Много от най-хранителните храни са и най-устойчиви


Изображение на чиния, пълна с различни зеленчуци.

Въпреки че е сравнително лесно да се сравни екологичният отпечатък от производството на ябълки спрямо портокали (или дори говеждо), тези изчисления стават много по-трудни, когато храните съдържат множество съставки – и те съставляват по-голямата част от това, което се продава в типичен магазин за хранителни стоки. Досега не е имало добри методи за определяне на въздействието на такива храни, но екип от Оксфорд наскоро публикувани някои от първите работи за разработване на показател за устойчивост за всичко (годно за консумация), което човек може да намери в местния магазин за хранителни стоки.

Освен оценките за устойчивост на подхода, екипът на Оксфорд продължи да сравнява своите резултати със стандартния хранителен показател NutriScore. С това те откриха, че има много „печеливши”, когато храните са едновременно устойчиви и питателни – въпреки че има няколко забележителни изключения. И въпреки че резултатите не бяха твърде изненадващи, този метод предлага нов показател за потребителите, търговците на дребно и производителите, за да направят по-информиран избор.

Тайни рецепти

Едно от най-големите препятствия пред изчисляването на устойчивостта на многосъставните храни е, че от производителите рядко се изисква да изброяват колко от всяка съставка са вложили в даден продукт. Точно обратното – тези подробности често са строго пазени търговски тайни.

Но в някои страни, като Ирландия и Обединеното кралство, поне част от тази информация е публично достъпна: процентите на някои ключови съставки. Изследователите от Програма за животни, околна среда и хора (LEAP). и Оксфордско здраве на населението в Оксфордския университет използва тези подробности (от Ресурс на FooDB), за да оцените процентите на съставките в подобни продукти, включително над 57 000 хранителни продукта, които представляват почти всички храни и напитки в супермаркетите на Обединеното кралство и Ирландия.

След като имаха оценки на съставките, те използваха База данни за околната среда HESTIA за изчисляване на въздействието на целия инвентар. Екипът изчисли оценка за околната среда за всяка храна, която включва комбиниран показател от четири основни въздействия – емисии на парникови газове, използване на земята, воден стрес и потенциал за причиняване на токсичен цъфтеж на водорасли във водни тела надолу по течението (т.е. потенциал за еутрофикация).

Като последна стъпка, те преминаха към кръстосана препратка към своите резултати за устойчивост с често използваната метрика на храненето, наречена NutriScore. Това класира храните въз основа на „добри“ хранителни вещества, като протеини, фибри, съдържание на плодове/зеленчуци и здравословни масла, както и „лоши“ хранителни вещества като калории, мазнини, сол и добавена захар.

„Използваме NutriScore, защото е доста широко използван в много страни по света и много изследователи са запознати с концепцията зад него“, каза първият автор Майкъл Кларк от Оксфордския университет. „Цялата предпоставка беше разработена, за да се приложи на ниво население, за да доведе до по-добри здравни резултати. Той премина през много валидиране и тестване и на ниво популация беше много ефективен в това.”

Печелиш

Когато изследователите тестваха своя метод срещу продукти с известни съставки, те откриха, че се представя добре. Получените класации за устойчивост също бяха до голяма степен в съответствие с това, което би се очаквало, като се имат предвид основните съставки във всеки артикул.

„Нашите открития не бяха супер изненадващи“, каза Кларк. „Поне през последното десетилетие се появяват все повече доказателства, които казват, че определени стоки имат силно въздействие – обикновено говеждо и овче месо – и някои стоки имат слабо въздействие, като храни на растителна основа (с някои изключения като шоколад и кафе ).“

Като цяло, месото, сиренето и рибата – и всичко, което е направено с тези съставки – има най-високо оценено въздействие. Всичко, основано на плодове, зърнени храни или зеленчуци, класирано по-ниско, както се очаква. В комбинация с NutriScore имаше ясни печеливши продукти, които бяха питателни и полезни за околната среда – като пълнозърнести храни и продукти. Картофеният чипс също се представи особено добре поради високото си „зеленчуково“ съдържание. Други храни, като ядки, риба и месо, бяха питателни, но сравнително по-вредни за околната среда.

Работа в процес на осъществяване

Изследователският екип се надява, че работата им ще бъде отправна точка за показател, който може да се използва от потребители, производители и търговци на дребно, за да направят по-устойчив избор. Продължавайки напред, най-голямото препятствие все още ще бъде липсата на прозрачност на съставките, което е малко вероятно да се подобри в близко бъдеще. Къде и как се произвеждат съставките е друг фактор, който може значително да промени въздействието и рядко се разкрива.

„Надяваме се, че това е началото на по-дълго пътуване и възможност да работим заедно, за да разработим нещо, което е взаимно изгодно“, каза Кларк. „Най-вълнуващата част е прилагането му – сега имаме механизъм, който позволява сравнения между куп хранителни продукти, които хората произвеждат, продават или купуват, и това им позволява да вземат информирани решения за въздействието на тези избори .”

PNAS, 2022 г. DOI: 10.1073/pnas.2120584119