Метриката зад инфраструктурата на Америка е остаряла и благодарение на изменението на климата ние плащаме цената.


Американската инфраструктура е проектирана около една проста идея: можем да предвидим колко често ще идват най-лошите бури. Вземете показателя, който е в основата на Националната програма за застраховане срещу наводнения на стойност 1,2 трилиона долара: 100-годишно наводнение. Това е наводнение, което се предполага, че се случва средно веднъж на век. Събитие, което се случва веднъж в живота. Подобни оценки управляват основната инфраструктура за дъждовна вода: канализацията може да бъде проектирана за двугодишна дъждовна буря (вероятно да се случи веднъж на всеки две години) или водостоци за 25-годишна дъждовна буря (веднъж на всеки четвърт век).

Тези вероятности се използват и при моделиране на абсолютно най-лошите случаи, като сценария на ARkStorm в Калифорния – проект на Геоложкото проучване на САЩ от 2010 г., който си представя как един месец постоянен дъжд може да превърне Централната долина в гигантско езеро, наводнявайки 1 на 4 от сградите в щата , което наложи евакуацията на 1,5 милиона души и причини повече от три пъти повече щети от по-известното кошмарно земетресение, популярно като „Големият.” В допълнение към предлагането на силна библейска алюзия, ARk означава „атмосферна река 1000“, тъй като учените първоначално смятаха, че тези нива на валежи ще се случи веднъж на всеки 500 до 1000 години.

Но други оценки показват, че такава буря може да се случи веднъж на всеки 100 до 200 години. и а по-нов анализ заключава, че изменението на климата е причинило вероятния „интервал на повторение“ на ARkStorm да се приближи до веднъж на всеки век – ARcStorm. Последният е бил през 1862 г. „Промените в климата драстично повишават шансовете за наводнение с много голям мащаб в нашия живот, по-специално,” авторите написа миналия август. С други думи, този месец рекордните дъждове в Калифорния са загрявка. Как са стигнали до това заключение? Чрез включване на по-нова история на времето в тяхната симулация.

По-старите данни обаче определят много за начина, по който планираме градове, ценим застраховките срещу наводнения и изграждаме инфраструктура, защото историческите записи определят решаващия показател за „100-годишната“ буря и всички нейни производни. Идеята за оценка на бурите и наводненията според техния вероятен интервал на повторение беше възприета през 60-те години на миналия век, за да помогне за администрирането на новосъздадената Национална програма за застраховане от наводнения, и оттогава е обект на оплаквания.

100-годишният показател за наводненията, пише географът Ръдърфорд Плат, е „уникален в аналите на политиката за управление на ресурсите със своята издръжливост в продължение на няколко десетилетия … въпреки хроничното стискане и извиване на ръце от три поколения мениджъри на наводнени равнини“. На теория американците би трябвало искам да се подготвим за 100-годишния потоп, което звучи плашещо. Но както отбеляза Плат, ако имаше по-голяма вероятност да умреш, отколкото да видиш такъв, защо си правиш труда? Вероятности като тази управляват дизайна на всичко – от дренажни канали до диги до застраховка срещу наводнения, но те са вероятности от миналия век – а сега бурите са различни.

Когато ураганът Харви връхлетя Хюстън през 2017 г., това беше третото 500-годишно наводнение в града след три години. В продължение на четири дни дъждът от 30 до 40 инча на Harvey в целия регион направи бурята вероятно да се случи само веднъж на всеки 3000 до 20 000 години, поне според установените показатели. Миналото лято имаше пет „1000-годишни“ дъждовни събития за пет седмици, в Далас, източен Кентъки, източен Илинойс, Сейнт Луис и Долината на смъртта. Калифорния току-що счупи куп рекорди за валежи този месец, включително в добре измерени места като Лос Анджелис и Сан Франциско.

Дългосрочната тенденция е безспорна: Между 1958 и 2012 г., според 2014 г. Национална оценка на климата, количеството дъжд, паднал при най-големите бури, е нараснал с 37 процента в Средния запад, 27 процента на юг и 71 процента на североизток. Дали метеорологичните записи от миналия век все още държат вода? Някои изследователи заключиха, че не го правят. един проучване стигна до заключението, че наводнение от 7,4 фута буря в Ню Йорк е преминало от 500-годишно събитие преди индустриалната революция до 25-годишно събитие днес и ще бъде петгодишно събитие след няколко десетилетия. Нещо подобно се случва при силни дъждове.

За съжаление, вчерашните числа в момента се използват за планиране на утрешната инфраструктура за дъждовна вода, чийто взрив ще бъде финансиран от Закона за двупартийната инфраструктура, който президентът Джо Байдън подписа през 2021 г. Като Лорън Сомер от NPR сложете го този месец, „много градове не изграждат инфраструктура за справяне с нарастващите количества вода, тъй като данните за валежите, които използват, за да я проектират, са отпреди десетилетия в повечето щати.“ Липсвайки пари, опит или политическа воля, те се подготвят за един отминал свят на времето.

Националната администрация за океаните и атмосферата е упълномощена да разработи по-модерен атлас на валежите, както и такъв, който взема предвид изменението на климата, но тази работа няма да бъде извършена навреме за текущите проекти. „Със сигурност има прекъсване на времето“, каза Чад Бергинис, изпълнителен директор на Асоциацията на държавните мениджъри на наводнени низини. „Без съмнение тази инфраструктура няма да има толкова голяма полза, защото е разрешена едновременно с тази актуализация на NOAA. Но няма да позволя перфектното да бъде враг на доброто. По-добре да се строи нещос други думи.

Някои градове отиват крачка напред. След Харви, служители на Хюстън промени кодекса за земеползване да се прилагат идентични стандарти към 100-годишните и 500-годишните наводнени равнини – въпреки че се предполага, че е пет пъти по-малко вероятно да се наводни. В Сиатъл проектантите разгледаха инструмент за въздействие върху климата и реши да разшири нов тунел за дъждовна вода от 14 фута в диаметър до 18 фута. След като Мадисън, Уисконсин, наводнен през 2018 г., градът реши да повиши неговите стандарти за проектиране за ново развитие – водосток под път, например, сега трябва да бъде изграден за 100-годишното събитие, вместо за 25-годишното събитие. Но много по-малки юрисдикции нямат опит, пари или политическа воля, за да надхвърлят това, което федералното правителство препоръчва.

„Не виждам как можете да погледнете информацията, с която разполагаме сега, и да не задавате тези въпроси“, каза Бил Ханеберг, щатски геолог на Кентъки. „Разполагаме с инструментите, за да започнем да правим реалистични оценки за това какво ще бъде бъдещето, ако продължим по настоящата ни траектория на емисии от изкопаеми горива.“

Дори преди въглеродният диоксид да скочи над 400 части на милион в атмосферата, имаше проблеми със стандарта за 100-годишно наводнение. Как да проектирате бедствие, което се случва веднъж на век, въз основа на данни от няколко десетилетия? Ханеберг направи аналогия с хвърлянето на монета за Super Bowl: в историята на събитието има 26 глави и 29 опашки. Но имаше един петгодишен участък от глави и имаше три четиригодишни участъка от опашки. Ако се окажете дори с нормална статистическа аномалия във вашата проба, ще получите някои неточни резултати, когато се опитате да си представите 10 000 години вода.

„Веднага след големи наводнения в източен Кентъки получих записите от Геоложкия институт на САЩ“, каза Ханеберг. „Хората говореха за хилядолетни наводнения; добре, аз получих тези записи от едно място за измерване на потока, Уайтсбърг, и те имаха данни само до 1957 г. Така че въпросът е: Как определяте това?

Метеоролозите съветват да не гледате също внимателно към такива заглавия като доказателство, че климатът вече се е побъркал. От една страна, това е голяма страна – винаги някъде има огромна буря. От друга страна, брой счупени рекорди е лош съдник за променящия се климат. За една трета имаме повече данни от всякога дори в малки географски области. „Доскоро не рязахме нещата толкова фино“, предупреждава Боб Хенсън, метеоролог и журналист от Yale Climate Connections. „Това е аналогично на получаването на все по-фини MRI сканирания и откриване на феномени, които не бихте виждали преди.“ В Хюстън, например, 500-годишно наводнение на Cypress Creek през 2016 г. беше просто 50-годишно наводнение няколко мили надолу по течението. Преди сто години може би сме имали само един габарит там, ако е така.

Но последствията от предсказването на бъдещето върху погрешен набор от записи не са абстрактни. Миналата година отбеляза 100-теth годишнина от една от най-сериозните грешки в прогнозите на Америка. Споразумението за река Колорадо от 1922 г., което определя курса за един век на инфраструктура, селско стопанство и развитие в западните Съединени щати, предвижда колко вода ще изпрати могъщата река към Калифорнийския залив въз основа на малка и много влажна извадка от години. Оттогава реката се е отдръпнала до историческата средна стойност и след това малко, тъй като западните Съединени щати са изправени пред многократни тежки суши. Държавите се карат за разпределението на речната си вода. Водноелектрическите язовири са на изчерпване на горивото.

„Това е нещо като бъркотия, дори при липса на изменение на климата“, каза Даниел Райт, доцент в Университета на Уисконсин. Райт помогна на Мадисън да приеме насоки за проектиране, съобразени с климата, и работи с магически наречените САЩ Служба за водни прогнози. „Почти всички [the models] приемем, че данните варират от година на година, но основните драйвери не се променят с времето. Тези предположения просто не държат. В наши дни проблемът със 100-годишното наводнение е противоположен на този, който преследва река Колорадо. В по-голямата част от Съединените щати по-топлата атмосфера задържа повече водни пари, което води до по-тежки и по-чести валежи.

Но да разберете колко дъжд пада от небето е само половината от битката. Вие също трябва да разберете къде отива, след като кацне. Тук изменението на климата носи допълнителни проблеми, които играят с нашите вероятностни таблици. Много влажна почва, много суха почва, белези от изгаряния или ерозия могат да променят начина, по който определено количество дъжд пада върху земята. Урбанизацията е създала и нови зони на наводнения, оформени не от хълмове и долини, а от паркинги, маломерни канализационни линии, запушени дренажи и повредени помпи. В градските райони оттокът се увеличава по-бързо от валежите и градските наводнения може да са предвестник на това какво ще донесат по-силните бури в по-зелените райони през следващите десетилетия.

Когато Фондация First Street картографира риска от наводнения, отчитайки наводненията от дъжд и променящите се очаквания за бури, тя установи почти двойно повече парцели в зоната на 100-годишно наводнение, както FEMA има в своите карти – 1 на 10 имота в САЩ. Но дори идеята за 100-годишна зона на наводнение не се харесва на някои учени. Вие не сте в или извън; опасността идва от спектър. Освен това някои зони на наводнения – на няколко крачки от разбиващ се океан или в стръмна и изолирана речна долина – са по-опасни от други.

Всичко това допринася за усещането, че това, което се е случило през последните 100 години, може да не е най-добрият предсказател за времето днес – да не говорим за утре. Как да се приспособим към променящите се очаквания за валежи и наводнения е сложно. Повечето хора са съгласни, че инфраструктурата трябва да бъде проектирана така, че да служи на предназначението си в продължение на много десетилетия. (холандците са изградили бариерата Маеслант за 10 000-годишна буря.) Повечето хора са съгласни, че застраховката трябва да отразява текущия риск, а не бъдещия риск. Но как отчитате бъдещия риск от наводнения в правилата за използване на земята или строителството? Често нашето разширено усещане за риск води до наказване на американци с по-ниски доходи в ниско разположена земя с остаряла инфраструктура. Можете да изберете да им спестите тежестта на адаптацията, но дали това е честно към бъдещите купувачи или към техните съседи, които ще ги спасят?

В крайна сметка, каза Ханеберг, геологът от Кентъки, въпросите тук са политически. “Какъв е смисълът?” попита той. „Опитваме ли се да помогнем на хората да възстановят или да предотвратим щетите от наводненията?“ Когато става въпрос за дъждовни бури, сто години не са това, което бяха преди бъда.