Наводненията в Калифорния предвещават катастрофално бъдеще за река Колорадо


Моаб, Юта, получава само осем инча дъжд на година, но дъждовната вода наводни мазето на Джон Уайшейт миналото лято. Крайностите са често срещани в пустинята: дъждът и снегът са рядкост, а потопът може да причини наводнение.

Weisheit, 68, съдиректор на Living Rivers и бивш водач на река Колорадо, отдавна предупреждава Бюрото за рекултивация на САЩ, че двата му най-големи язовира на река Колорадо могат да станат безполезни поради продължителна суша.

Въпреки че наскоро, на конференция на BuRec, той също предупреди, че „атмосферните реки“ могат да прелеят и двата язовира, да ги разрушат и да причинят широко разпространени наводнения.

Weisheit посочва изследването на BuRec от Робърт Суейн през 2004 г., показващо пролетен отток от 1884 г., който е осигурил двугодишен отток на река Колорадо само за четири месеца.

Калифорния знае добре какви щети могат да причинят дългите, тесни коридори от водна пара – атмосферни реки. Започвайки през декември, една атмосферна буря последва друга над щата, изхвърляйки вода и сняг върху вече наситена земя.

Многобройните бури се движеха бързо, понякога над 60 мили в час, и бързо изпуснаха товара си. Атмосферните реки могат да носят водна пара, равна на 27 реки Мисисипи.

Тези бури се случват всяка година, но това, което ги кара да се чувстват нови, е тяхната свирепост, за която някои учени обвиняват изменението на климата, което затопля океаните и нагрява въздуха, за да създава по-мощни бури.

В Калифорния затрупаните дренажни канали изпратиха замърсена вода в морето. Пътищата се превърнаха във водни пътища, понорите се отвориха, за да заловят колите и техните шофьори, а къщите бяха наводнени. Най-малко 22 души са загинали.

Откъде идват тези бързо движещи се бури? Предимно на север и на юг от Хаваите, след това те се движат директно към Калифорния и в централната част на Запада, казва Ф. Мартин Ралф, който ръководи Центъра за западно време и екстремни води в Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego.

„Четиридесет процента от снежната покривка в горната част на Колорадо през зимата е от атмосферни речни бури, проникващи толкова далеч във вътрешността“, добавя той.

Истинският риск е, когато се натрупат бури, както се случи в Калифорния. Това се случи на няколко пъти през зимата на 1861-1862 г., в средата на продължила десет години суша, когато Западът издържа 44 дни на дъжд и мокър сняг. Избраният за губернатор на Калифорния Лийлънд Станфорд гребеше на мокра церемония по полагане на клетва в наводнения Сакраменто точно преди да избяга с държавните лидери в Сан Франциско.

Водата покриваше вътрешната долина на Калифорния в продължение на три месеца, а параходи с гребни колела плаваха над потопени земеделски земи и градове във вътрешността на страната. Държавата фалира и икономиката й се срина, тъй като минните и земеделските дейности бяха затънали, една четвърт от добитъка се удави или умря от глад, а 4000 души умряха.

През онази зима в Юта Джон Дойл Лий описва отмиването на град Санта Клара покрай малката река Санта Клара близо до Сейнт Джордж. Сгради и ферми отплуваха, оставяйки само една стена от скална крепост, която жителите на града бяха построили на високо място.

Weisheit познава добре тази история, защото е бил част от екип от изследователи на „палеофотопът“, група от учени и речни експерти. За да документират колко високо са се издигали наводненията в миналото, изследователите се изкачват по стените на долината. Journal of Hydrology казва, че търсят „финозърнести седименти, главно пясък“.

Това е особена наука, търсенето на пясъчни ивици и корявки, кацнали на 60 фута над реката.

Грийн Ривър допринася приблизително половината от водата, която е в Долната река Колорадо, а през 2005 г. Weisheit и други изследователи откриха шест места за наводнения по река Грийн близо до Моаб, Юта. Weisheit казва, че няколко сайта показват, че реката тече с 275 000 кубически фута в секунда (cfs).

Ако Грийн Ривър се слее с река Колорадо, също по време на наводнение, река Колорадо ще носи почти пет пъти повече вода от 120 000 cfs, които се стичат в язовир Глен Каньон, на около 160 мили под Моаб, през 1984 г. Този епичен отток почти унищожи язовира Глен Каньон.

Сега, след като си спомнихме щетите, които атмосферните речни бури могат да причинят, Weisheit вярва, че Бюрото за рекултивация трябва да събори Glen Canyon – сега.

Той обича да цитира западната историчка Пати Лимерик, която каза на Бюрото по рекултивация на конференция на университета в Юта през 2007 г. какво наистина мисли: „Бюрото може да се справи само с малки суши и малки наводнения. Когато големите пристигнат, системата ще се провали.

Дейв Марстън е издател на Writers on the Range, writersontherange.org, независима организация с нестопанска цел, посветена на насърчаването на оживен разговор за Запада.

Регистрирайте се за Sound Off, за да получавате седмичен обзор на нашите колони, редакционни статии и много други.

За да изпратите писмо до редактора относно тази статия, изпратете на линия или разгледайте нашия насоки за това как да изпратите по имейл или по пощата.