Новият режим на земеделски субсидии може да бъде страхотен за природата – ако бъде правилно финансиран | Земеделие


Фермерите в Англия са чакали шест години, за да разберат за какво ще им бъде платено от правителството след Брекзита сега са дадени нещо като отговор.

Когато Обединеното кралство напусна ЕС, една от малкото почти общоприети ползи беше, че земеделската система можеше да бъде реформирана, оставяйки зад гърба си омразната обща селскостопанска политика, която плащаше на фермерите за количеството земя, която управляваха.

Вместо това Майкъл Гоув, тогавашен министър на околната среда, предложи фермерите да бъдат дадени средства от данъкоплатците за подобряване на природата – идея, съгласна с почти всички, и нов, водещ в света план за финансиране на обществени блага.

Гоув си представи, че това ще бъде лесен начин за трансформиране на провинцията, връщане на природата с фермери, плащащи за прости принципи като полагане на повече живи плетове, използване на по-малко пестициди и изграждане на нови местообитания за редки същества.

Но вместо това политиката е затънала в трептене и забавяне, пълна с объркващи акроними, непрозрачни пилотни схеми и промени в посоката. Последователност от нови секретари по околната среда – и известно яростно лобиране от страна на земеделските синдикати – накараха схемите да отнеме много години, за да се внедрят.

Сега най-после правителството обявява посоката на новата земеделска политика и за какво ще се плаща на фермерите.

Много природни организации бяха нервни, след като прегледът на схемите беше обявен през септември от краткотрайното правителство на Лиз Тръс, което в най-добрия случай беше апатично към природата. Ранил Джаявардена, също толкова краткотрайният министър на околната среда при Тръс, обеща да премахне ограниченията за фермерите и се шушукаше за връщане към плащания, базирани на площ.

За щастие, съобщението от четвъртък показва, че схемите всъщност не са били лишени от природата политики.

Например, на фермерите ще бъде платено да насърчават хищните насекоми във фермите си да ядат вредители, вместо да използват пестициди. Това е въпреки интензивното лобиране от пестицидната индустрия, кои средства парламентарна група от всички партии, чиито членове призоваха схемите за природата да бъдат разредени и слуховете, че политиката – наречена интегрирано управление на вредителите – ще бъде премахната от схемата.

Крейг Бенет, главен изпълнителен директор на тръстовете за дивата природаколебливо приветства съобщението, по-специално плановете за интегрирано управление на вредителите.

„Ние сме изправени пред криза в загубата на изобилието на критични популации на насекоми и въпреки това, ако погледнете опрашителите, това са същите видове, от които зависим нашата продоволствена сигурност“, каза той.

Друга част от схемата, наречено възстановяване на ландшафтаби било плащане на клъстери от фермери, които работят заедно, за да възстановят цял ​​пейзаж, който може да бъде древна гора, граничеща с техните ферми, или солено блатоили влажна зона.

Някои в земеделския сектор, включително Минет Батърс, президент на Националния съюз на фермерите, твърдят, че това не е земеделие, то създава природни резервати и трябва да бъде частно финансирано, като тези пари вместо това отиват за „устойчиво земеделие“, но политиката е запазена.

Двадесет и двама собственици на земя или групи фермери получиха финансиране за възстановяване на ландшафта миналата година, а тази година има възможност още 25 да се включат в схемата.

Бенет посочи, че това е единствената част от схемата, която в момента е превишена. „Наистина е важно Дефра [the Department for Environment Food and Rural Affairs] осигурява необходимия бюджет за възстановяване на ландшафта, тъй като се оказва много, много популярен.

Въпреки че амбицията в схемите изглежда положителна за природата, един ключов всеобхватен въпрос касае парите. Тъй като министрите пуснаха схемите за финансиране, правителството бавно намали колко плащат на фермерите съгласно старата политика, базирана на площ, което означава, че може да има недостиг на пари до 30% за всяка ферма.

Правителството беше неуверено в предоставянето на информация колко пари е платило за всяка схема миналата година и има съмнения, че е компенсирало недостига в селската икономика, тъй като старите плащания, базирани на площ, са премахнати. Министрите многократно отказват да разкрият тази информация, което затруднява подписването на фермерите, когато не разполагат с данните.

Батърс каза пред Guardian: „Защо тази информация не е публично достояние? Защо не можем да имаме подробна разбивка на това в кои саксии са тези пари и как могат да бъдат достъпни? Защото фермерите в момента не знаят какво се случва.

„Прозрачният подход би направил огромна разлика. Фермерите наистина искат да могат да предоставят повече за околната среда заедно с производството на храни, но се нуждаят от яснота или няма да се регистрират, така че смятам, че сме в последния шанс.“

Има също въпроси относно това дали тази нова политика наистина ще създаде по-равнопоставени условия за фермерите, като дребните производители на органични продукти ще пожънат подобни награди като големите земеделски производители.

Но на пръв поглед изглежда, че схемите ще дадат резултати за природата, ако имат достатъчно възприемане и са финансирани правилно.

Нови плащания, въведени тази година, ще стимулират фермерите да управляват живи плетове за диви животни, да засаждат ливади с диви цветя и да почистват нашите реки.

Друг бонус е, че процесът на регистрация е опростен, като много фермери казват, че сега могат да се регистрират за определени плащания в рамките на половин час, използвайки правителствения уебсайт, когато преди това беше непосилно трудно.

Бенет обобщава: „Все още не знаем дали ще бъде толкова амбициозно, колкото първата визия на Майкъл Гоув, но сега имаме усещането, че нещата започват да се движат в правилната посока – все пак има още дълъг път .”