Разливи на петрол на Shell доведоха до съдебни дела от 13 000 души в Нигерия


Водата в Огале, селска общност в Нигерия, е толкова токсичен и замърсен с нефт, че излиза кафяв и воня на сяра. Децата и семействата се разболяват, просто опитвайки се да се изкъпят или да останат хидратирани. В Bille, рибарска общност от около 45 острова, заобиколени изцяло от вода, няма останала риба. Мазната вода прониква в домовете на хората, а без източник на доход парите са оскъдни. Знаците, които някога са предупреждавали хората за опасностите от хроничното замърсяване, са покрити с ръжда.

Тези общности в делтата на Нигер са изправени пред замърсяване, причинено от Shell от десетилетия, опустошаващо тяхното здраве и поминък. През 2011 г. Програмата на ООН за околната среда докладвани че заплахата за общественото здраве изисква „спешни действия“. По онова време процесът на почистване щеше да отнеме 30 години, ако беше започнат незабавно.

Никога не се е случвало. Shell отказа да сътрудничи и ситуацията само се влоши с 55 нефтени разлива през последните 12 години. международна амнистия Наречен регионът на делтата на Нигер „едно от най-замърсените места на земята“.

На 27 януари над 11 300 жители на Огале, който има население от приблизително 40 000 души, и 17 местни организации, включително църкви и училища, подадоха индивидуални искове във Върховния съд в Лондон срещу Shell. Със съществуващите искове от общността Bille, това води до над 13 650 срещу петролната компания.

Местните жители на Огале и Бил приписват разрушаването на околната среда, смъртта и болестите на повтарящите се разливи. Бебетата в делтата на Нигер, например, са два пъти по-склонни да умрат през първия си месец от живота си, ако майките им живеят близо до петролен разлив, според проучване публикувана през 2017 г.

Местните лидери са разстроени и ядосани. „Докато говорим, петролът се разлива в моята общност всеки ден, хората умират“, каза крал Емере Годуин Бебе Окпаби, лидер на общността Огале, пред The ​​Intercept.

„Ако нямаш пари, не можеш да пиеш вода. Все едно живеем в пустиня, докато живеем на вода.”

През 2016 г., година след началото на първоначалното съдебно дело, Okpabi отлетя за Лондон за изслушване във Върховния съд с пластмасови бутилки, пълни със замърсена вода от Ogale, видимо покрити с маслен блясък.

В Бил началникът Бенет Докубо, лидер на общността и ищец, каза пред The ​​Intercept, че питейната вода е причинила масови огнища на холера. Единственият начин да избегнете болестта е да купувате бутилирана вода от града, която е скъпа.

„Ако нямате пари, не можете да пиете вода“, каза той. „Сякаш живеем в пустиня, докато живеем на вода.“

Досега Shell успява да заличи отговорността. През февруари 2021 г. обаче общностите в делтата на Нигер си осигуриха процедурна победа: Върховният съд на Обединеното кралство единодушно постанови, че има „добър спорен случай“, че Shell plc, компанията майка в Обединеното кралство, е юридически отговорна за замърсяването, причинено от дъщерното й дружество в Нигерия , Shell Petroleum Development Company, и че делото ще продължи в английските съдилища.

Следващия ноември документите на Shell твърдят, че компанията няма правна отговорност да се справи с последствията от разливи. Петролният гигант твърди, че всеки правен иск трябва да бъде предявен в рамките на пет години след конкретен разлив, дори ако почистването никога не е било извършено. Shell също твърди, че само нигерийските регулаторни органи имат властта да ги принудят да почистват; тези органи обаче са с хроничен недостиг на ресурси. (Нигерийското правителство не можа да бъде намерено за коментар.)

„По-голямата част от разливите, свързани с твърденията на Bille и Ogale, са причинени от незаконна намеса на трета страна, включително саботаж на тръбопроводи, незаконно бункериране и други форми на кражба на петрол“, каза Тара Лемей, говорител на Shell, в изявление за The Intercept . „Независимо от причината, SPDC има и ще продължи да почиства и възстановява зони, засегнати от разливи от своите съоръжения или тръбопроводна мрежа.“

Отгоре: Рибарски лодки, хванати в мазна кал в село в Огониленд, част от района на делтата на Нигер в Нигерия, 20 февруари 2019 г. Отдолу: Знак предупреждава „Замърсена вода – не пийте, не ловете риба и не плувайте тук“ в Бодо село Огониленд, което е част от района на делтата на Нигер, Нигерия, на 19 февруари 2019 г.Снимки: Yasuyoshi Chiba/AFP чрез Getty Images

От 1956 г., когато Shell за първи път откри петрол в делтата на Нигер, добивните индустрии напомпаха региона за печалби и подкрепиха бързо развиващата се нигерийска икономика. Сега Нигерия е най-големият производител на петрол в Африка и Shell продължава да жъне безпрецедентни финансови печалби, носейки над 30 милиарда долара печалба през 2022 г.

„Всички пари, които са направили оттогава до сега, са кръвни пари“, каза Окпаби, кралят на Огале. „И ние отиваме от съд на съд.“

Въпреки факта, че почистването ще струва на Shell част от печалбите й – ООН оценени първите пет години ще струват около 1 милиард долара – компанията е “невероятно устойчива” на всяка форма на наблюдение или разследване на общественото здраве, каза Матю Реншоу, партньор в адвокатската кантора Leigh Day, който представлява ищците в Нигерия.

Реншоу каза пред The ​​Intercept, че Shell няма да се ангажира с опасностите за здравето и че компанията в момента е изправена само пред върха на айсберга.

„Има буквално стотици общности, които са били засегнати от петролното замърсяване на Shell“, каза той, „и биха могли да поискат съдебни искове срещу Shell.“

„Има буквално стотици общности, които са били засегнати от петролното замърсяване на Shell.“

Лий Дей преди това представляваше общността Бодо в делтата на Нигер от името на 15 000 рибари и фермери. През 2015 г. делото в британския съд доведе до обезщетение за загуба на поминък от приблизително 68 милиона долара, заедно с най-голямото в света почистване на мангрови гори, засегнати от нефт, в историята.

ЛОНДОН, АНГЛИЯ – 10 НОЕМВРИ: Протестиращите се събират зад транспарант против Shell, докато маршируват през Лондонското сити на 10 ноември 2022 г. в Лондон, Англия.  Това е 27-ата годишнина от екзекуцията на Ogoni 9, включително Ken Saro-Wiwa, в Нигерия за противопоставяне на Shell и техния бизнес с изкопаеми горива в делтата на Нигер.  Extinction Rebellion изправя Vanguard на съд, тъй като протестиращите смятат, че инвестирането им в компании за изкопаеми горива е неетично.  (Снимка от Мартин Поуп/Гети изображения)

Протестиращите се събират на 27-ата годишнина от Ogoni 9, включително Кен Саро-Уива, екзекутиран в Нигерия за противопоставяне на Shell в Лондон на 10 ноември 2022 г.

Снимка: Мартин Поуп/Гети изображения

Тъй като случаите се увеличават, Shell се насочи към напускане на региона. През 2021 г. компанията обяви планът си да напусне делтата на Нигер и да продаде своите петролни находища на сушата – оставяйки екологична катастрофа и всяко чувство за задължение зад гърба си.

Миналия юни обаче Shell беше принуден да спре продажбите, спазвайки решение на Върховния съд на Нигерия, което гласи, че трябва да изчака резултата от обжалване за петролен разлив от 2019 г., заведено в нигерийския съд, в което се посочва, че компанията трябва да плати на общностите в делтата на Нигер близо 2 милиарда долара компенсация .

Текущият случай на Лий Дей сега преминава към съдебен процес, за да се определи дали компанията майка на Shell в Лондон, както и нейното дъщерно дружество в Нигерия, са юридически отговорни за щетите, причинени на общностите в делтата на Нигер. Очаква се процесът във Върховния съд в Лондон да се проведе през 2024 г.

Дотогава общностите се опитват да запазят надежда за случая.

„Много се надяваме“, каза Окпаби, „но времето не е на наша страна.“