Морските змии намират убежище в Зоната на здрача и никой не знае защо


Учените са установили, че морските змии живеят в зоната на здрача на океана.

Влечугите, включително змии от коралови рифове и жълтоуст морски крайт, живеят предимно в тропическите води на западния Тихи океан и Индийския океан, но популациите им в рифовете в Индо-Тихия океан намаляват.

Морска змия плува във вода
Стокова снимка показва морска змия, плуваща във водата. Учените са ги открили да живеят в зоната на здрача,
paulbcowell/Getty

Австралийски учени се заели да открият на какво може да се дължи това. Преди изучаването им, Разд. Екология на морската екосистема, проучванията на видовете се извършват само на плитки рифове, въпреки че много от тях живеят в дълбините на океана.

Учените анализираха подводни кадри от риф Ашмор – предишна гореща точка на морски змии в северозападна Австралия, където през последните две десетилетия се наблюдава бързо намаляване на видовете – за да оценят факторите, които биха могли да допринесат за тяхното намаляване.

Учените също са използвали видео проучвания, за да проучат какво правят видовете далеч под океана в мезофотичната зона – 164 фута до 492 фута под повърхността.

Конрад Спийд, съавтор, морски еколог и постдокторант в Австралийския институт по морски науки, каза Newsweek че тук са открили едно от най-вълнуващите си открития.

„Едно от най-вълнуващите открития беше изобилието и разнообразието от морски змии, живеещи на тези дълбочини, които преди това не бяха документирани“, каза Спийд.

„Това е от особено значение, тъй като пет от видовете – Дюбоа, петнистата, кралската, западната костенурка и късоносата морска змия – не са били наблюдавани от десетилетие или повече в плитките води около риф Ашмор,“ той каза.

В проучването учените казаха, че това дълбоководно местообитание може да предоставя на морските змии „възможно убежище“ от други видове като акули.

Спийд каза, че акулите, живеещи в плитки водни рифове, като тигровите акули, са известни като плячка в морето змиино тази хипотеза ще се нуждае от повече изследвания.

„Видяхме увеличение на броя на акулите в рифа Ашмор през последното десетилетие, вероятно поради подобреното прилагане на Морския парк.

„Възможно е възстановяването на популацията на акулите, за които е известно, че предхождат морските змии, да е повлияло на намаляването на морскитезмия броят им в плитчините, въпреки че има вероятност и други фактори да са повлияли на този спад. Трябва да се съберат допълнителни данни, за да се потвърди тази хипотеза“, каза Спийд.

Въпреки преоткриването на видове морски змии, лежащи дълбоко под повърхността на океана, проучването казва, че изчезването им от рифа Ашмор остава тревожно.

От анализираните данни учените казаха, че видът е намалял от рифа с 90 процента от 2000 г. насам.

Това, което остава загадка, е как морските змии се връщат нагоре по повърхността, за да дишат.

„Известно е, че много видове морски змии прекарват известно време в тези дълбоки води, въпреки че точното значение за техните популации не е известно. Подобно на техните предци на сушата, морето змии дишат въздух и затова трябва да излизат на повърхността от време на време, за да дишат“, каза Спийд.

„Колко време прекарват на дълбочина остава загадка, въпреки че първоначалните ни резултати предполагат, че може да потърсят убежище в по-дълбоките води.“

Първоначалните констатации, че змиите живеят в мезофотичната зона, могат да помогнат за насочване на по-нататъшното изследване на видовете и намаляването им в определени райони.

„Нашите открития показват, че някои видове морски змии могат рутинно да използват мезофотичната зона“, каза Спийд. „Това е важна информация, която може да ръководи дизайна на бъдещи проучвания, които в идеалния случай биха включвали плитки и дълбоки води, за да осигурят по-пълно представяне на местообитанието, използвано от морските змии.“