Мениджърът на водоснабдяването на Джаксън нарича Бил за създаване на водоснабдителни и канализационни власти като „чисто заграбване на пари“


ДЖАКСЪН, мис. (WLBT) – Мениджърът на водоснабдяването на Джаксън осъжда законопроект, който поставя водоснабдителната система на Джаксън под контрола на деветчленен орган, като казва, че това усилие не е нищо повече от заграбване на пари.

Във вторник SB 2889 излезе от сенатска комисия, поставяйки го за гласуване в Сената.

Мярката, наречена Закон за комуналните услуги на Капитолийския регион на Мисисипи, ще създаде обществен комунален район, „отделен и различен от град Джаксън, който да поеме собствеността, управлението и контрола върху водната система, която в момента е собственост на града“.

Ако бъде приет, законът ще прехвърли контрола върху водоснабдителните, канализационните и дъждовните системи на Джаксън – както и контрола върху всички пари, получени за одобрение на тези системи – на властите, след като настоящият федерален синдик приключи.

„Те очевидно се опитват да получат достъп и контрол“, каза Тед Хенифин, мениджър на трета страна. „Мисля, че това е чисто грабване на пари.“

Органът ще се управлява от деветчленен панел, с четирима представители, назначени от кмета на Джаксън, трима членове, назначени от губернатора, и двама, назначени от вицегубернатора.

Назначените от Джаксън трябва също да включват представители от Байрам и Риджланд, стига части от тези градове да се обслужват от водоснабдителната система на Джаксън, гласи законодателството.

Нито една част от Риджланд в момента не е на вода на Джаксън, според предишна дискусия с кмета на Риджланд Джийн Макгий.

Органът ще бъде отговорен, наред с други неща, за установяване и определяне на водните тарифи и подобряване на системите за вода, канализация и дъждовна канализация.

Освен това, с помощта на Хенифин, ще назначи президент, който да ръководи ежедневните операции.

Органът ще поеме операциите след края на времето на Henifin в града, вероятно в рамките на две години, се посочва в законопроекта.

Автор на мярката е конгресменът Дейвид Паркър от Olive Branch. Паркър не беше открит за коментар, но каза в законопроекта, че Хенифин подкрепя идеята за орган.

Бил казва, че приемникът подкрепя създаването на орган, който да управлява водата на Джаксън.
Бил казва, че приемникът подкрепя създаването на орган, който да управлява водата на Джаксън.(WLBT)

Хенифин, който беше назначен за мениджър трета страна като част от заповед на федералния съд, подписана през ноември, казва, че никога не е разговарял с Паркър и поставя под въпрос мотива зад създаването на това, което се нарича „регионален“ орган.

Той е особено загрижен за предоставянето на контрола върху водоснабдителната система на Джаксън на щата, ако това означава, че щатът получи контрол върху почти 800 милиона долара във федерални долари, отпуснати за ремонт на системата на Джаксън.

Според SB 2889, деветчленният борд ще има способността да „кандидатства, сключва договори за, приема, получава и администрира подаръци, безвъзмездни средства, присвоени средства и дарения на пари, материали и имущество от всякакъв вид, включително заеми и безвъзмездни средства от Съединените щати Щати… при всякакви условия, които Съединените щати… ще наложат.”

Кметът Чокве Антар Лумумба наскоро обяви, че 795 милиона долара са били отпуснати на града от федералното правителство, включително 600 милиона долара в законопроекта за общите разходи на Конгреса, приет през декември.

Тези средства отиват в револвиращия заемен фонд за питейна вода на държавата и могат да се използват единствено от град Джаксън за посрещане на нуждите на водната система.

Ако законопроектът бъде приет в сегашния си вид, тези средства ще попаднат в компетентността на органа, след като органът поеме управлението.

„Като регионален орган голяма част (може би всички) от тези долари биха могли да бъдат инвестирани в околните общности, допълнително разширяване и подобряване на услугите в предградията на региона и вероятно стимулиране на по-нататъшна миграция извън Джаксън“, каза Хенифин в изявление.

[Read: Business organization calls on the creation of a regional water authority to govern Jackson water]

Лумумба отказа да коментира тази история, но преди това изрази опозицията си срещу идеята за власти и регионализация.

Подобно на Хенифин, той се притесняваше, че вече ограничените ресурси на Джаксън ще отидат за укрепване на водната инфраструктура извън столицата.

„Сега трябва да се грижиш за техните растения. Сега трябва да се грижите за техните райони. Сега трябва да се погрижите за всичките им инфраструктурни проблеми“, каза той на предаване на живо на 12 септември, организирано от People People Campaign на Мисисипи.

„И вие сте под регионална система, в която трябва да вярвате, че те ще дадат приоритет на Джаксън пред градовете и общностите, които продължават да [prioritize over Jackson] сега.”

Министерството на качеството на околната среда на Мисисипи и Министерството на здравеопазването на щата Мисисипи в момента се разследват от Службата за външно спазване на гражданските права на EPA за нарушения на дял VI, свързани с преустановяване на инвестициите в Джаксън, град с мнозинство чернокожи.

Досега MDEQ опровергава тези твърдения, заявявайки, че всички федерални фондове, за които Джаксън е кандидатствал чрез своята програма за заем от револвиращ фонд за отпадъчни води, са били одобрени.

Хенифин също така твърди, че регионален орган не би работил в Джаксън поради текущото финансово състояние на града.

Джаксън има над 238 милиона долара неизплатен дълг за вода и канализация и приблизително 2 милиарда долара за вода, канализация и други инфраструктурни нужди. Градът обаче не генерира достатъчно приходи от вода/канал, за да покрие разходите за обслужване на облигации и поддръжка.

„Той е в ужасно финансово състояние… ужасно физическо състояние“, каза Хенифин. „Защо, за бога, някой с добра полезност би искал да се съюзи с потъващ кораб?“

Законодателството обаче не изглежда да създава регионален орган с други градове. По-скоро съставът на органа ще включва членове от градове, обслужвани в момента от Джаксън.

Кметът на Байрам Ричард Уайт казва, че харесва идеята за власт, стига Байрам да има представителство в борда на властите.

Градът с население от 11 600 души се обслужва както от системи за повърхностна вода, така и от системи за вода от кладенци на Джаксън.

Уайт казва, че при настоящия управител трета страна градът е реагирал по-бързо на главни повреди и течове на водомери. Той казва, че тази тенденция може да продължи, ако водната система бъде прехвърлена на власт.

„Нещата се случват по-бързо. Не са нужни три-четири дни или седмица, за да се поправи“, каза той.

Това бе установено в сряда, когато екипите трябваше да реагират на прекъсване на водопроводната мрежа по Siwell Road. Повредата настъпи тази сутрин и екипи бяха на място този следобед и извършваха ремонт.

Екипи разкопават част от Siwell Road, за да поправят счупен водопровод.
Екипи разкопават част от Siwell Road, за да поправят счупен водопровод.(WLBT)

Междувременно Уайт казва, че градът все още обмисля излизане от водоснабдителната система на Джаксън, нещо, което лидерите там започнаха да разглеждат след зимната водна криза през 2021 г.

Той каза, че Байрам често е забравян по време на подобни събития, въпреки че неговите жители и предприятия са без вода в продължение на дни, а понякога и седмици.

„Ние сме точно тук по средата… И просто трябва да бъдем оценени, защото не получаваме водата безплатно“, каза той. „Ако беше безплатно, нямаше да имаш [any] оплаквания. Но не е безплатно и ние [have] зона от една миля в нашия град… където хората плащат допълнителни пари за вода и това изобщо не е честно.

Искате още новини от WLBT във входящата си кутия? Натисни тук да се абонирате за нашия бюлетин.