Телескопът Webb прави още едно откритие на далечна екзопланета


Регистрирайте се за научния бюлетин на Wonder Theory на CNN. Изследвайте вселената с новини за завладяващи открития, научни постижения и други.



CNN

Космическият телескоп “Джеймс Уеб” засне подробен молекулярен и химичен портрет на небето на далечна планета, отбелязвайки още един гол за научната общност на екзопланетите.

WASP-39b, известен още като Bocaprins, може да бъде намерен в орбита около звезда на около 700 светлинни години. Това е екзопланета – планета извън нашата слънчева система – масивна като Сатурн, но много по-близо до своята звезда-домакин, което прави приблизителна температура от 1600 градуса по Фаренхайт (871 градуса по Целзий), излъчвана от нейните газове, според НАСА. Този „горещ Сатурн“ е една от първите екзопланети, които телескопът Webb изследва когато за първи път започна своите редовни научни операции.

Новите показания предоставят пълна разбивка на атмосферата на Bocaprins, включително атоми, молекули, облачни образувания (които изглеждат разбити, а не единично еднообразно одеяло, както учените очакваха преди това) и дори признаци на фотохимия, причинени от звездата-домакин.

„Наблюдавахме екзопланетата с множество инструменти, които заедно осигуряват широка част от инфрачервения спектър и набор от химически отпечатъци, недостъпни до (тази мисия)“, каза Натали Батала, астроном от Калифорнийския университет в Санта Круз, който допринесе и помогна за координирането на новите изследвания, в съобщение на НАСА. „Данни като тези променят играта.“

Новите данни предоставиха първия знак в атмосферата на екзопланета за серен диоксид, молекула, произведена от химически реакции, предизвикани от звездата домакин на планетата и нейната високоенергийна светлина. На Земята защитният озонов слой на атмосферата се създава по подобен начин от топлина и слънчева светлина при фотохимична реакция.

Непосредствената близост на Бокапринс до неговата звезда-домакин го прави идеален обект за изучаване на такива връзки звезда-планета. Планетата е осем пъти по-близо до звездата си, отколкото Меркурий е до нашето слънце.

„Това е първият път, когато виждаме конкретни доказателства за фотохимия – химични реакции, инициирани от енергична звездна светлина – върху екзопланети“, каза Шанг-Мин Цай, изследовател от Оксфордския университет в Обединеното кралство, в съобщение на НАСА. „Виждам това като наистина обещаваща перспектива за напредване на нашето разбиране за атмосферата на екзопланетите.“

Други съединения, открити в атмосферата на Бокапринс, включват натрий, калий и водни пари, потвърждавайки предишни наблюдения, направени от други космически и наземни телескопи, включително космическия телескоп Хъбъл.

Наличието на такъв пълен списък от химически съставки в атмосфера на екзопланета дава представа за това как тази планета – и може би други – се е формирала. Разнообразният химически инвентар на Бокапринс предполага, че множество по-малки тела, наречени планетезимали, са се слели, за да създадат евентуален голиат от планета с размер, подобен на втората по големина планета в нашата слънчева система.

„Това е само първата от много екзопланети, които ще бъдат подробно проучени от JWST. … Вече получаваме много вълнуващи резултати“, каза Нестор Еспиноза, астроном от Научния институт за космически телескопи, пред CNN. “Това е само началото.”

Констатациите са благоприятни за предполагане на способността на инструментите на Webb да провеждат изследвания на екзопланети. Като разкрива подробен дескриптор на атмосферата на екзопланета, телескопът се представи над очакванията на учените и обещава нова фаза на изследване на голямото разнообразие от екзопланети в галактиката, според НАСА.

„Ще можем да видим голямата картина на атмосферите на екзопланетите“, каза в изявление Лаура Флаг, изследовател в университета Корнел и член на международния екип, анализирал данни от Webb. „Невероятно вълнуващо е да знам, че всичко ще бъде пренаписано. Това е една от най-добрите части на това да си учен.“