Петролните компании призрачни държавни изслушвания относно данъка върху неочакваните печалби


Станция на Shell в окръг Сан Луис Обиспо таксуваше повече от 7 долара за галон в края на септември.

Станция на Shell в окръг Сан Луис Обиспо таксуваше повече от 7 долара за галон в края на септември.

[email protected]

Петролните компании експлоатират ли калифорнийци, за да печелят рекордни печалби? Как могат държавните регулатори да спрат рафинериите да спират за поддръжка в същото време? Какви са най-добрите подходи за предотвратяване на бъдещи скокове на цените на бензина в Голдън Стейт?

Докато държавните регулатори и законодатели се опитват да разберат по-добре какво движи високите цени на бензина в Калифорния и да преценят дали предложението на губернатора Гавин Нюсъм за данък печалбата на петролната компания може да бъде отговорът, едно нещо е ясно: те се нуждаят от повече информация и данни от компаниите, произвеждащи и дистрибутиращи бензина.

Енергийната комисия на Калифорния преследва тези въпроси на среща във вторник, където изслуша анализатори от индустрията. Членовете на комисията обаче не получиха никаква помощ от компаниите, които произвеждат над 90% от бензина в държавата.

Chevron, Marathon, PBF Energy, Phillips 66 и Valero — всички отказаха да участват в изслушването. В писма до комисията повечето казват, че публичното говорене за техните операции, поддръжка и нива на инвентар ще ги принуди да разкрият търговски тайни. PBF Energy обаче добави, че „политизирането на този въпрос от страна на губернатора Нюсъм, подсилено от подвеждащата информация, която той пусна и коментира, свързана с печалбите ни (3-то тримесечие на 2022 г.), ни пречи да участваме в това изслушване.“

Според финансовия отчет на PBF Energy за третото тримесечие, печалбата на компанията е скочила от $59,1 милиона през миналата година до $1,06 милиарда през тази година – увеличение от близо 1700%.

В туит в понеделник Нюсъм нарече мотивите на петролните компании „жалки“.

„Петролните компании отбелязаха 1700% увеличение на печалбите тази година – докато вие плащахте рекордни цени“, написа той в Twitter. „Сега същите тези компании отказват да обяснят защо задължават потребителите със сметката.“

На срещата във вторник комисарите повториха мнението на губернатора и разкритикуваха отсъствието на петролните компании.

„Да кажа, че съм разочарована, че някои от нашите най-големи производители на петрол в щата не са тук, вероятно е подценяване“, каза сенатор Моник Лимон (D-Santa Barbara). „Наличието на хора на масата, които се интересуват от този проблем и които искат да бъдат част от решението, е от решаващо значение за това как да продължим напред.“

Комисията не направи никакви официални препоръки за политиката. Но въпросите, обсъдени по време на еднодневното изслушване, се очаква да помогнат за информирането на решенията на законодателите, които ще разгледат октомврийското решение на Newsom предложение за облагане на петролните компании когато жънат прекомерни печалби и за финансиране на отстъпки на данъкоплатците.

Специална сесия за обсъждане на предимствата на данъка върху неочакваната печалба, който Нюсъм призова тази есен, ще започне в понеделник.

Запитванията относно високите цени на бензина в щата датират от десетилетия, но безпрецедентната разлика между средната цена на бензина в Голдън Стейт и останалата част от страната по-рано тази година поднови призивите за отговор. В пика на тазгодишните скокове на цените на бензина калифорнийците плащаха $2,60 за галон повече от средното за страната – марж, невиждан досега.

Оттогава средната цена на бензина в Калифорния постоянно се понижава, като цените във вторник паднаха под 5 долара за галон за първи път от пролетта.

Въпреки неотдавнашния спад на цените, Нюсъм и привържениците на данъка върху неочакваните печалби твърдят, че това би помогнало да обезсърчи петролните компании да преследват неоправдани скокове на цените през идните години. Неочакваните данъци имат за цел да предотвратят експлоатацията чрез налагане на допълнителна такса на компаниите, когато печалбите надхвърлят законово установен лимит.

Петролната индустрия категорично не е съгласна.

Катрин Рехайс-Бойд, главен изпълнителен директор на петролната асоциация на Западните щати, каза, че нов данък само ще доведе до по-високи цени на бензина в Калифорния.

„Единственият резултат от данък върху неочакваната печалба ще влоши проблемите“, каза тя. „Вие изпращате абсолютно обратната инвестиционна индикация на всеки, който иска да прави бизнес тук.“

Половин дузина икономисти който преди това е говорил с тази новинарска организация каза, че данъкът върху неочакваните печалби няма да направи много за понижаване на цените на бензина в Калифорния, но би могъл да успее да си върне печалбите.

Дълга история на високи цени на бензина в Калифорния

Шофьорите в Калифорния отдавна плащат повече за бензин от тези в други щати.

Голяма част от това се дължи на високия акциз в Калифорния, строгите екологични разпоредби, които изискват специални горивни смеси, насочени към ограничаване на замърсяването, и изолирания пазар на горива в щата. Никакви тръбопроводи не доставят бензин в Калифорния, така че щатът разчита почти изцяло на вътрешни рафинерии, за да посрещне нуждите си от бензин.

Нюсъм и привържениците на данъците обаче твърдят, че тези фактори не оправдават неотдавнашните екстремни скокове на цените, особено защото компаниите реализираха исторически печалби, дори когато цената на суровия петрол падаше.

Повечето от петте основни петролни рафинерии в щата отчетоха печалбите си повече от два пъти през последната година.

„Фактът, че (калифорнийците) плащат рекордни цени и особено семействата с ниски доходи плащат рекордни цени, е недобросъвестен“, каза комисар Пати Монахан.

Щатските законодатели ще преценят новия данък върху печалбите на петролните компании

Специалната законодателна сесия започва след по-малко от седмица, но Нюсъм и неговата администрация са предложили малко подробности относно плана. Много въпроси остават без отговор, включително как данъкът ще се отрази на цените на газа, колко печалба представлява неочаквана печалба и кой ще има право на отстъпките.

Законодателите обикновено се събират в началото на декември, за да се закълнат в нови членове и след това да почиват за празниците, преди наистина да се потопят в новата законодателна сесия през януари. По този начин законодателите не очакват да предприемат сериозни действия относно данъка върху неочакваните печалби до началото на 2023 г.

Не е ясно доколко предложението на Newsom в момента има сред законодателите. Държавните демократични лидери казаха само, че очакват с нетърпение да видят подробния план на губернатора.

Миналата година законодателите в Калифорния направиха първа стъпка към постигане на повече прозрачност в икономиката на големите петролни компании. Нов закон изисква рафинериите на суров петрол да оповестяват ежемесечно цената на суровия петрол, който купуват, колко плащат, за да го превърнат в бензин и за какво го продават.

Но Дрю Бохан, изпълнителен директор на държавната енергийна комисия, каза, че е необходима повече информация.

Бохан не коментира предложения от губернатора неочакван данък във вторник, но вместо това се застъпи за нова държавна регулация, която ще принуди петролните компании да предоставят информация за планирана и непланирана поддръжка – фактор, за който се смята, че е допринесъл за скоковете на цените на бензина, наблюдавани по-рано тази година.

„Получаването на тази информация навреме наистина ще ни помогне да информираме решенията, които трябва да вземем“, каза Бохан.

Междувременно Северин Боренщайн, енергиен икономист в Калифорнийския университет в Бъркли, призова държавните служители да разследват договорите между калифорнийските петролни рафинерии и търговците на газ.

Боренщайн, който е прекарал години в изучаване на цените на газа в Калифорния, каза, че данъкът върху неочакваните печалби няма да се справи с по-голям проблем на газовия пазар на щата, който той нарича „мистериозна надбавка за газ“.

Според Borenstein в момента калифорнийците плащат с 80 цента на галон повече от останалата част от окръга, дори след като се вземат предвид високите данъци и таксите за околната среда на държавата – ценова премия, която е останала необяснима от нефтената и газовата индустрия.

„Простото разбиране как работят рафинериите не решава повечето от проблемите“, каза той. „Има сложни договори между рафинериите и търговските обекти, за които не знаем почти нищо, които могат лесно да бъдат използвани от рафинериите, за да поддържат цените високи.“

Тази история е публикувана първоначално 29 ноември 2022 г. 13:58 ч.

Свързани истории от Sacramento Bee

Профилно изображение на Maggie Angst

Маги Ангст отразява политиката в Калифорния и губернатора Гавин Нюсъм за The Sacramento Bee. Преди да се присъедини към The Bee’s Capitol Bureau, тя работи за Mercury News и East Bay Times, където отразява кметството на Сан Хосе и по-късно пише корпоративни истории в екипа за извънредни новини.