Насекоми в менюто, след като ЕС одобри две за консумация от човека – DW – 24.01.2023 г.


Подобните на личинки ларви на малки брашнени червеи — вид лъскав черен бръмбар — и домашните щурци ще станат третото и четвъртото насекомо, които могат да се продават като храна за хората в Европейския съюз. Още осем кандидатури чакат одобрение.

Във вторник ЕС даде зелена светлина за продажбата на ларвите на прах, замразени, пастообразни и сушени форми. Щурците могат да се продават като частично обезмаслен прах.

За много европейци мисълта да ядат същества, които се гърчат или пълзят под каквато и да е форма, не е особено привлекателна. Но насекомите, които вече са деликатес в ресторантите от висок клас по света, са нормална и здравословна част от диетите в страни от Мексико до Тайланд. Те също привлякоха вниманието на учени и фирми, които искат да почистят земеделието и да нахранят нарастващото население на планетата.

Японец яде скакалец върху канапе
Насекомите се консумират по-често в Азия, Африка и Южна Америка, отколкото в Европа и Северна АмерикаИзображение: AFLO/imago изображения

Намаляването на емисиите от месо е „голямо предизвикателство“

По-голямата част от затоплящото планетата замърсяване от храната, което представлява около една четвърт от глобалното затопляне, идва от месото и млечните продукти. Кравите и овцете оригват метан, силен, но краткотраен парников газ, а фермерите изравняват горите, за да направят пасища и да отглеждат соя, три четвърти от която се използва за храна на добитъка.

Ако пържени щурци и салати от брашнени червеи заменят някои пържоли и хамбургери, те могат да играят малка роля в спирането на измирането на видовете и ограничаването на климатичните промени.

„Толкова голямо предизвикателство е да се справим с нарастващото търсене на животински продукти“, каза Тим Сърсинджър, технически директор на хранителната програма в Световния институт за ресурси, американска организация за екологични изследвания. „Трябва да преследваме всеки път за решение.“

Крави се доят в ротационен доилен навес
Месната и млечната промишленост са отговорни за по-голямата част от замърсяването с парникови газове от хранатаИзображение: Марк Бейкър/AP/Picture Alliance

„Никой няма да бъде принуждаван да яде насекоми“

Решението на Европейската комисия да одобри две нови насекоми като храна не изглежда част от натиска за промяна на диетите, въпреки че се казва, че консумацията на насекоми „допринася положително за околната среда и за здравето и поминъка“.

Вместо това, новите правила поясняват, че ларвите на дребните червеи и домашните щурци са безопасни за консумация от хора без алергии. Те също така постановиха, че храните, които ги съдържат, трябва да бъдат етикетирани.

„Никой няма да бъде принуждаван да яде насекоми“, каза Европейската комисия в туит миналата седмица.

Все пак този ход може да ускори преминаването към по-малко разрушителни за околната среда диети. В Германия, например, около половината от населението планира да яде по-малко месо, докато в Съединените щати хората ядат повече месо, но заменят говеждото с по-малко замърсяващи меса като пилешкото. Протеинът от насекоми може да осигури евтина алтернатива – особено в преработените храни.

Между 35% и 60% от сухото тегло на насекомите се състои от протеини. Долната граница на диапазона е по-висока от повечето източници на растителни протеини, а горната граница е по-висока от тази на месото и яйцата. Насекомите са по-добри от добитъка в превръщането на калориите в храната си в калории в тялото си. Освен това се размножават бързо и бързо наддават на тегло.

Отхапване от ядливи насекоми

За да видите това видео, моля, активирайте JavaScript и обмислете надстройка до уеб браузър, който поддържа HTML5 видео

Само няколко проучвания са се опитали да определят екологичните щети от яденето на насекоми. Оценка на жизнения цикъл, публикувана през 2021 г., установи, че протеинът от жълти брашнени червеи използва 70% по-малко земя и изпомпва 23% по-малко парникови газове в атмосферата, отколкото получаването на същото количество протеин от пилета бройлери.

Предишни проучвания също установиха, че насекомите са по-добри за околната среда от месото, но по-лоши от растенията.

Отвращението остава „най-голямото препятствие“

Все пак убеждаването на хората в ЕС и САЩ да ядат повече насекоми може да бъде трудно.

Три четвърти от европейските потребители не желаят да заменят месото с насекоми, а други 13% не са сигурни, според Доклад за 2020 г от Европейската организация на потребителите, група чадър, частично финансирана от ЕС. В Германия 80% от хората казват, че са отвратени от идеята да ядат насекоми, според Доклад за 2022 г от германската агенция за околната среда UBA.

„Отвращението се разглежда като най-голямото препятствие за въвеждането на насекоми на западния пазар на храни“, пишат авторите.

Въпреки че западните диети включват други храни, свързани с гниене, като мухлясало сирене и гъбички, изследванията дали тези бариери могат да бъдат преодолени все още са в начален етап.

А проучване публикувано през декември установи, че хората са по-склонни да ядат насекоми, след като им е казано за ползите за околната среда.

Отделно проучване през 2020 г. посочените социални норми промениха готовността на хората да ядат скакалци.

„Тъй като хората са особено социален вид, използването на социалната природа може да се окаже особено полезно“, пишат авторите.

Храна за насекоми като алтернатива на зърното за добитъка

По-вероятна роля за протеина от насекоми може да бъде храненето му на добитъка. Това ще заобиколи културните норми, които пречат на някои хора да искат да ядат насекоми. Ако насекомите бяха отгледани върху органични отпадъци – както някои брашнени червеи и ларви на мухи са много подходящи – процесът може ефективно да рециклира част от огромните количества храна, изхвърляна всяка година.

Но отглеждането на насекоми, за да се хранят с тях животни, добавя допълнителна стъпка в процеса на производство на храна, което означава, че повече енергия се губи поради неефективност. Само част от калориите, които насекомото яде, ще стигнат до пилето, отгледано с храна за насекоми – и само част от тези калории ще стигнат до човека, който яде пилешкото крилце.

Ако насекомите са били хранени с култури като соя или царевица и тези насекоми след това са използвани като храна за добитък, планетата може да е в по-лошо положение, отколкото ако животните са яли директно зърната.

„Проблемът е, че трябва да преминете през две преобразувания“, каза Searchinger. „Има някакъв потенциал [for feeding insects manure] но в крайна сметка не е толкова ефективно, колкото директното производство на фуража.”

Редактирано от: Дженифър Колинс