Неуспехите на енергийната политика могат да доведат до летни прекъсвания



Покачващите се цени на бензина и електроенергията може да се окажат само част от енергийните проблеми на американците това лято. През последните месеци множество доставчици на електроенергия издадоха предупреждения, че милиони жители могат да издържат на непрекъснато прекъсване на електрозахранването поради нарастващата неспособност на развиващата се енергийна инфраструктура на Америка да посрещне нуждите от електроенергия. От западни щати като Юта, Колорадо и Калифорния до среднозападни щати като Илинойс, доставчиците на енергия предупреждават, че нарастващите цени, недостигът поради затварянето на някои въглищни и атомни централи и ненадеждността на възобновяемите енергийни източници като вятър и слънчева енергия са намалили енергийните излишъци. Това оставя някои места с малко поле за грешка по време на пиковите часове на използване в средата на лятото – потенциално подтиквайки вида на затъмненията, които Калифорния видя миналата година. Предупрежденията предизвикаха призиви за забавяне на усилията, предизвикани от изменението на климата, за оттегляне на ядрени и изкопаеми горива. Те също се появиха като проблем на местните избори през ноември.

През декември Северноамериканската корпорация за електрическа надеждност, отговорна за надзора върху надеждността на електрическата мрежа на континента, издаден проучване, което предупреждава за недостатъчен капацитет за задоволяване на енергийните нужди на различни региони, започващо още това лято и продължаващо през следващото десетилетие. Проучването посочва, например, че независимият системен оператор на Средния континент (MISO), който координира и наблюдава енергийната мрежа за 15 среднозападни и южни щата, обслужващи повече от 40 милиона души, отбелязва, че затварянето на централи, представляващи значителни източници на енергия ускори недостига на запаси от мощност, което може да доведе до ужасни последици.

През април ръководителят на MISO обясни, че някои щати, които обслужва, могат да видят рязко по-високи разходи и „повишен риск от временни, контролирани прекъсвания за поддържане на надеждността на системата“ по време на високо потребление на енергия, като летните горещи вълни. Скоро след това Амерен Илинойс, който осигурява електричество на 1,2 милиона клиенти в щата Прери, предупреди че проблемите с капацитета могат да „оставят части от Илинойс с недостиг на енергия, необходима за задоволяване на търсенето на клиентите по време на екстремни температури това лято“. Както каза един изпълнителен директор на компанията, „перфектната буря от събития оказва влияние върху цените на електроенергията и наличността“. Той добави: „Ние бием предупредителния звънец, че преходът към производство от възобновяеми източници трябва да се извършва по стабилен и премерен начин и че твърде бързото движение може да повиши цените.

Предупрежденията предизвикаха усилия от републиканските щатски законодатели в Илинойс да забавят плана на губернатора Джей Прицкър да се ангажира с изцяло възобновяема държавна енергийна мрежа до 2045 г. Планът накара доставчиците на електроенергия да не желаят да инвестират в съоръжения за невъзобновяема енергия и насочени курсове нагореобезкуражавайки промишлените инвестиции, Според до ръководителя на Производствената асоциация на Илинойс. Ситуацията с енергетиката се превърна в проблем в надпреварата за губернатор на щата през ноември. „Джей Би Прицкер накара радикално пълно спиране на електроцентралите с изкопаеми горива с огромни разходи и затваряне на съоръжения, за да започне през следващите няколко години“, каза Ричард Ървин, републиканският кмет на Аврора, Илинойс, и кандидат за губернатор. „Сега жителите на централен и южен Илинойс ще платят цената за неправилно поставените приоритети на Прицкер с възможността да нямат ток това лято.

Част от проблема е, че възобновяемата енергия остава непредвидима и често не осигурява достатъчно енергия по време на пиковите периоди на използване. Междувременно държавните регулатори бавно се приспособяват към променящия се енергиен пейзаж. През февруари, например, компанията за обществени услуги на Ню Мексико (PNM) предупреди че ако темпът на затваряне на заводите за изкопаеми горива не се забави, жителите ще видят непрекъснато спиране на тока през следващите две лета. Сред проблемите, пред които е изправена Ню Мексико, са забавянето на изграждането на четири слънчеви електроцентрали и предстоящото затваряне следващия месец на захранваната с въглища електроцентрала Сан Хуан. „Мисля, че е много ясно, че през последните няколко години PNM непрекъснато изразява загриженост относно адекватността на ресурсите“, каза наскоро един служител. „Разочарованието ми в процеса е, че имах чувството, че опитът на помощната програма е бил игнориран или отхвърлен.“ Под натиск държавният регулатор за комунални услуги се съгласи наскоро да позволи на част от завода в Сан Хуан да продължи да работи през лятото.

Дори и с допълнителния капацитет в Ню Мексико, обаче, щатът и неговите съседи може да се сблъскат с проблеми това лято. Западният координационен съвет по електроенергия, който наблюдава електропреносната мрежа за западните щати на САЩ и две канадски провинции, предупреждава от недостиг в цялата система в множество държави това лято, което ще ги принуди да внасят електроенергия и ще повиши риска от прекъсване на електрозахранването по време на пиковите периоди на използване. Щати като Юта и Колорадо може да се наложи да се справят с еквивалента на 34 дни кумулативен недостиг на електроенергия, каза наскоро съветът, което означава, че те трябва да намерят и закупят значително количество енергия другаде.

Добавяне към неволите на региона е тази Калифорния, която все повече идва разчитай относно електроенергията, произведена другаде, тъй като затвори съоръжения за производство на изкопаеми горива и ядрени източници, сега трябва да се справи с спада на един от основните си енергийни източници, водноелектрическата енергия. Има суша по Западното крайбрежие изцедени много реки, езера и резервоари, което потенциално ограничава производството на хидроенергия това лято и вероятно провокира повторение на спиранията, които удариха щата миналата година. Ситуацията предизвика дебати дали Калифорния трябва да забавя прехода си към възобновяема енергия.

По-рано този месец губернаторът на Калифорния Гавин Нюсъм, който помогна за преговорите за спирането на последната останала атомна електроцентрала в щата Диабло Каньон, обърна курса и се ангажира да запази централата, която генерира около 10 процента от енергията на щата, отворена за още няколко години . Нюсъм ще бъде преизбран през ноември и е критикуван остро, че не е реагирал по-силно на енергийните проблеми на държавата. Природозащитник и независим кандидат за губернатор Майкъл Шеленбергер, например обвиняем Newsom за създаване на обща водна и енергийна криза в държавата чрез приоритизиране на опасенията за околната среда пред надеждността на основните системи. Дори когато Diablo Canyon остава отворен, Калифорния ще има малка възможност за грешка това лято поради недостига на производствен капацитет.

Преди няколко години Съединените щати празнуваха един вид енергийна независимост, когато тя стана нетен износител на енергия за първи път от 1952 г., отчасти благодарение на бума за фракинг. Но затварянето на централи за изкопаеми горива и атомни електроцентрали, съчетано с неспособността на възобновяемите енергийни източници да компенсират произтичащия енергиен дефицит, оставиха някои райони на страната с малко поле за грешка на фона на световната енергийна криза, влошена от войната в Украйна. Въпреки че САЩ са най-проспериращата и технологично напреднала страна в света – те се намират само на близо 275 милиарда галона неусвоен петрол – милиони американци може да издържат лято на прекъсване на електроснабдяването поради неуспехи на политиката, които могат да бъдат избегнати.

Снимка от Джъстин Съливан/Getty Images