Оправдателната присъда на Марио Батали подчертава опасностите от делата #MeToo


БОСТЪН (AP) – Бил Козби беше освободен от затвора, когато беше осъден че е дрогирал и посегнал на жена е преобърнат. Куотърбекът Дешон Уотсън получи рекорден договор от 230 милиона долара, въпреки разследването на обвиненията, че е нападнал 22 жени. Знаменитият готвач Марио Батали беше оправдан тази седмица само на втория ден от процеса срещу него за сексуално насилие в Бостън.

Близо пет години след ерата #MeToo, бивши прокурори, правни експерти и защитници на жертвите казват, че преследването на дела за сексуално неправомерно поведение се е оказало не по-лесно, отколкото преди разплатата, която запали огнена буря от обвинения срещу мощни, привидно недосегаеми мъже.

Случаи като този на Батали, ако не друго, подсилват как системата на наказателното правосъдие остава „изключително несъвършен инструмент“ за посрещане на нуждите на оцелелите, каза Емили Мартин, вицепрезидент в Националния център за женско право, базирана във Вашингтон застъпничество. група.

„Неуспехът да получи наказателна присъда не означава, че злоупотребата не се е случила или че всичко е наред“, каза тя. „Често ще бъде изключително трудно да се докаже сексуално неправомерно поведение извън разумно съмнение, особено предвид стереотипите за пола, които карат много хора да проявяват особено недоверие, когато жените споделят опита си от сексуално насилие.

Помощникът на окръжния прокурор на окръг Съфолк Иън Полумбаум, който помогна за наказателното преследване на Батали, отказа да коментира конкретно случая в сряда, но каза, че случаите на сексуално насилие са сред най-трудните за наказателно преследване.

„На оцелелите от сексуално насилие все още се вярва по-малко от всеки друг вид жертва на престъпление“, каза той. „Това е възприятието, с което винаги се борим. Част от това са обществените нагласи, част от тях е частният характер на престъплението в повечето случаи.”

Обвиняването на човек в богатство или ръст само увеличава предизвикателството поради повишеното обществено внимание и засиленото изследване на предполагаемите мотиви на жертвата, каза Полумбаум.

„Не се страхуваме да заведем тежките дела, ако са подкрепени с доказателства“, добави той. „И ние се надяваме, че оцелелите също не се възпират да излязат напред.“

Случаят на Батали също така засилва колко важна е достоверността на обвинителя в дело за неправомерно поведение, особено когато има оскъдни допълнителни доказателства или свидетели в подкрепа на твърденията, казва Лори Левенсън, бивш федерален прокурор в Калифорния, който сега е професор в юридическия факултет Лойола в Лос Анжелис.

Бившата личност на Food Network Батали, 61, беше обвинена в агресивна целувка и опипване на жена, докато си правеше селфи в бар през 2017 г. Прокурорите на Бостън до голяма степен разчитаха на снимки, направени в бара същата вечер, и показанията на сега 32-годишния… стар служител на софтуерна компания, който го обвини в неправомерното поведение.

Но адвокатите на Батали усъвършенстваха висящия граждански иск на жената срещу Батали, който иска обезщетение за повече от 50 000 долара, както и неотдавнашното й признание, че се е опитала да се измъкне от съдебните заседатели в друго наказателно дело, твърдейки, че е ясновидка и, в отделен инцидент, фалшиви документи за лизинг, само за да се измъкнат от плащането на такса за фитнес зала от 200 долара.

„Тези случаи никога няма да бъдат лесни“, каза Левенсън. „Но дори в ерата #MeToo имате нужда от надеждни жертви.

Левенсън се надява, че присъдата на Батали служи като предупредително напомняне за оцелелите от насилие, че те винаги ще бъдат придържани към по-висок стандарт, особено в случаи на високо ниво.

„В тези случаи има по-голямо изкушение да се отклони от курса и по този начин вие подкопавате доверието в собствения си случай“, каза Левенсън. „Цялата знаменитост на това кара жертвите да правят неща като да предлагат да продадат историята си, да изискват пари или по някакъв начин да сензират случилото се.”

Но Стюарт Райън, бивш помощник окръжен прокурор в окръг Монтгомъри, Пенсилвания, който помогна за преследването на Козби, твърди, че преживелият сексуално насилие, който също търси обезщетение в гражданско дело, трябва да се разглежда не по различен начин от някой, който е бил блъснат от пиян шофьор, съди ответника, докато те са изправени пред наказателни обвинения.

Той също така подчерта, че процентът на фалшивите съобщения за сексуално насилие е „минут“ в сравнение с „много по-големия процент оцелели“, които никога не съобщават за нападение.

„Една от причините, за съжаление, е използваната тук тактика, поставяща под съмнение мотивите на оцелял с въпроси, напълно несвързани с това дали в действителност се е случило сексуално посегателство или не“, каза Райън за стратегията за отбрана на Батали.

Оправдателната присъда за Батали е паралел на друг нашумял случай #MeToo в Масачузетс, който се разпадна поради проблеми, свързани с обвинителя.

През 2019 г. прокурорите бяха принудени да свалят обвиненията за неприлично нападение и обвинения срещу актьора Кевин Спейси, след като неговият обвинител тийнейджър отказа да свидетелства да бъде опипван от звездата от „Къщата от карти“, докато работеше като бусбой в бар в Нантъкет.

Междувременно актьорът Куба Гудинг младши е готов да избегне затвора след като се призна за виновен миналия месец за насилствена целувка с работник в нощен клуб в Ню Йорк през 2018 г.

Дори присъдата на опозорения холивудски магнат Харви Уайнстийн #MeToo през 2020 г. може да бъде под съмнение, като се очаква съд в Ню Йорк да се произнесе скоро по жалбата му.

„Понякога хората си мислят, че след процеса на Уайнщайн и присъдата, че сме в различно време“, каза Мишел Симпсън Тюгел, базиран в Далас адвокат, който е представлявал гимнастички, малтретирани от бившия лекар по гимнастика в САЩ Лари Насар и други жертви.

„Хората определено са по-осведомени и оцелелите са по-подкрепени“, каза тя. „Но в никакъв случай не виждаме нивото на отчетност, особено за хора, които са супер богати, много властни и които са известни на обществото.“

___

Репортерите на Асошиейтед прес Мериклеър Дейл от Филаделфия, Майкъл Сисак в Ню Йорк и Алана Дъркин Ричър от Бостън допринесоха за тази история.