НАСА се подготвя да отклони астероид в ключов тест за защита на планетата


Човек седи на работното си място в Центъра за операции на мисията за космическия кораб за тест за двойно астероидно пренасочване (DART), който

Човек седи на работното си място в Оперативния център на мисията за космическия кораб за тест за двойно астероидно пренасочване (DART), който бързо се приближава към целта си.

Обзалагам се, че динозаврите биха искали да са се сетили за това.

НАСА в понеделник ще се опита да постигне подвиг, който човечеството никога не е постигало: умишлено да удари космически кораб в астероид, за да отклони леко орбитата му, в ключов тест за способността ни да спрем космически обекти от опустошителния живот на Земята.

Космическият кораб за тест за двойно астероидно пренасочване (DART) стартира от Калифорния миналия ноември и бързо се приближава към целта си, която ще удари с приблизително 14 000 мили в час (23 000 км/ч).

Разбира се, нито астероидът-луня Диморфос, нито големият брат, около който обикаля, наречен Дидимос, представляват заплаха, тъй като двойката обикаля Слънцето, преминавайки около седем милиона мили от Земята при най-близкия си подход.

Но експериментът е такъв, който НАСА сметна за важно да се проведе, преди да бъде открита действителна нужда.

„Това е вълнуващо време не само за агенцията, но и в космическата история и в историята на човечеството, честно казано“, каза Линдли Джонсън, офицер по планетарната отбрана на НАСА пред репортери на брифинг в четвъртък.

Ако всичко върви по план, сблъсъкът между космическия кораб с размерите на автомобил и астероида с височина 530 фута (160 метра или две Статуи на свободата) трябва да се случи в 19:14 ч. Източно време (2314 GMT) и може да бъде проследен на НАСА на живо.

Удряйки Dimorphos челно, НАСА се надява да го изтласка в по-малка орбита, като намали с десет минути времето, необходимо за обкръжаване на Didymos, което в момента е 11 часа и 55 минути – промяна, която ще бъде открита от наземни телескопи в дните, когато последвам.

Експериментът за доказване на концепцията ще превърне в реалност това, което преди това е правено само опити научна фантастика— по-специално филми като „Армагедон“ и „Не гледай нагоре“.

Графика на мисията DART на НАСА да разбие малък космически кораб в миниастероид, за да промени траекторията си като тест за всякаква сила

Графика на мисията DART на НАСА да разбие малък космически кораб в миниастероид, за да промени траекторията си като тест за потенциално опасни астероиди в бъдеще.

Технически предизвикателство

Докато корабът се движи в космоса, летейки автономно за мисията финална фаза като самонасочваща се ракета, основната му система от камери, наречена DRACO, ще започне да излъчва първите снимки на Dimorphos.

„Ще започне като малка светлинна точка и след това в крайна сметка ще увеличи мащаба и ще изпълни цялото зрително поле“, каза Нанси Шабот от лабораторията по приложна физика на Джон Хопкинс (APL), която е домакин контрол на мисията в скорошен брифинг.

„Тези изображения ще продължат, докато не го направят“, добави той планетарен учен.

Минути по-късно сателит с размер на тостер, наречен LICIACube, който се отдели от DART няколко седмици по-рано, ще премине близо до мястото, за да заснеме изображения на сблъсъка и изхвърлянето – пулверизираната скала, изхвърлена от удара.

Снимката на LICIACube ще бъде изпратена обратно през следващите седмици и месеци.

Също така гледам събитието: набор от телескопи, както на Земята, така и в космоса – включително наскоро работещият Джеймс Уеб – които може да са в състояние да видят просветляващ облак прах.

И накрая, пълна картина на това как изглежда системата ще бъде разкрита, когато мисия на Европейската космическа агенция четири години надолу, наречена Хера, пристигне, за да изследва повърхността на Dimorphos и да измери масата му, за която учените могат само да гадаят в момента.

Ако DART успее, тогава това е първа стъпка към свят, способен да се защити от бъдеща екзистенциална заплаха, каза планът

Ако DART успее, това е първа стъпка към свят, способен да се защити от бъдеща екзистенциална заплаха, каза планетарният учен Нанси Шабот.

Подготвя се

Много малко от милиардите астероиди и комети в нашата слънчева система се считат за потенциално опасни за нашата планета и нито едно през следващите стотина години.

Но „гарантирам ви, че ако изчакате достатъчно дълго, ще има обект“, каза Томас Зурбухен, главен учен на НАСА.

Знаем това от геоложките записи – например широкият шест мили астероид Чиксулуб удари Земята преди 66 милиона години, потапяйки света в дълга зима, която доведе до масовото изчезване на динозаврите заедно с 75 процента от видовете.

Астероид с размерите на Dimorphos, напротив, би причинил само регионално въздействие, като например опустошаване на град, макар и с по-голяма сила от всеки друг ядрена бомба в историята.

Учените също така се надяват да съберат ценна нова информация, която може да ги информира за природата на астероидите по-общо.

Колко инерция DART придава на Dimorphos ще зависи от това дали астероидът е здрава скалаили по-скоро като „купчина боклук“ от камъни, свързани от взаимна гравитация, свойство, което все още не е известно.

Също така не знаем действителната му форма: дали е по-скоро като кучешка кост или поничка, но инженерите на НАСА са уверени, че системата за насочване SmartNav на DART ще удари целта си.

Ако пропусне, НАСА ще има още един изстрел след две години, като космическият кораб съдържа достатъчно гориво за още едно преминаване.

Но ако успее, това е първа стъпка към свят, способен да се защити от бъдеща екзистенциална заплаха, каза Шабот.


НАСА ще блъсне космически кораб в астероид с ширина 525 фута през септември. Ето как да го гледате


© 2022 AFP

Цитат: НАСА се подготвя да отклони астероид, в ключов тест за планетарна защита (2022 г., 23 септември), извлечено на 23 септември 2022 г. от https://phys.org/news/2022-09-nasa-gears-deflect-asteroid-key.html

Този документ е обект на авторско право. Освен всяко честно отношение за целите на частно проучване или изследване, никоя част не може да бъде възпроизвеждана без писмено разрешение. Съдържанието се предоставя само за информационни цели.