Роднини на примати с размер на котка са живели в Арктика преди 52 милиона години


Регистрирайте се за научния бюлетин на Wonder Theory на CNN. Изследвайте вселената с новини за завладяващи открития, научни постижения и други.



CNN

Анализът на вкаменелости, открити в далечния север на Канада, разкри, че два неизвестни досега вида древни почти примати са живели над Арктическия кръг преди около 52 милиона години, според ново изследване.

Вече изчезналите същества са принадлежали към част от родословното дърво на приматите, което се е разклонило преди предците на лемурите да се отделят от общите предци на маймуните, маймуните и хората, каза съавторът на изследването д-р. Крис Биърд, изтъкнат професор по екология и еволюционна биология в Университета на Канзас и старши куратор в Института по биоразнообразие и Природонаучния музей на университета.

Двата сестрински вида са живели на днешния остров Елсмиър в Северна Канада. Те са първите известни приматоморфи или роднини на примати, които са живели в географски ширини на север от Арктическия кръг, според проучване, публикувано в сряда в списанието ПЛОС ЕДНО.

Двата вида са наречени Ignacius mckennai и Ignacius dawsonae.

„За да добиете представа как е изглеждал Игнасиус, представете си кръстоска между лемур и катерица, която е около половината от размера на домашна котка“, каза Биърд. „За разлика от живите примати, Ignacius имаше очи отстрани на главата си (вместо да гледа напред като нашите) и имаше нокти на пръстите на ръцете и краката си вместо нокти.“

Когато изследователите анализираха фрагментите от вкаменелости, челюстните кости и зъбите на Игнациус изглеждаха различни от другите приматоморфи, които живееха в по-южните части на Северна Америка.

„Това, което правя през последните няколко години, е да се опитвам да разбера какво ядат и дали са яли различни материали от техните колеги от средна географска ширина“, каза водещият автор на изследването Кристен Милър, докторант в Университета на Канзаски институт по биоразнообразие и Природонаучен музей.

Арктическите приматоморфи са развили специални характеристики в челюстите и зъбите си, за да дъвчат по-твърди храни, като ядки и семена, за разлика от предпочитаната от тях диета със зрели плодове. Тази физическа адаптация вероятно е била, защото през половината от годината видът е живял в тъмнината на арктическата зима, когато храната е била много по-трудна за намиране.

„Смятаме, че това е може би най-голямото физическо предизвикателство на древната среда за тези животни“, каза Биърд.

Тези констатации могат също да се използват, за да се разбере как животните се адаптират и еволюират в периоди на изменение на климата – както при видовете, изправени пред предизвиканата от хората климатична криза днес.

Изследователите смятат, че приматоморфите са произлезли от прародителски вид, който е пътувал на север от по-южните райони на Северна Америка. Подобни вкаменелости са открити в Уайоминг, Тексас, Монтана и Колорадо, според Милър.

„Никога не е откриван роднина на примати на такива екстремни географски ширини“, каза Милър. „Обикновено се срещат около екватора в тропическите региони. Успях да направя филогенетичен анализ, който ми помогна да разбера как вкаменелостите от остров Елсмиър са свързани с видове, открити в средните ширини на Северна Америка.

Общият предшественик на двата вида Ignacius вероятно е достигнал остров Ellesmere преди около 51 милиона години, каза Биърд. По това време това беше полуостров, вдаден в Арктическо море от съседни части на Северна Америка.

Ignacius mckennai и Ignacius dawsonae са кръстени отчасти на двама от бившите колеги и ментори на Биърд, обясни той: покойните палеонтолози д-р Мери Доусън от Музея по естествена история Карнеги в Питсбърг и д-р Малкълм Маккена от Американския музей по естествена история през Ню Йорк, като и двамата са работили много на остров Елсмиър.

През тези древни времена Арктическият кръг е бил по-топло и по-гостоприемно място за живот. Глобалното затопляне е причинило региона да бъде много по-топъл и влажен, с блатиста среда. По-високите температури през този период вероятно са насърчили предшественика на Иганций да тръгне на север.

„Температурите през зимата може да са били толкова ниски, колкото замръзване за кратки периоди от време, но знаем, че почти никога не е имало устойчиви температури на замръзване, тъй като крокодили са открити на остров Елсмиър и те не могат да оцелеят при дълго замръзване“, каза Биърд. „През лятото температурите достигаха около 70 градуса по Фаренхайт.“

Въпреки по-високите температури, приматоморфите все още трябваше да се адаптират, за да оцелеят в своята уникална северна екосистема. Те станаха по-големи от южните си роднини, които приличаха на катерици; такъв растеж обикновено се случва при бозайници, живеещи в северните ширини, защото им помага да поддържат необходимата основна телесна температура, каза Биърд.

„(Констатациите) ни казват да очакваме драматични и динамични промени в арктическата екосистема, докато се трансформира в лицето на продължаващото затопляне“, каза Биърд. „Някои животни, които в момента не живеят в Арктика, ще колонизират този регион и някои от тях ще се адаптират към новата си среда по начини, които са паралелни на Игнациус. По същия начин можем да очакваме някои от новите колонисти да се диверсифицират в Арктика, точно както направи Игнациус.