Разбиването на космически кораб в астероид при 15K mph не е експеримент на НАСА, пише TOM LEONARD


Един ден в края на септември космически кораб с форма на кутия, тежащ приблизително половин тон, ще се блъсне в астероид на седем милиона мили от Земята със скорост от 15 000 мили в час, в опит да го изстреля в нова орбита.

Тази самоубийствена мисия на кораб с размерите на количка за голф не е просто експеримент за самоубийство, измислен от учени от НАСА с пари за изгаряне.

Самото бъдеще на човечеството може да зависи от неговия успех, защото тестът за двойно астероидно пренасочване (DART) за 330 милиона долара (269 милиона британски лири) може да даде отговор на проблем, който вълнува астрономите от векове: какво да правят, когато астероид е на курс на сблъсък с нашата планета.

„Това е мисия за планетата Земя – всички народи на Земята – защото всички ние ще бъдем застрашени“, каза администраторът на НАСА Бил Нелсън, който добави, че Дарт е „превърнал научната фантастика в научен факт“.

Мисията DART ще достигне последния си етап по-късно тази година, когато обектът достигне астероида Диморфос

Мисията DART ще достигне последния си етап по-късно тази година, когато обектът достигне астероида Диморфос

Още от 80-те години на миналия век, когато учените за първи път разбраха, че кратерът Chicxulub с широчина шест мили край мексиканския полуостров Юкатан е оставен от астероид, чието въздействие предизвика масово унищожаване на всички нептичи динозаври, Холивуд се придържа към потенциала на блокбъстъра на такъв сюжет.

Филми като „Армагедон“, „Дълбок удар“ и най-скоро „Не гледай нагоре“, всички спечелиха милиони в боксофиса, играейки на страха ни от събитие на ниво изчезване, предизвикано от астероид, убиващ планетата.

И според НАСА подобни страхове не са неоснователни. Той е класифицирал около 28 000 астероида като “близо до Земята” обекти и учените му вярват, че може да има хиляди достатъчно големи, за да причинят катастрофални щети, ако ударят Земята.

Близо 200-те ударни кратера, които досега са открити по целия свят, са свидетелство за факта, че Земята е била удряна доста от астероиди през хилядолетията.

На снимката е ракетата SpaceX Falcon 9, която отнесе DART от планетата, когато беше изстреляна през ноември 2021 г.

На снимката е ракетата SpaceX Falcon 9, която отнесе DART от планетата, когато беше изстреляна през ноември 2021 г.

Ролята на мисията DART е да тества ефективността на метода за отклоняване на астероиди, включващ „кинетичен ударник“, в този случай космически кораб, пътуващ с повече от четири мили в секунда.

НАСА се надява да установи, че ако ударите астероид или комета достатъчно силно, докато е достатъчно далеч от Земята, можете да го отклоните от курса, така че никога да не ни удари.

Изстрелян през юни миналата година на борда на една от ракетите SpaceX Falcon 9 на Илон Мъск от база на военновъздушните сили в Калифорния, Dart ще се насочи към малка „луна“ или малка луна, широка само 530 фута, наречена Dimorphos, която обикаля около по-големия астероид Дидимос. Скала с диаметър 2560 фута.

Нито един от тях не е на курс на сблъсък със Земята и те бяха избрани, защото дори ако Диморфос бъде успешно отклонен, няма риск той да се приближи до нас.

Веднъж попаднал в системата Didymos, той ще удари луната челно, захранван от електрическата си задвижваща система, която се захранва от 28 фута дълги слънчеви панели.

Колкото повече материал от астероида бъде разбит от Диморфос от удара, толкова повече той ще бъде преместен от курса си.

Учените очакват ударът да изпрати малкия астероид в по-тясна орбита около по-големия. Междувременно космическият кораб ще бъде унищожен.

Всичко това ще бъде записано от малък италиански сателит, пренасян на DART, който ще бъде пуснат дни преди космическият кораб да удари астероида, за да може да запише последствията от сблъсъка.

Междувременно бордова камера ще предава снимки от момента на удара.

Учените също ще могат да проследят какво се случва чрез телескоп от Земята и четири години по-късно от друг спътник, Хера, който трябва да бъде изстрелян през 2024 г. от Европейската космическа агенция.

Космическият кораб се захранва с две слънчеви масиви (ROSA), които му осигуряват слънчева енергия

Космическият кораб се захранва с две слънчеви масиви (ROSA), които му осигуряват слънчева енергия

Има значителен смисъл да се изработи начин за справяне с идващ астероид, тъй като, за разлика от други природни заплахи като земетресения и вулкани, можем да видим, че такъв идва, когато е след години.

А експертите като цяло смятат, че въпросът е кога, а не дали Земята следва да се справи с такъв.

Както видяхме, Холивуд отдавна припомни факта, че астероидите са достойни за лечение на филми за бедствия.

Неизбежно методите, които измислят, за да предотвратят предстоящото унищожение на света, са били доста по-драматични от DART.

Във филма от 1998 г. Армагедон, екип от силни, дълбоководни нефтени сондажи, водени от Брус Уилис, са изпратени в космоса, за да се справят с астероид с размерите на Тексас, който трябва да удари Земята – унищожавайки целия живот – за 18 дни .

Усъвършенствана версия на космическата совалка ги приземява на скалата, където взривяват ядрена бомба, разделяйки астероида на две половини, които и двете прелитат безопасно покрай планетата.

Сюжетът не е съвсем нелеп – НАСА всъщност обучава астронавтите как те всъщност могат да кацнат и да ходят върху астероид, пресъздавайки условията на почти нулева гравитация на морското дъно край бреговете на Флорида.

Възможните сценарии, които са били обсъждани за кацане на астероид, могат да включват мисия за събиране на скални проби – известно е, че астероидите понякога съдържат редки елементи – или да се инсталират ракетни двигатели на повърхността му, които след това могат да бъдат задействани, за да променят траекторията му.

Но що се отнася до взривяването на астероид, учените смятат, че дори и да е възможно (и след като еони са били блъскани в космоса, те са изключително издръжливи), гравитационното притегляне на ядрото му всъщност би принудило скалата да се събере отново.

Когато пристигне в Dimoprhos, той ще се блъсне с главата напред в астероида в опит да отклони курса си

Когато пристигне в Dimoprhos, той ще се блъсне с главата напред в астероида в опит да отклони курса си

Алтернатива, която учените смятат, че може да работи, е да се взриви ядрена бомба или ракета близо до астероида, но използването на ядрени оръжия в космоса е забранено според международното право, така че тестването на тази рискова теза е малко вероятно за момента.

Друга теория е, че гравитацията, упражнявана от космически кораб, летящ близо – това, което е известно като “гравитационен трактор” – може да е достатъчна, за да подтикне астероида към нов курс.

Въпреки това, освен мъдростта да рискувате всичко за Брус Уилис, може би основната причина Армагедон да е толкова нереалистичен е неговият график.

Според Нанси Шабот, учен по проекта за DART, космически кораб не може да бъде изстрелян в последната минута, за да спаси Земята.

„Това е нещо, което правите пет, десет, 15, 20 години предварително – леко бутнете астероида, така че той просто да плава весело по пътя си и да не удря Земята“, каза тя.

Диморфос обикаля около по-голям астероид, наречен Дидимос и е избран, защото дори ако нещо се обърка, няма опасност да бъде на курс на сблъсък със Земята

Диморфос обикаля около по-голям астероид, наречен Дидимос и е избран, защото дори ако нещо се обърка, няма опасност да бъде на курс на сблъсък със Земята

Това е добре, ако имате достатъчно предупреждение.

Докато почти всички най-големи астероиди „близо до Земята“ вече са локализирани и нито един от тях не рискува да ни удари поне през следващия век, от 28 000, които се смята, че са там, които са с ширина най-малко 460 фута, само 10 000 са забелязани.

И дори най-малката от тях е достатъчно голяма, за да опустоши малък американски щат.

Учените непрекъснато снимат космоса в търсене на нови астероиди, като използват компютри, за да открият всякакви признаци на движение, например когато нещо минава пред далечна звезда.

По-малките астероиди обаче светят по-слабо и трябва да се приближат доста близо до Земята, преди да бъдат забелязани.

Астероид с планински размери, известен като 1998 OR2, изстреля Земята в това, което НАСА нарече „близък подход“ – всъщност на 3,9 милиона мили – преди две години.

Бъдещите планове биха могли да видят астронавтите да кацнат върху астероиди, за да събират скални проби или да се опитат да отклонят курса си, като инсталират ракетни двигатели върху обектите

Бъдещите планове биха могли да видят астронавтите да кацнат върху астероиди, за да събират скални проби или да се опитат да отклонят курса си, като инсталират ракетни двигатели върху обектите

През 1999 г. светът, наблюдаващ космоса, беше ужасен, когато неоткрит досега астероид „убиец на града“, който беше с ширина до 427 фута, се приближи на 45 000 мили от Земята – по-малко от една пета от разстоянието до Луната.

Майкъл Браун, австралийски астроном, каза, че „щеше да избухне като много голямо ядрено оръжие“, ако беше ударило планетата.

По-малките космически скали – известни като метеори – обикновено изгарят в земната атмосфера, видими като така наречените падащи звезди.

През 2013 г. неоткрит досега метеор с ширина около 66 фута се разби над руския град Челябинск, отделяйки 30 пъти повече енергия от атомната бомба Хирошима.

Някои учени казват, че за кратко е изгоряла толкова яростно, че е била по-ярка от Слънцето.

Земята не е била удряна от голям метеор от Тунгуското събитие от 1908 г., когато един, който се смяташе, че е бил с дължина до 250 фута, милосърдно кацна в необитаем район на Сибир.

Той унищожи 80 милиона дървета и остави овъглени трупове на северни елени на площ, два пъти по-голяма от Лос Анджелис.

Ако беше пристигнал четири часа по-късно, щеше да унищожи Санкт Петербург.

Всяка година 30-та годишнина от инцидента в Сибир се отбелязва с Деня на астероида.

Неговите съоснователи – които включват покойния Стивън Хокинг и китариста и астрофизик на Queen Брайън Мей – се стремят да повишат осведомеността за астероидната заплаха и какво може да се направи, за да се защити Земята.

Малък космически кораб, наречен DART, може да осигури тласък в правилната посока.