат към зъбите и простото прилагане на такива термини ме закачи. Вместо да се стесняват до иглоподобен връх, зъбите на новия птерозавър завършват с тези кукички (малки кукички) и нубини (малки бучки). Тези изпъкнали краища предотвратяват интердигитирането или преплитането на зъбите на птерозавра, което означава, че съществото не би могло да затвори напълно челюстите си. Поне куките изглежда имат смисъл; те биха могли да уловят малките скариди, които птерозаврите са яли, предположи един от изследователите в прессъобщение. Нубините? По-малко ясно. Уважавам един наистина енигматичен набор от чомпери.

Откритият по-рано птерозавър Птеродаустрокойто имаше още повече зъби.

Има още един вид птерозавър с повече зъби от B. maeuseri. Край езерата на днешна Аржентина, Птеродаустро имаше уста с около 1000 зъба, с къси и набити зъби в горната част на клюна и дълги, подобни на игли зъби в долната част. Това също е впечатляващ набор от зъби, трагично изгубени в миналото заедно с Хеликоприонобъркваща зъбата челюст за рязане на пица.

Без сянка на човешката уста и нашия строг набор от 32 зъба, но уста с 1000 зъба със сигурност беше нещо, което трябва да се види. Всички тези приказки за зъбите ми напомниха за статия, публикувана по-рано този месец в Природата, който откри спад в „разрушителната“ наука, което означава документи, които тласкат една област в нова посока. Къде са революционните зъби и уникалните челюсти на този век? Дали Златният век на зъбите е зад нас?

Съвременната земя не е напълно без новатори. The тюлен крабояд, който изглежда като жив squishmallow отвън, може да се похвали с някои сложно извити зъби, които приличат на вкостенени пламъци емотикони. Тези зъби помагат на тюлените крабояди, които – психически! – не изяждат нито рак, нито крил от морската вода. The набраздена акула има около 300 обърнати назад зъбчета, които някои намират за гротескни, но аз намирам за новаторски; очевидно, те помагат на набраната акула да примамва и да привлича калмари. И кой е по-емблематичен от спираловидния тунел от зъби, които помагат на минога хващам и суча? Чест е да съществуваш до зъби като тези. Не е чудно, че набраздената акула и миногата се смятат за примитивни гръбначни животни – останки от минала епоха, когато зъбите могат да станат наистина разрушителни.