Сложният процес на рециклиране на батерии в щата Вашингтон


Но много хора не знаят как или нямат ресурсите да изхвърлят правилно батериите. Хората, участващи в рециклирането и управлението на опасни отпадъци в окръг Кинг, както и защитниците на околната среда се притесняват, че съществуващите окръжни и щатски системи и усилията за доброволно връщане от производителя просто не могат да се справят с търсенето по безопасен начин. Потребителите се нуждаят от повече помощ, за да изхвърлят батериите си безопасно, евтино и справедливо.

„Ние правим всички тези наистина невероятни крачки, за да ни помогнем и да подобрим нашата среда. И сега осъзнаваме, че тези крачки имат някои последствия, като например, че наистина нямаме система, настроена да се справи с всички тези продукти, съдържащи батерии, които сега създаваме,” каза Тристен Гарднър, който работи по политиката за батериите за окръгът.

Голям тласък в използването на батерията — и потенциална вреда

Окръг Кинг събира опасни отпадъци от най-малко 2,1 милиона жители и 60 000 предприятия в 38 града, некорпорирани области и две племенни нации и събира батерии от най-малко 15 години. През 2019 г. Програмата за управление на опасни отпадъци събра 90 000 паунда батерии от домакинствата и 4000 паунда от бизнеса. Домакинските батерии съставляват близо 18% от събирането на опасни отпадъци в окръг Кинг.

Гарднър каза, че около 200 000 паунда батерии са били правилно изхвърлени през 2020 г. Трудно е да се каже колко батерии се използват в окръг Кинг, което би дало по-добра представа за правилните проценти на изхвърляне.

Окръгът изчислява, че през 2019 г. 914 000 паунда битови батерии за еднократна употреба и акумулаторни батерии са били изпратени на регионалното сметище Cedar Hills — около три пъти повече от 2011 г., когато там са изпратени 296 000 тона.

На държавно ниво Министерството на екологията съобщава, че между 2016 г. и 2021 г. съоръженията за опасни отпадъци, работещи с домакинства и малки предприятия, са събрали 31% повече батерии. „Количеството батерии в потока от отпадъци е твърде малко, за да се открият някакви тенденции. Но знаем, че употребата на батерии в потребителските стоки нараства експоненциално“, каза Дейв Бенет от Ecology.

Това увеличение поставя управлението на батериите „близо до върха“ на опасенията за хората, които мислят за рециклиране и управление на продуктите, каза Ейдриън Тан, мениджър за политика и развитие на пазара в отдела за твърди отпадъци на окръг Кинг. Въз основа на това, което колегите му виждат на сметищата, хората не изхвърлят добре батериите.

Голяма причина за безпокойство е, че батериите могат да предизвикат пожари в станциите за прехвърляне на отпадъци, в депата или дори в задните части на камионите, излагайки служителите на риск и изисквайки средства от данъкоплатците за почистване, каза Тан. Тъй като батериите се блъскат и уплътняват, те могат да експлодират и да се възпламенят – особено тези акумулаторни батерии, които не трябва да отиват в боклука или крайните кошчета за рециклиране.

Екологията не проследява данни за пожари в трансферни станции, камиони или съоръжения за отпадъци, но най-малко осем скорошни пожара във Вашингтон вероятно са причинени от батерии. Проучване на EPA, публикувано през юли 2021 г., споменава няколко: През април 2018 г. батерия за ховърборд в задната част на камион за боклук в района на Bellevue се запали по време на транспортиране, което накара шофьора да изхвърли целия товар насред улицата. Пожар, свързан с литиево-йонни продукти през 2018 г. в Simon Metals в Такома, доведе до щети на стойност около 100 000 долара и изискваше седем противопожарни коли за справяне. Точно този месец пожар избухна в трансферна станция в района на Сиатъл, който все още се разследва, но е свързан с батерии, каза Гарднър. От своя страна окръгът е закупил инфрачервени системи за наблюдение FireRover за идентифициране на пожари на батерии в съоръжения.

Химикалите на батериите също могат да навредят на околната среда. Депата за отпадъци са загрижени за изтичането на корозивни, токсични материали във водните пътища, където например плува сьомга.

Рециклирането на батерии е сложно

За да изхвърлят правилно батерия в окръг Кинг, хората имат няколко възможности – всички изискват време, разходи и усилия. И процесът е сложен, защото различните батерии изискват различни методи за изхвърляне.

Тан посочва базираната в Сиатъл компания за събиране на отпадъци Ridwell. „Виждаме програми като Ridwell, която е частна компания, [serving people who] плащат, за да бъдат събрани допълнителни материали и хората са готови да го направят. Това, разбира се, не е достъпно за всеки. Скъпо е… но мисля, че показва, че хората искат да направят правилното нещо… но не сме в състояние да предоставим услугите на нивото, което жителите биха искали да видят.“