Спадът на Lake Mead може да се забави, благодарение на влажното начало на зимата


Обилните снеговалежи от поредица от атмосферни реки донесоха малко по-розови перспективи за обсадената река Колорадо.

Въпреки че не е достатъчно, за да отблъсне изцяло падащите водни нива, снегът, който падна през последните седмици през планините, които захранват реката се очаква да забави упадъка на езерото Мийд, според последните федерални прогнози, публикувани миналата седмица. Сега синоптиците очакват езерото Мийд да завърши тази година около 1027 фута надморска височина, около 19 фута по-ниско от сегашното му ниво. Това е около 7 фута по-високо от надморската височина в края на 2023 г. в прогнозата на бюрото от миналия месец.

Що се отнася до езерото Пауъл, резервоарът, разположен на границата между Юта и Аризона сега се очаква да завърши 2023 г. на 3543 фута, или 16 фута по-високо от прогнозата от миналия месец и около 19 фута по-високо от сегашното си ниво.

Все още в недостиг

Докато прогнозите се подобриха със снежната покривка, прогнозираните нива означават, че езерото Мийд ще остане в условия на недостиг поне за трета поредна година.

„Мисля, че голямата картина е, че имаме работа с някои много дългосрочни дефицити по системата на река Колорадо“, каза Стеф Макафи, щатски климатолог и професор в Университета на Невада, Рино. „Добрата година е добра новина. И не искам да омаловажавам това. Но това няма да реши проблема.“

Басейнът беше силно подпомогнат от поредица от девет атмосферни реки, които удариха голяма част от Запада за период от три седмици, започнал дни след Коледа. Числата на снежната покривка в региона са далеч над средните, като някои части на Калифорния и Невада в момента са близо или надвишават 200 процента от средното за тази точка от годината.

За река Колорадо по-голямата част от оттока ще бъде сняг, който се топи край Западните Скалисти планини, където снежната покривка в момента е на здравословните 146 процента от средната стойност.

Оттокът от топенето на снега от април до юли се очаква да набъбне реката до 117 процента от нейната средна стойност за 30 години, тъй като снегът се топи и тече надолу по течението до езерото Пауъл, според последните прогнози от Центъра за прогнозиране на реката в басейна на Колорадо. Това е значително увеличение от 79 процента от средната стойност, която центърът прогнозира за реката миналия месец.

Прогнозите са трудни

Въпросът сега е дали тази влажна тенденция ще продължи – нещо, което е много трудно да се предвиди за горния басейн на река Колорадо, каза Макафи. Един обнадеждаващ знак за басейна като цяло са по-ниските от нормалните температури, които според нея са помогнали снежната покривка да не се топи твърде рано.

„Напълно възможно е да получим още бури. Възможно е също така да не можем“, каза тя. „Когато става дума за суша на Запад, оценявам всички добри новини. Но може да се наложи просто да изчакаме и да видим.

Междувременно седемте щата, които изтеглят вода от река Колорадо, се борят да излязат със споразумение за това как да намалят безпрецедентно количество вода по поречието на реката от тази година. Федералните служители казват, че усилията са необходими, за да се предотврати сривът на двата най-големи резервоара в страната до нива, които биха застрашили производството на водноелектрическа енергия и операциите по доставка на вода в язовирите Хувър и Глен Каньон.

Служителите на Бюрото по възстановяване дадоха срок на щатите до края на януари да се съгласят с консенсусно предложение за това как да се направят тези съкращения или рискуват федералното правителство да предприеме тези действия самостоятелно.

„Дори и да имахме достатъчно добри поредни години, за да върнем езерото Мийд до мястото, където беше през 1984 и 1985 г., пак ще трябва да се справяме с този проблем в бъдеще“, каза Макафи. „Така че можем да разберем как да се справим с това сега.“

Свържете се с Colton Lochhead на [email protected] последвам @ColtonLochhead в Twitter.