Случаите на Nexperia и Elmos показват как войната за чипове между САЩ и Китай се пренася в Европа



Хонг Конг
CNN Бизнес

Две европейски сделки за чипове се сблъскаха с проблеми заради връзките си с Китай, което е знак за безпокойство, разпространяващо се на Запад относно потенциалния китайски контрол върху критична инфраструктура.

Миналата седмица новият собственик на най-големия производител на чипове във Великобритания беше наредено да прекрати поглъщането сисамо дни след друг продажбата на фабрика за чипове беше блокирана в Германия. И двете транзакции бяха засегнати от опасения за националната сигурност и включваха придобивания от китайски компании.

В Обединеното кралство Nexperia, холандско дъщерно дружество на листнатия в Шанхай производител на полупроводници Wingtech, беше казано от правителството да продаде най-малко 86% от дела си в Newport Wafer Fab, повече от година след като пое контрола над фабриката. Оттогава служителите протестират срещу решението, заявявайки, че излага на риск близо 600 работни места.

В Германия икономическото министерство забрани на Elmos Semiconductor, производител на автомобилни чипове, да продаде фабриката си в град Дортмунд на Silex, шведско дъщерно дружество на китайската Sai Microelectronics.

Производството на чипове вече се очертаваше като нов фронт в напрежението между САЩ и Китай. Сега двете проблемни сделки илюстрират как натискът нараства и в Европа, особено след като западните служители са изправени пред призиви ключови сектори да бъдат държани извън контрола на Китай.

„Тези решения отбелязват промяна към по-твърди позиции по отношение на китайските инвестиции в критични индустрии в Европа“, каза Сяоменг Лу, директор по геотехнологии в Eurasia Group.

„Натискът на САЩ определено допринесе за тези решения. [A] нарастващото чувство за технологичен суверенитет също вероятно е подтикнало тези ходове – правителствата по света са все по-чести [viewing the] полупроводниковата промишленост като стратегически ресурс и се стреми да ги защити от чуждестранни поглъщания.“

Правни експерти казаха, че двете решения са забележителни, тъй като първоначално се смяташе, че всяка сделка е разрешена.

Случаят Newport Wafer е „първото завършено придобиване“, което трябва да бъде отменено съгласно Обединеното кралство Закон за националната сигурност и инвестициите (НСИ).което влезе в сила през януари, според Иън Джайлс, ръководител на антитръстовото законодателство и конкуренцията за Европа, Близкия изток и Азия за Norton Rose.

Nexperia казах миналата седмица, че е „шокирано“ от решението и че „правителството на Обединеното кралство избра да не влиза в смислен диалог с Nexperia или дори да посети сайта на Newport“.

Компанията добави, че е предложила да избегне „дейности, предизвикващи потенциално безпокойство, и да предостави на правителството на Обединеното кралство директен контрол и участие в управлението на Нюпорт“, обект от 28 акра в Южен Уелс.

Работник в чиста стая за производство на силициеви полупроводникови пластини в Newport Wafer Fab, собственост на Nexperia, в Нюпорт, Уелс на 18 август.

Заводът произвежда силициеви пластини, които са основа за производството на компютърни чипове. Много от нейните продукти в крайна сметка захранват автомобили и медицинско оборудване. Nexperia посочи, че работниците в съоръжението сега са изправени пред несигурно бъдеще.

В ан отворено писмо на правителството на Обединеното кралство миналия четвъртък, асоциацията на персонала на Nexperia Newport заяви, че е „невярващо“, че прехраната на служителите е била „застрашена в навечерието на Коледа“.

„Това очевидно е дълбоко политическо решение“, пише групата, отхвърляйки идеята, че сделката ще подкопае британската сигурност. „Трябва да разберете разума и да защитите нашите работни места, като позволите на Nexperia да запази фабриката си в Нюпорт.“

За Elmos германските власти първоначално посочиха, че ще издадат условно одобрение и дори споделиха проект на одобрение след интензивен процес на преглед, продължил около 10 месеца, каза компанията в изявление след разпореждането.

Тим Шапер, ръководител на отдела за антитръстови правила и конкуренция за Германия в Norton Rose, каза, че правителствената намеса също е значителна, като се има предвид, че „технологията на Elmos се смята за доста стара, най-съвременна през 1990 г. и се твърди, че не е от голямо индустриално значение“.

„Транзакцията се превърна в играчка на публичен дебат относно придобиването на дялове от китайски инвеститори в ключови германски технологии“, каза той.

Фирмен знак на Elmos Semiconductor, видян на 9 ноември в германския град Дортмунд.

Възможно е регулаторите да са били загрижени за изтичане на техническо ноу-хау, според Александър Рине, базиран в Мюнхен ръководител на европейската антитръстова практика на международната правна фирма Milbank.

„Elmos е известен с производството на чипове за автомобилния сектор, който е основната индустрия на Германия и гордостта на страната“, каза той в интервю.

И Elmos, и Nexperia отказаха искания за интервю. Говорител на Nexperia каза пред CNN Business във вторник, че „обмисля възможностите си относно решението на правителството на Обединеното кралство“.

Чипсът е нарастващ източник на напрежение между Съединените щати и Китай. Вашингтон е декларирал недостигът на материали е проблем на националната сигурност и подчерта значението на запазването на конкурентоспособността в модерните технологични способности.

Тази година Съединените щати засилиха собствените си ограничения и притиснаха съюзниците да въведат свои, според Лу. През август правителството на САЩ поръчан два топ производителя на чипове, Nvidia

(NVDA)
и AMD

(AMD)
за да спре износа на определени високопроизводителни чипове за Китай.

Два месеца по-късно администрацията на Байдън разкрит широк контрол върху износа, който забрани на китайските компании да купуват усъвършенствани чипове и оборудване за производство на чипове без лиценз. Правилата също така ограничиха възможността на американски граждани или притежатели на зелена карта на САЩ да предоставят подкрепа за разработването или производството на чипове в определени производствени съоръжения в Китай.

Натискът расте. В понеделник генералният секретар на НАТО Йенс Столтенберг призова Запада да “внимава да не създава нови зависимости” от Китай. Говорейки пред парламентарна асамблея на НАТО в Мадрид, Столтенберг каза, че вижда „растящи китайски усилия“ за контрол на западната критична инфраструктура, веригите за доставки и ключови индустриални сектори.

„Не можем да дадем на авторитарните режими никакъв шанс да се възползват от нашата уязвимост и да ни подкопаят“, каза той.

Китай се оттегли от разглеждането на двата европейски случая с полупроводници.

„Ние твърдо се противопоставяме на хода на Обединеното кралство и призоваваме Обединеното кралство да зачита законните права и интереси на китайските компании и да осигури честна, справедлива и (а) недискриминационна бизнес среда“, каза говорителят на китайското външно министерство Мао Нинг пред брифинг за пресата миналия петък, когато го попитаха за поръчката на Newport Wafer. „Обединеното кралство преувеличи концепцията за национална сигурност и злоупотреби с държавната власт.“

Джао Лиджиан, друг говорител на китайското външно министерство, призован Германия и други страни да се „въздържат от политизиране на нормалното икономическо и търговско сътрудничество“ на пресконференция по-рано този месец, без да се обръща специално към Елмос.

Тази година Германия прояви по-голямо внимание към китайските купувачи. Миналия месец оферта от китайския държавен корабен гигант Cosco за a дял в оператор на пристанищен терминал в Хамбург предизвика подобен спор. Под натиска на някои членове на правителството по-късно размерът на инвестицията беше ограничен.

Адвокатите казват, че ако производителите на чипове обжалват, те могат да се изправят пред несигурна битка, която може да се проточи с години.

Във всеки случай те ще трябва да подадат жалба в съда в рамките на около месец от решенията на регулаторите, с изключение на изключителни обстоятелства, според Norton Rose.

Както Великобритания, така и Германия наскоро добавиха правила, които разширяват правителствения надзор върху такива решения, правейки резултатите по-трудни за прогнозиране. В Германия промяна в правилата за преки чуждестранни инвестиции през 2020 г. означава, че правителството може да се намеси в бъдещи сделки, „ако има „вероятно увреждане на обществения ред и сигурност“, каза Шапер.

За разлика от това преди това можеше да наложи ограничения само „ако имаше „действителна, достатъчно сериозна заплаха за обществения ред и сигурност“, каза той пред CNN Business.

В Обединеното кралство способността на правителството да преразглежда сделки със задна дата съгласно Закона за НСИ „беше нещо, което се смяташе за изненадващо и широкообхватно“, каза Андреа Хамилтън, базиран в Лондон партньор в Milbank.

„Ако бъде предизвикан, както Nexperia очевидно възнамерява, това също ще се превърне в тестов случай за [the] до границите на Закона за НСИ“, каза тя.

На други места вниманието се насочва към Холандия. Холандското правителство в момента е изправено пред натиск от Съединените щати да ограничи износа за Китай, особено от ASML

(ASML)
производител на полупроводниково оборудване, който има доминираща позиция на пазара на литографски машини, според Лу от Eurasia Group.

„Това ще стане следващият казус“, каза тя пред CNN Business.

Холандия даде да се разбере, че ще формира собствена позиция.

Попитан за проблема този месец, холандският министър на външната търговия Лийзе Шрайнемахер каза, че страната „няма да копира едно към едно експортните ограничения на САЩ за Китай“.

„Ние правим собствена оценка“, тя казах в интервю за холандския вестник NRC.

— Захид Махмуд, Роуз Робик-Копак и Лора Хе от CNN допринесоха за този доклад.