НАСА изглежда е в пълен режим „изпрати го“ за мисията Artemis I


Буреносни облаци застрашават ракетата Space Launch System по-рано тази година.
Увеличете / Буреносни облаци застрашават ракетата Space Launch System по-рано тази година.

Тревър Малман

В петък следобед висши служители на НАСА се присъединиха към телеконференция, за да говорят с репортери за текущия план за изстрелване на мисията Artemis I от космическия център Кенеди във Флорида. Това ще бъде третият опит да се изведе масивната ракета Space Launch System от земята и да се изведе космическият кораб Orion в лунна орбита за приблизително 40-дневен тестов полет без екипаж, преди да се върне на Земята.

Ракетата е готова, казаха служители. По време на тестове за зареждане с гориво и опити за изстрелване НАСА беше измъчвана от изтичане на водородно гориво, тъй като малката молекула е трудна за управление и ограничаване при супер ниски температури. Въпреки това, след по-дълъг от очакваното, но в крайна сметка успешен тест за зареждане с гориво в сряда, инженерите на НАСА изразиха увереност в своите обновени процедури за зареждане с гориво.

НАСА също постигна споразумение с представители на космическите сили на САЩ за удължаване на живота на батерията на системата за прекратяване на полета на борда на ракетата. Това остави само времето като потенциално ограничение за планиран опит за изстрелване за вторник, 27 септември, в 11:37 сутринта EST (15:37 UTC). Проблемът е, че времето сега представлява значителна заплаха за графика поради тропическа депресия, която вероятно ще се насочи към Флорида през следващите дни. Има 80 процента вероятност от неприемливо време по време на прозореца за изстрелване.

Да се ​​търкаля, или да не се търкаля

Въпреки мрачната прогноза НАСА продължава напред.

„Нашият план А е да запазим курса и да започнем изстрелването на 27-ми“, каза Майк Болгер, мениджър на програмата за наземни системи на НАСА в космическия център Кенеди. „Също така осъзнаваме, че наистина трябва да обръщаме внимание и да мислим за план Б.“

Болгер обясни, че резервният план на НАСА включва връщане на ракетата и космическия кораб обратно в голямата сграда за сглобяване на превозни средства на няколко мили от стартовата площадка, където ще бъдат защитени от елементите. Подготвянето на ракетата и връщането й ще отнеме около три дни, каза той. НАСА се надява да изчака един ден, до събота, за да вземе окончателно решение. Представители на НАСА ще се срещнат отново в петък вечерта, за да обсъдят времето.

Тези коментари бяха разумни и за НАСА е разумно да гарантира, че разполага с най-добрите налични данни за Тропическа депресия 9, която едва наскоро създаде център на циркулация. В резултат на това прогнозите трябва да се подобрят през следващите ден-два.

Това е деликатен баланс за НАСА – изчакване достатъчно дълго, за да се получи най-добрата прогноза, но също така оставяне на достатъчно време за връщане на ракетата, както и освобождаване на служители от космическия център, преди да настъпи най-лошото от бурята. Според Националния център за ураганите в петък следобед, най-ранното „разумно време за пристигане“ за ветрове със сила на тропическа буря е около обяд във вторник, така че чакането до събота сутринта би било близо.

Извън релсите

След коментарите на Болгер обаче телеконференцията започна малко да излиза извън релсите. Стана ясно, че служителите на НАСА не просто чакат прогнозни данни, но не желаят да върнат ракетата SLS обратно в нейния хангар. Джон Блевинс, главен инженер на SLS, посочи, че не би бил склонен да върне ракетата обратно в нейния хангар, дори ако космическият център бъде ударен от тропическа буря, която има по-слаби ветрове от ураган, но все пак има значителен удар.

„Ако наистина сме преживели истински ураган, бих препоръчал да обмислим връщане назад“, каза Блевинс. “Обикновено отпечатъкът на тези неща не е толкова широк, знаете ли, за тези силни ветрове.”

Въз основа на анализите на риска на НАСА, Блевинс каза, че вярва, че ракетата SLS и космическият кораб Orion могат да издържат на ветрове до 74,1 възела (85 mph) на ниво 60 фута от земята. Основният риск е натоварването от вятър върху превозното средство, но той призна, че ще има опасения за „неща, които може да се движат наоколо в буря като тази“. Това е донякъде любопитна рискова позиция от космическа агенция, която е обсесивно загрижена за „отломки от чужди обекти“ със своя космически хардуер.

Прогноза от европейския модел в 12z за максимални пориви на вятъра до сряда, 28 септември.
Увеличете / Прогноза от европейския модел в 12z за максимални пориви на вятъра до сряда, 28 септември.

Камбана за времето

И така, каква е ползата от рискуването на ракетата и космическия кораб, които са разработени на цена от над 30 милиарда долара, в тропическа система? Изчаквайки времето, НАСА се стреми да запази възможността да изстреля на 27 септември или 2 октомври. Ако не успее, ще трябва да се върне обратно в хангара независимо от това.

Това вероятно ще отложи следващия опит за изстрелване през втората половина на ноември. „В този случай ще се появят някои предмети с ограничен живот“, каза Блевинс. Това изглежда беше признание, че за НАСА часовникът тиктака на ракета, която е напълно подредена за изстрелване вече почти година и която има критични части, които не могат да бъдат обслужвани в тази конфигурация. Накратко, служителите на НАСА много биха искали да излязат от подложката възможно най-скоро.