Не карайте коренното население да плаща цената на Уилоу


За коренното население защитата на правата ни на чист въздух и вода, продължаването на живота от земята и защитата на светостта на Майката Земя е битката на живота ни. За съжаление, общности като моята продължават да бъдат игнорирани на всяка крачка и са оставени да се оправят сами, тъй като опустошителните ефекти от настоящите ни енергийни политики разрушават начина ни на живот.

Точно това се случва сега като президент Байдън барела към одобряване на проекта Willow на ConocoPhillips в Аляска, само на един хвърлей разстояние от дома. Администрацията на Байдън върви напред с огромен петролен и газов проект, който е климатична катастрофа, чакаща да се случи, като същевременно отказва да се вслуша в гласовете на моите избиратели и общността, които ще понесат тежестта на този проект с нашето здраве и средства за препитание.

Не се заблуждавайте, Уилоу ще бъде най-големият нов проект за добив на петрол във федерални земи и ще нанесе необратими щети на чувствителния арктически пейзаж. Предложеното развитие ще включва изграждането на до 250 нефтени кладенци, 37 мили чакълени пътища, 386 мили тръбопроводиписти и съоръжения за обработка.

Моят роден град, Нуиксут, е най-близкият град до предложения проект Уилоу и имаме какво да губим най-много. Нашите хора изхранват семействата си с традиционни дейности за препитание като риболов и лов на карибу, лосове, птици и др. Огромната инфраструктура на проекта Willow би булдозер направо през тези жизненоважни местообитания, пренасочвайки миграционните пътища на животните, отдалечавайки ги от близките села и застрашавайки хранителната сигурност на местните хора. Да не говорим за щетите от излагане на замърсяване на въздуха и водата с които се сблъскваме.

Последни проучвания показаха, че Арктика се затопля четири пъти по-бързо от останалия свят. Тъй като петролът се изнася и изпраща по целия свят, нашите общности в Арктика са оставени да се борят с въздействието върху здравето на замърсяването, както и с опустошението, което идва от драматичните промени в земята, на която живеем, като топене на морски лед, размразяване на вечна замръзналост и брегова ерозия. Одобряването на допълнителни петролни и газови проекти в Арктика само ще добави повече заплахи за нашия начин на живот.

Нашите общности заслужаваха думата. В Нуиксут, призовахме Министерството на вътрешните работи (DOI) да насрочи частта за публичен принос от процеса на допълнителен преглед на околната среда за проекта около нашия ловен сезон и дейности за препитание, знаейки, че много от тези, които се противопоставят или са загрижени за проекта, ще бъдат далеч от ловния лагер.

Няма време да четем документи, да правим коментари или да се организираме в опозиция, когато нашите са на ловен лагер. Да не ловуваме за препитание не е опция – храната, която нашите общности събират сега, ще ни помогне да прекараме зимата.

Министърът на вътрешните работи – която самата е коренно население – знае тези неща. И за момент изглеждаше, че и нейният отдел го направи. За съжаление, след като се престори на загриженост и обеща да удължи периода за коментари до септември, отделът се отклони от думата си и стисна най-краткия период за коментари, разрешен от закона, през възможно най-лошото време за региона. Всичко това се случи след проект на допълнителна декларация за въздействие върху околната среда беше пуснат в лятна петъчна вечеркоето прави правителството, когато иска да скрие лошите новини.

Време е администрацията на Байдън да се събуди и да види проекта Уилоу такъв, какъвто е: избор между преход към по-зелено бъдеще, като същевременно защитаваме всички общности, или разширяване на нашата непреодолима зависимост към изкопаемите горива, докато извършваме още една сериозна несправедливост към местните общности. Ако администрацията избере грешното разклонение на пътя, нашите семейства ще се борят да сложат храна на масата. Ще трябва да изоставим нашата история и култура. И коренното население ще продължи да страда и умира от респираторни заболявания с непропорционална скорост.

От продоволствена сигурност и хронични заболявания до физическо и психическо здраве до култура и традиции, за Нуиксут и нашите съседи има много неща. Мина време ние – и коренното население навсякъде – да имаме думата в нашата енергийна политика.

Розмари Ахтуангаруак е кмет на Нуиксут, Аляска.