Спасяване на единствената популация на редки, застрашени орхидеи във Флорида от изчезване


Спасяване на единствената популация на редки, застрашени орхидеи във Флорида от изчезване

Орхидея муле ухо. Кредит: Haydee Borrero

Изследователите са посочили най-големите заплахи за единствената популация от редки, застрашени орхидеи в САЩ

Изследователският екип на орхидеите от Международния университет във Флорида (FIU) установи, че мощните урагани могат да унищожат тези крехки растения, но инвазивен вид люспесто насекомо, което се храни с листата, е основният виновник за безпокойство.

Констатациите са публикувани в Екосфера.

„Орхидеите с уши, които наблюдавахме, че имаха люспести насекоми, имаше по-голяма вероятност да умрат“, каза Хайди Бореро, водещ автор на изследването и постдокторант на FIU. “Това е инвазивен вид което е повлияло на други видове орхидеи по западното крайбрежие на Флорида. Така че това е нещо, за което трябва да се тревожим.”

Бореро, заедно с еколога по опазване на FIU Хонг Лиу, отдавна са стражи за орхидеи с ухо муле. Тези орхидеи растат изключително в Карибите, като най-големите популации са разпръснати в отдалечени региони на Куба. Най-северният им ареал е хамаците от копчено дърво на Южна Флорида в Национален парк Евърглейдс.

Като част от нейната докторска степен. работа във FIU, Borrero пътува до Куба, за да проведе теренна работа, за да разбере по-добре тези недостатъчно проучени орхидеи и откри, че тези в Куба нямат инвазивното люспесто насекомо, за което е известно, че покрива листата на муле орхидеите във Флорида.

Тези листа – както подсказва името – приличат на големите клепнали уши на муле. Когато този вид люспесто насекомо атакува листата, той осакатява растението, което го кара да намалява размера си. Когато екипът се върна на място за изследване, където преди две години са били наблюдавани люспести насекоми върху орхидеи, много от засегнатите растения бяха мъртви.

Загубата дори на една възрастна орхидея на муле може да бъде опустошителна, каза Бореро. Това е едно растение по-малко в една вече малка популация, за да се създаде следващото поколение от много необходими орхидеи, приближавайки ги към изчезване.

„Това беше много важен и вълнуващ проект, защото успяхме да направим анализ, използвайки многогодишни данни, за да разграничим по-добре кои въздействия причиняват повече щети“, каза Лиу. „Това, което открихме, е сложно. Не е просто. Да, ураганите са заплаха. Но тревопасни е по-голяма заплаха.”

През 2017 г. ураганът Ирма нанесе своя дял от щетите, когато буря от категория 3 буря, простираща се през южните Евърглейдс. Докато ураган увреди популацията на орхидеите, нанесе и много щети на популацията на люспите. С по-малко насекоми в годините след Irma, орхидеите с мулево ухо преминаха в режим на възстановяване.

Бореро и Лиу наблюдават и използват тези данни, за да помогнат за разработването на бъдещи стратегии за управление и възможни стратегии за спасяване на застрашената орхидея.

По-здравите популации на Куба са нещо като план, защото растат и в крайбрежни региони, предразположени към урагани и наводнения. Въпреки това горите, в които живеят, имат по-голямо разнообразие от дървесни видове. Тази важна информация може да даде указания за това кои райони във Флорида с подобни видове дървета биха могли да бъдат подходящи за преместване и разширяване на застрашеното население на Флорида.

„Една от причините да направим това изследване беше, за да можем да се информираме повече [conservation] препоръки – например как изглеждат местообитанията в Куба? И имаме ли подобни местообитания във Флорида, където бихме могли да засадим и внедрим тези растения,” каза Бореро. “Една идея е да разгледаме зоната Royal Palm Hammock [within the Everglades National Park]то има [habitat] характеристики, които съответстват на популациите [in] Куба.”

Междувременно екипът по орхидеи на FIU отказва да се откаже от мулето ухо на Флорида орхидеи. За Borrero мисията не може да бъде по-проста.

“Те ще изчезнат, ако не направим нищо. Ако им помогнем, те ще оцелеят.”

Повече информация:
Haydee Borrero et al, Популациите на тропическа епифитна орхидея са дестабилизирани в периферния си ареал от ураган и екзотично тревопасно животно, Екосфера (2023). DOI: 10.1002/ecs2.4355

Цитат: Спасяване на единствената популация на редки, застрашени орхидеи във Флорида от изчезване (2023 г., 25 януари), извлечено на 25 януари 2023 г. от https://phys.org/news/2023-01-florida-population-rare-endangered-orchid.html

Този документ е обект на авторско право. Освен всяко честно отношение за целите на частно проучване или изследване, никоя част не може да бъде възпроизвеждана без писмено разрешение. Съдържанието се предоставя само за информационни цели.