Обслужването на LIRR до Grand Central започва най-накрая днес


Един от световните Най-скъпият проекти за масов транспорт най-накрая отвориха за обществеността след години на закъснения и скок на разходите, обещавайки да спестят пътници цели 40 минути време за пътуване между Лонг Айлънд и източната част на Манхатън.

Проектът Long Island Rail Road, известен също като стенограмата East Side Access, ще свърже LIRR с Grand Central Terminal в Манхатън. Но за поне три седмици, започвайки от сряда, ще работи с ограничено обслужване, като мотоциклетистите се прекачват на спирка Jamaica в Куинс. Metropolitan Transportation Authority, държавната агенция, която управлява метрото, автобусите и две градски железопътни линии в Ню Йорк, каза, че пълното обслужване в Grand Central ще последва с нови графици, налични за различните клонове през следващите седмици.

Органът изчислява, че около 45 процента от пътуващите с LIRR ще отидат до Grand Central, облекчавайки струпването на гара Пенсилвания в Уест Сайд, която беше единствената спирка на железопътната линия в Манхатън.

Но някои защитници на транзита в Ню Йорк разкритикуваха достойнствата на проекта като опит да се успокоят гласоподавателите на Лонг Айлънд, които от десетилетия са се колебали да гласуват на изборите за губернатор.

Дани Пърлщайн, говорител на Riders Alliance, който представлява интересите на пътниците, каза, че проектът „илюстрира най-лошото транзитно неравенство в Ню Йорк“.

Г-н Пърлщайн отбеляза, че метрото и автобусите са се преместили 24 пъти повече ездачи всеки ден — приблизително пет милиона души през последния делничен ден — като железопътния път на Лонг Айлънд.

„След разкошната нова услуга за ексклузивните крайградски градове, губернаторът Кати Хочул дължи на милиони градски пътници много по-чести автобуси и метро в своя изпълнителен бюджет следващата седмица“, каза г-н Пърлщайн в подготвено изявление.

Органът каза, че новата услуга ще увеличи капацитета на влаковете до и от Манхатън с 50 процента и че повече от 160 000 пътници на ден могат да спестят до 40 минути при пътуванията си. Janno Lieber, председател на органа, каза, че повече услуги в града ще бъдат от полза не само за жителите на Лонг Айлънд, но и за хората, които живеят в Куинс, който има по-малко услуга на метрото по отношение на неговия размер и население в сравнение с другите квартали на града.

„Хората, които живеят в Куинс, сега ще имат много повече услуги и много повече капацитет“, каза г-н Либер, отбелязвайки, че увеличаването на белите якички в Манхатън ще бъде от полза и за сините якички, които работят там. „Това е проект за дялово участие, въпреки че често е стилизиран като проект за жители на предградията.“

Чрез говорител губернаторът Хочул похвали дългоочаквания проект, който тя беше обещала да отвори през декември 2022 г преди да го отложат за тази година.

„Новата услуга Grand Central Direct е невероятно постижение за по-добро обслужване на пътуващите,” каза говорителят на г-жа Хочул в изявление.

Разследване на New York Times разкри през 2017 г че прогнозната цена на проекта East Side Access се е увеличила три пъти до 12 милиарда долара, или близо 3,5 милиарда долара за всяка нова миля от трасе – седем пъти повече от средното за други места по света. Строителството започна през 2001 г. Оттогава MTA каза, че цената е достигнала само 11,1 милиарда долара.

Г-н Либер каза, че когато пое проекта през 2017 г. като Ръководител на строителството на MTAтой го рационализира, за да ограничи разходите и да повиши ефективността, и затова най-накрая е завършен.

„Всъщност съм донякъде горд, че казахме, че няма да местим графика“, каза той. „Направихме го. Работихме точно през Covid, когато всеки друг мега проект в Америка имаше някои планирани въздействия.“

East Side Access е най-големият проект на органа — един от няколкото продължаващи усилия за разширяване, които допринасят за високите строителни разходи, въпреки че MTA е изправен пред бюджетен недостиг от близо 3 милиарда долара до 2025 г., причинен, отчасти, от спад на приходите от билети. За да компенсира загубата на пътници, органът обмисля увеличаване на текущата базова тарифа от $2,75 до $2,90 до тази година и до $3,02 през 2025 г., въпреки че всички промени в цените ще бъдат предшествани от публични изслушвания и гласуване в борда.

Увеличаването на тарифите няма да изтрие тежестта на дълга, а само ще го намали до 600 милиона долара тази година, а лидерите на транзитния транспорт искат градът, щатът или федералното правителство да компенсират този дефицит. Искането им получи хладък отговор от г-жа Хочул, която на практика контролира MTA

Новата услуга до Grand Central ще увеличи капацитета в пиковите часове във време, когато много пътуващи с бели якички работят от вкъщи поне част от седмицата. Пътуващите в метрото през делничните дни се движат на около 65 процента от предпандемичните нива, а прогнозите прогнозират, че ще достигнат само 80 процента от предпандемичните нива до 2026 г.

Тези променени модели на пътуване до работното място представляват криза за транзитните системи по света. Длъжностни лица и защитници на транспорта се страхуват, че свиването на пътуванията и приходите от билети може да доведе до съкращения в услугите, което ще направи транспорта по-малко удобен за обществеността и на свой ред ще предизвика по-нататъшен спад в броя на пътуващите.

Въпреки че намаляващият брой на пътуващите допринесе за фискалната криза на властите, те вече бяха задлъжнели преди пандемията. Системата беше спасена от разпад в началото на 80-те години, когато законодателите й разрешиха да издава облигации. Дълговият товар на органа обаче нарасна.

Разходите са изпреварили приходите и властта е взела големи заеми, за да се справи. Размерът на непогасения дългосрочен дълг, издаден от органа, се е увеличил с 55 процента между 2010 г. и 2021 г., до 40,1 милиарда долара от 25,8 милиарда долара.