Осем милиарда души, прародител на SARS-CoV-2 и незаконен риболов


Двама души на малка лодка слагат прясно уловена риба в найлонов плик.

Риболовните кораби имат основателни причини да изключат своите системи за проследяване на местоположението – но има и някои подозрителни причини.Кредит: Антъни Уолъс/AFP/Getty

Подозрение за незаконен риболов, разкрито чрез данни от проследяване

Когато риболовните кораби крият местоположението си, те понякога разкриват изобилие от информация. Пропуските в данните за проследяване могат да предполагат незаконна дейност, установява проучване за моделиране (Х. Уелч et al. Sci. адв. 8, eabq2109; 2022 г).

Някои кораби имат системи за автоматична идентификация (AIS), които определят местоположението им и помагат за предотвратяване на сблъсъци, но могат да бъдат изключени. Хедър Уелч, пространствен еколог от Калифорнийския университет в Санта Круз, и нейните колеги анализираха повече от 3,7 милиарда сигнала от плавателни съдове, изпратени между 2017 г. и 2019 г. Те идентифицираха пропуски в данните, за да намерят горещи точки, където риболовните кораби често дезактивират своите устройства предназначение. Корабите са скрили до 6% от дейността си – повече от 4,9 милиона часа за 3 години. Някои от тези пропуски вероятно са били законни, но други биха могли да маскират незаконния риболов, според проучването. Незаконният, недеклариран и нерегулиран риболов струва на световната икономика до 25 милиарда щатски долара всяка година. Също така е пагубно за морския живот.

Екипът установи, че 82% от времето, загубено за изключване на AIS, се е случило на кораби под флага на Испания, Съединените щати, Тайван и континенталната част на Китай. Въпреки това повечето кораби, които използват AIS, идват от страни със среден и висок доход.

Голям ух подковонос (Rhinolophus robertsi), излитащ от пещера в Куктаун, Куинсланд, Австралия.

Доказателствата сочат, че SARS-CoV-2 вероятно се е появил в подковоносите.Кредит: Брус Томсън/Библиотека с картини на природата

Шансовете за намиране на предшественик на COVID „почти нулеви“

Вирусът, който причинява COVID-19, вероятно е споделял предшественик с коронавирусите на прилепите по-скоро, отколкото смятаха учените. Но намирането на прекия предшественик на SARS-CoV-2 е много малко вероятноказват изследователите.

Пълните геноми на SARS‑CoV-2 и няколко тясно свързани коронавируса на прилепи предполагат, че са имали общ прародител преди няколко десетилетия. Но е известно, че вирусите разменят части от РНК, процес, наречен рекомбинация, така че всяка секция има своя собствена еволюционна история.

В анализ, представен на 7-ия World One Health Congress в Сингапур на 8 ноември, учените сравняват фрагменти от геноми на коронавирус. Резултатите предполагат, че някои части от коронавирусите на прилепите и SARS-CoV-2 са споделяли общ предшественик през 2016 г. – само три години преди вирусът да се появи при хората в края на 2019 г. Работата не е рецензирана от партньори.

Откритието стеснява времето между предшественика на SARS‑CoV-2, произхождащ от прилепите, и преминаването на вируса към хората. Но също така подчертава колко трудно ще бъде да се намери прекият предшественик на SARS‑CoV-2 при прилепите, като се има предвид колко често коронавирусите се рекомбинират. Шансовете за намиране на пряк прародител „са почти нулеви“, казва Едуард Холмс, еволюционен вирусолог от университета в Сидни в Австралия.

Световното население преминава границата от осем милиарда

Според модели на Организацията на обединените нации (ООН), населението на света достигна 8 милиарда на 15 ноември — само 12 години, откакто надхвърли 7 милиарда, и по-малко от век след като планетата поддържа само 2 милиарда души (вижте „Хората по света“).

Последната актуализация на населението на ООН, публикувана през юли тази година, също ревизира дългосрочната си прогноза надолу от 11 милиарда души на 10,4 милиарда до 2100 г.

Макар и приблизителна, това може да е най-надеждната оценка, правена досега от ООН. Организацията промени начина, по който анализира данните, преминавайки от петгодишни към годишни интервали. През последните десетилетия има стабилно подобрение в способността и капацитета на много страни да събират статистически данни.

Най-важният фактор зад актуализираната прогноза на ООН е, че данните от Китай са по-надеждни след края на политиката на страната за едно дете през 2015 г. Прогнозите на ООН предполагат, че населението на Китай вече е достигнало своя връх и сега ще се свива на годишна база година поне до края на века.

Въпреки това остават значителни слепи петна, особено за страните, които преживяват хуманитарни кризи и конфликти, като Сомалия, Йемен и Сирия.

Хората по света: Линейна диаграма, показваща световното население от 1950 г. насам, което се очаква да достигне 10,4 милиарда до 2100 г.

Източник: Отдел за населението на ООН