Най-голямата риба в света изчезва. Корабите го убиват.


Най-голямата риба на Земята е акула. Способни да достигнат дължина до 60 фута – приблизително височината на четириетажна сграда – китовите акули, кръстени на техния размер, са толкова големи, че правят страхотните бели да изглеждат като миноули.

Но дори и гигантите могат да изчезнат. През последните няколко десетилетия, повече от половината от всички китови акули са изчезнали от океана. Някои популации са намалели с повече от 60 процента.

Този спад е нещо като научна мистерия. Това не може да се обясни с известни заплахи като прекомерен риболов. И тъй като китовите акули потъват, когато умрат, на брега няма тела, които изследователите могат да изследват.

Сега се появи нова следа, и то голяма. А проучване в дневника Известия на Националната академия на науките разкрива че товарните кораби вероятно са водеща причина за смъртта на китови акули. Често, където откривате висока плътност на тези застрашени риби, откривате и корабоплаване, установиха авторите, и вече е известно, че корабите удрят и убиват тези животни.

Животът ни като потребители ни свързва с този привидно далечен проблем. Повече от 80 процента от всички международно търгувани продукти се превозват от товарни кораби, като телевизори и съдове за готвене и каквото и устройство, на което четете в момента. И световният морски флот бързо се размножава, нарастващ от 1771 големи кораба през 1995 г. до повече от 94 000 през 2020 г. Океанът сега е пълен с магистрали, пълни с кораби.

Китовите акули не са единственото убийство на пътя. Огромни товарни кораби увреждат много видове морски гиганти, като застрашените северноатлантически десни китове и някои по-малки същества, като морски костенурки. Корабите също излъчват силни шумове, които нарушават морския живот и изхвърлят затоплящ планетата въглероден диоксид в атмосферата.

„Доставката е сериозен проблем за морските гиганти“, каза Робърт Харкорт, морски еколог от университета Макуори в Австралия, който не е бил свързан с изследването. „Имаме икономика, която произлиза от преместването на нещата по света по начин, който не взема предвид разходите за околната среда.“

Корабите удрят най-малко 75 различни вида морски животни

Миналата есен голям танкер, боядисан в червено, бяло и синьо, изтегли в пристанище в Южна Япония. Драпирано отпуснато през носа му беше мъртъв 39-футов кит.

Това изображение съдържа чувствително или насилствено съдържание

Докоснете за показване

Мъртъв кит на Брайд, видян да виси над носа на кораб.
Офис на бреговата охрана на Мизушима

Трагичните снимки, които документират ударите на китове, са рядкост, но самите удари не са. Те засягат най-малко 75 различни вида морски животни, според скорошен прегледи вероятно убиват хиляди от тях всяка година. Особено уязвими са същества, които са склонни да се мотаят близо до повърхността на океана, като китови акули и морски костенурки.

Добра стъпка към намаляване на сблъсъците е да се разбере къде животните са най-застрашени и това е мястото, където идва новото изследване на китови акули. Големите кораби трябва да съобщават местонахождението си и авторите сравняват тези точки с движението на стотици китови акули , които преди това са маркирали със сателитни тракери. (Това не е лесен подвиг: „Трябва да имате хубави дълги перки, добър чифт бели дробове и да спринтирате след него под вода“, каза Дейвид Симс, морски еколог от Университета в Саутхемптън и съавтор на изследването. )

Резултатите разкриха колко уязвими са тези риби: Повече от 90 процента от повърхността на океана, която използват китовите акули, се припокриват с маршрутите на танкери, пътнически кораби и риболовни кораби. Китовите акули са склонни да се събират близо до брега, където корабоплаването е особено натоварено, според Фрея Уомърсли, докторант в Университета в Саутхемптън и водещ автор на изследването.

Тя също така откри, че много от устройствата за проследяване на акулите са спрели да работят, когато животните са навлезли в оживени корабни пътища, може би защото са били убити от кораби. (Някои тракери дори показаха акули, които плуват в гъсти корабни маршрути и след това бавно потъват към морското дъно — „димящият пистолет за смъртоносен корабен удар“, както Уомърсли и Симс написа в Разговора.)

Според Уомърсли акулите, плаващи в Мексиканския залив, Арабския залив и Червено море, са били изложени на най-голям риск от сблъсък. „Те не само прекарват много време на повърхността, където може да са уязвими да бъдат ударени, но също така заемат същите места, през които се движат някои от тези кораби“, каза тя пред Vox.

Северноатлантически десни китове близо до плажа Дъксбъри, Масачузетс.
Дейвид Л. Райън/The Boston Globe чрез Getty Images

Въпреки че учените не знаят точно колко лодки са убили акули, те имат тази информация за други морски гиганти, включително десните китове в Северния Атлантик. Убити кораби поне една трета от десните китове, които са загинали през последните няколко години, и те са ранени повече. Днес само около 360 остават. („Десните китове са известни като лоши в това, че не бъдат прегазени от кораби“, каза Харкорт.)

Други видове китове, акули скумрия, видри, ламантини и цял куп други същества също са уязвими, според прегледа. Но физическите удари са само част от проблема.

Шумните кораби се забъркват със сетивата на животните

Докато повечето хора възприемат света чрез зрение, а кучетата виждат света чрез миризма, много китове и делфини разчитат на звук. За тях звукът е всичко: това е начинът, по който картографират средата си, намират плячка и говорят помежду си, често през стотици или хиляди мили океан.

Доставката хвърля голям, звънящ ключ в тази стратегия. През последните 50 години е имало 32-кратно увеличение при ниски честоти на звука по основните корабни маршрути в света, до голяма степен причинени от гигантски витла. Някои китове използват същите тези честоти за комуникация. (Рибите – включително китовите акули – не използват сонар за комуникация, така че това вероятно не е голям проблем за тях.)

Контейнерен кораб в източнокитайската провинция Дзянсу.
CFOTO/Future Publishing чрез Getty Images

В резултат на това в по-шумните райони някои китове изглежда стават по-силни, поради същата причина, поради която може да крещите, когато говорите с приятели в шумен бар, каза Даниел Коста, морски еколог от Калифорнийския университет в Санта Круз, който не е участвал в изследването на китова акула. „Китовете вече започнаха да говорят по-високо, за да компенсират увеличения шум“, каза той.

учените също са открили този звук може да попречи на комуникацията и да наруши поведението като лов на плячка, сън и чифтосване. Повече от 150 проучвания са установили, че шумът има значително въздействие върху морския живот, според а скорошен преглед. (Препоръчвам да слушате част от тези шест минути аудио запис който придружава хартията. Можете да чуете как звучи океанът със и без доставка.)

Големите товарни кораби също замърсяват въздуха с въглеродни емисии. Те използват едни от най-мръсните горива на планетата и произвеждат подобно количество въглеродни емисии като авиационната индустрия (приблизително 3 процента от глобалните емисии на парникови газове), т.к. Умайр Ирфан от Vox съобщава.

Тези емисии ускоряват изменението на климата, което вреди на всички видове морски живот. По ирония на съдбата затоплянето може дори да направи някои животни по-податливи на удари с кораби. Например, северноатлантическите десни китове са пътувайки на север в канадските води през пролетта и лятото, когато океанът се затопли, къде Доскоро те не бяха защитени от удари с кораби. „Промените в климата продължават да пренареждат палубата“, което затруднява спазването на регулациите, каза Коста.

Към по-безопасно море

Да направим океаните по-безопасни за морските гиганти е концептуално просто и една от възможностите е корабите да се насочат далеч от горещи точки за животни. А Проучване от 2015 гнапример, установи, че изместването на корабна лента близо до Шри Ланка само на 15 морски мили на юг може да намали риска корабите да удрят сини китове с 95 процента. (Застъпниците са сега настоява за тази промяна.)

Дори само забавянето на корабите може да направи огромна разлика. Шансът товарен кораб да убие кит пада под 50 процента, когато се движи с около половин скорост (10 възела или 11,5 мили в час), в сравнение с почти 100 процента, когато се движи по-бързо, според един Проучване от 2006 г.

Това така наречено „бавно задушаване на пара“ също е по-малко шумно и изисква по-малко гориво. Само 10% намаляване на скоростта може да доведе до 19% намаляване на емисиите на парникови газове, т.к Ирфан съобщава. И сметката за гориво също е по-евтина.

Но има голям недостатък на корабите, които забавят скоростта или тръгват по различен маршрут: доставката на стоки отнема повече време. Това е една от причините, поради които проучвания като това не винаги се превръщат в ограничения за доставка. Този недостатък също прави алтернативни подходи, като например проектиране на по-тихи кораби или добавяне средства за възпиране на диви животни или предпазители на витлатапривлекателен (въпреки че предимствата на тези технологии не са добре установени).

Но освен да пазаруваме на място, за да намалим доставката, това е нещо, което можем да направим в момента, каза Уомърсли, и печалбата ще бъде огромна. Много морски гиганти са на върха на хранителната верига, където стабилизират океанските екосистеми. Те също така спомагат за наторяването на океана и улавят огромни количества въглерод, които иначе биха могли да предизвикат изменението на климата, както правят старите дървета. Тези животни също са страхотни. Те включват не само най-голямата риба на Земята, но и най-голямото животно, живяло някога (синия кит). Всичко това прави получаването на нашите стоки малко по-късно да изглежда като доста разумен компромис.