„Те ни учат“: как китовете могат да помогнат за разсейването на мита за зеления капитализъм | Климатична криза


А преди няколко години група мои студенти ми казаха, че смятат, че капитализмът ще реши климатичната криза. Беше краят на срока и бяхме прекарали седмици в обсъждане на световната политика; те не бяха безкритични или наивни. Но докато пожарите разкъсваха домовете и наводненията се плискаха по стълбите на хората, с екстремните метеорологични условия, предизвикани от климатичната криза, засягащи страни по света, те погледнаха глобалния мащаб на икономическите и политическите сили, движещи капитализма, и попитаха дали това може да е най-доброто за нас шанс. Ако системата нямаше друг избор, освен да коригира курса, когато е изправена пред планетарен колапс. Скорошната книга на Адриен Бълър, „Стойността на един кит“., разбива надеждите, които са имали. Зеленият капитализъм няма да ни спаси, твърди тя – ако не друго, той влошава климатичната криза.

Зеленият капитализъм може да не е това, което мислите, че е. С много дискусии за опасността от отричане на климата и критиките към рекламите на петролните и газови компании, които са съобразени с климата, книгата на Бълър посочва промяна, която рискуваме да пропуснем. През последното десетилетие някои капиталисти прегърнаха зелената политика и не само заради оптиката. Виждайки климатичната криза като безпрецедентна заплаха за капитализма, те не искат да опровергаят съществуването й, а да я решат. Като пример прочетете годишното писмо от Изпълнителен директор на BlackRock, Лари Финк. Техните подходи – „цени, пазари и интелигентни финансови продукти“, пише Булер – сега „насочват голяма част от глобалния отговор на екологичната криза“. Тогава в прочита на Булър оптимизмът на моите студенти беше поне частично обоснован: капиталистите се събудиха за проблема. Но какво да правим с техните решения?

Адриен Булер у дома.
Пишейки „Стойността на един кит“, Адриен Бълър казва, че се е опитала да „се качи в главата“ на зелен капиталист. Снимка: Linda Nylind/The Guardian

„Целта на книгата е да се опита да влезе в главата на някой, който би се считал за зелен капиталист“, казва тя от всекидневната си, когато говорим през Zoom. Булер, директор на изследванията в мозъчния тръст Общо богатство, установи, че нейният скептицизъм към този подход е нараснал при първата й работа след университета. Работейки за организация, която проучва как бизнесът и финансите влияят върху климата, тя описва предишната си роля като „ангажиране на инвеститори в управлението на акционерите и моделиране на това как инвестиционните портфейли да се приведат в съответствие с целта 1,5C“. Хората, с които е работила, са искрени относно вярата си в устойчивите инвестиции, казва тя, но не е била убедена.

Това, плюс желанието й да „радикализира“ хора като майка си – някой, който „се интересува от климатичната криза, интересува се от моето бъдеще, интересува се от политика, но не е експерт“ – доведе до The Value of a Whale. Оценявайки предимствата на политиките на зеления капитал според техните собствени условия, Бълър ги разделя, за да види дали преминават „основните тестове“: работят ли сега? Дали някога? Ще създадат ли несправедливост в процеса?

Тук се намесва китът. Бълър има особен афинитет към тези мамути, но същевременно рационализирани същества: докато растеше, тя ги виждаше в дивата природа близо до родния си град във Ванкувър, Канада. През 2019 г. изследователи от МВФ се заеха да изчислят стойността на един кит. Събирайки броя на еко-туристите, които китовете примамват в различни страни, плюс капацитета на животните да съхраняват въглерод, се стигна до 2 милиона долара за всеки голям кит. Монетизирането им беше зелен капитализъм по същество; „изстискване на кризата с климата и биоразнообразието през призмата на неокласическата икономика“, пише Булер. Тук климатичната криза е едновременно заплаха и възможност.

Кашалот под вода.
Изследователи от МВФ оцениха големите китове на 2 милиона долара всеки поради способността им да съхраняват въглерод и привлекателността им за екотуристите. Снимка: SeaTops/Alamy

Позовавайки се на Overheated на журналистката Kate Aronoff и академикът Джон Белами Фостър като влияние (книгата на Кохей Сайто Капиталът в Антропоцен, предстоящо на английски, говори за подобни теми), книгата на Бълър привлече много хора, когато беше публикувана през юли, включително във финансовия и корпоративния сектор. „Добавянето ми в LinkedIn е извън контрол“, казва тя с усмивка. Неговата привлекателност може да се крие в начина, по който методично изследва „фаталните недостатъци“ в подходите на различните зелени капиталисти.

The Value of a Whale твърди, че тяхната версия на декарбонизацията запазва съществуващите неравенства, като същевременно създава нови възможности за печалба – нито жизнеспособен отговор на кризата, която създадохме, нито справедлив. Тя дава три примера. Първо, компенсирането на въглеродните емисии, което често се основава на завземането на глобалния юг – само един от начините, по които свободата да се консумират достъпни стоки в богатия свят все повече се основава на несвободата на хората по света. Второ, екологично съзнателно инвестиране, което се основава на определения за устойчивост, които са почти изцяло нерегулирани. И трето, капитализъм за управление на активи, при който огромни инвестиционни компании оформят правителствената климатична политика, така че сред множеството налични опции тази, която е привлекателна за тях, е привилегирована. „Помислете за замяна 1:1 на колите с електрически превозни средства, вместо инвестиции в масов транспорт“, казва ми тя. „Не всички политики в областта на климата“, Булер казва„е добра политика за климата“.

Една от основните зелени капиталистически политики, които тя има в полезрението си, е ценообразуването на въглеродните емисии. Подкрепен от политици, учени и медии, той обхваща данък върху въглеродните емисии и схеми за ограничение и търговия. Пазарът трябва да интернализира цената на въглерода, като увеличи цената му и насърчи компаниите да преминат към по-евтини и по-чисти енергийни източници. Това е „ефективното“ пазарно решение за декарбонизация, според неговите поддръжници.

Но според Бълър „теоретичната елегантност“ на политики като тази е свързана твърде малко с мащаба, сложността и темпото на проблемите, пред които е изправено човечеството. Ценообразуването на въглеродните емисии не прави разлика между различните източници. Например: Шофьорите на джипове и хората, които не могат да си позволят да сменят газовия си котел, са засегнати по същия начин. И дори да може да работи, не може да работи сам. Декарбонизацията „не е нещо, което един ценови сигнал може просто да премахне, като се има предвид колко вградени са тези инфраструктури във всяка част от глобалната икономика“, казва тя. Нуждае се от „огромни, стратегически и внимателно планирани инвестиции“.

Толкова голяма част от глобалната икономика е структурирана около изкопаемите горива, че за да бъде успешно ценообразуването на въглеродните емисии, цената или ще трябва да бъде „толкова висока, че би била икономически опустошителна“, твърди Булер, „особено за бедните и това е несъстоятелно причина. Или ще трябва да бъде достатъчно нежно, за да получи подкрепа и да не причини реални икономически щети, особено за най-бедните. И в такъв случай е малко вероятно наистина да окаже влияние.“ Това не са просто възли, които можем да разхлабим, докато вървим. „Доказателствата сочат, че сега не работи с необходимото темпо или мащаб“, казва тя, „и има малка причина да мислим, че ще го направи в някакво въображаемо бъдеще“. По-късно тя ми изпраща линк към скорошни академични изследвания, които, казва тя, доказват нейната теза.

Пораснете и се ангажирайте със света такъв, какъвто е, предполагат капиталистите – зеленият капитализъм ни предлага нещо, което е по-добро от нищо. Но да се съобразим с това, пише Бълър, означава умишлено да игнорираме „ускоряващия се и все по-отчаян темп на климата и екологичния срив; провала на капитализма да осигури основно благосъстояние и свобода за мнозинството в света; безграничната възможност нещата да бъдат различни”.

Връщайки се към кита, в края на разговора ни Булър казва: „Те са съзнателни видове за това как се справят океанът и планетата като цяло.“ Тя навива ръкава си, за да ми покаже малък кит, татуиран на ръката й, същият, който е на предната част на книгата й и който е изобразен в началото на всяка глава. „Техният живот е толкова дълъг, че когато умрат, можете да видите изобретяването на пластмасата и ускоряването на базираната на гориво инфраструктура и селското стопанство“, казва тя. “Те го държат в телата си.”

Извънземен, но интимен, китът трябва да ни накара да помислим отново. Тя казва: „Има нещо дълбоко в кита, когато става въпрос за мислене за нашата връзка със света, което най-малкото ни подтиква да преразгледаме позицията си на върха на екосистемата като това изключително интелигентно същество … да се препозиционираме в мрежа от съществуване, а не на върха на някаква пирамида.

Напълно в противоречие със зеления капитализъм, това е поглед към другия свят, който Бълър ни казва, че е възможен.