Медицинските сканирания са последната жертва на сривовете на веригата за доставки в Китай


Заместител, докато действията на статията се зареждат

Лекарите в Съединените щати дават приоритет само на най-критичните пациенти, а болниците нормализират доставките на важно лекарство след covid затваряне в Китай временно затвори фабрика на GE Healthcare, която е жизненоважен източник на ключова съставка в медицинските изображения.

Спирането на съоръжението в Шанхай през април спря производството на контрастни вещества, йоден разтвор, който медицинският персонал инжектира в кръвоносните съдове, за да позволи на устройство като CT скенер или флуороскоп да вижда вътре в тялото. Контрастната среда, известна още като багрило, се използва почти всеки час в болниците в цялата страна, за да помогне за измерване на артериални запушвания около сърцето, насочване на поставянето на стентове в катетърни лаборатории, диагностициране и лечение на инсулти и др. Онколозите използват контраст за наблюдение на ракови тумори.

Но тъй като доставките на контраст намаляват поради спирането на производството наполовина по света – част от строги китайски политики за covid, които държаха работниците у дома и принудително затваряха фабрики – лекарите в много здравни системи в САЩ се карат. Те дават приоритет на най-тежко болните пациенти и отлагат повече рутинни тестове за тези, които могат спокойно да изчакат, докато запасите от контраст се попълнят.

GE Healthcare каза на болничните служители, че капацитетът на завода е бил 25 процента тази седмица и че очаква доставките да протичат нормално до края на юни. Той прехвърли производството в завод в Ирландия и изпраща пратки в Съединените щати, за да ускори доставката.

Проследяване на случаи на COVID-19 в САЩ, смъртни случаи и други показатели по държави

Но преминаването през следващите шест до осем седмици може да бъде трудно за местните здравни системи, които се клатиха от внезапния недостиг на доставки. Известията за отлагане за неспешни срещи вече излизат на пациентите.

„Имаме около пет дни на разположение“, каза Питър Кон, кардиолог в мемориалната болница на Southcoast Health в Чарлтън във Фол Ривър, Масачузетс, където той каза, че 10 до 15 рутинни сърдечни сканирания трябва да бъдат отложени тази седмица. „Това е криза, която никога не съм имал като клиницист, с която не ми се е налагало да се справям през цялата си кариера.

Като регионален център за сърдечни грижи, Charleton Memorial обработва препоръки от район между Роуд Айлънд и Кейп Код. Кардиологичният персонал дава приоритет на сърдечните пристъпи, докато моли пациентите с лека болка в гърдите или други неспешни признаци на проблеми да изчакат, каза Кон. Той каза, че пациентите проявяват разбиране – както и през цялата пандемия.

„Това е нещо, което е напълно извън нашите ръце“, каза Кон. “Това не е нещо, върху което имаме контрол.”

След 1 милион смъртни случая, covid оставя милиони други завинаги променени

Медицинският център на Калифорнийския университет в Сан Франциско също забави някои случаи, които не са спешни, по-малко от 5 процента от предварително насрочените срещи досега. Той също така започна да моли лекарите, които поръчват CT сканиране на пациентите, да ги оценят като спешни или с нисък приоритет. Институцията със 782 легла не само обслужва Сан Франциско, но привлича пациенти за напреднали грижи от цяла Калифорния и по света. Той инжектира контрастни вещества на пациенти за всякакви състояния около 150 пъти на ден, каза Кристофър Хес, професор и председател на отдела за радиология и биомедицински образи на медицинския център.

„Това е абсолютно необходимо за управлението на грижите за пациентите. Толкова много решения за лечение разчитат на изображения“, каза Хес. “Ако услугите за изображения кихат, тогава цялата здравна система получава грип.”

Хес присъства на конференция по радиология в Лондон тази седмица, където той каза, че европейските колеги са му казали, че техните системи са по-малко зависими от продуктите на GE и не очакват прекъсванията да бъдат толкова мащабни, колкото в Съединените щати.

Асоциацията на болниците в Голям Ню Йорк публикува известие за своите членове в неделя, в което се казва, че доставките на контрастни медии на GE ще бъдат намалени с 80 процента за шест до осем седмици, но GE Healthcare не потвърди тази цифра и каза, че процентните съкращения, докладвани в медиите, не са били точен.

Прекъсването, което започна да се разгръща през последните две седмици, разкрива още веднъж колко слабо диверсифицирани вериги за доставки са уязвими към глобална здравна криза. Недостигът осакати здравната система на САЩ отново и отново през последните две години.

Здравните работници се бореха при недостиг на маски N95 и други лични предпазни средства оборудванет, вентилатории успокоителни и други лекарства. Липса на суровини и производствено оборудване възпрепятстван производство на ваксини. Междувременно болниците временно преустановиха избираемите процедури като смяна на коляното, първо до ограничаване на инфекциите и след това, по-късно в пандемията, в отговор на недостига на персонал, който ги принуди близки легла.

Кризата на предлагането на контрастни средства носи обрат. Това не е заради нарастването на търсенето от страна на коронавирус. Този път пациентите без covid са засегнати поради огнище на половината свят.

„Не става въпрос за търсене и предлагане. Това е ситуация, върху която нямахме контрол. Това допълнително демонстрира крехкостта на веригата за доставки, където прекъсването от няколко седмици в производството води до няколко месеца прекъсване на грижите за пациентите,” каза Суми Саха, вицепрезидент по застъпничеството в Premier, голяма медицинска група за закупуване.

Продажбите на GE Healthcare представляват около една трета на световния пазар за контрастно вещество, но доминацията му е още по-голяма в Съединените щати, според лекари, интервюирани от The Washington Post. Компанията не публикува публично информация за пазарния дял.

Летвата за повторно налагане на мандатите за маски става все по-висока и по-висока

Милиони пациенти в световен мащаб може да изпитат отложени тестове през следващия месец поради недостига, каза Мат Дейвънпорт, професор по радиология от университета в Мичиган и заместник-председател на Комисията по качество и безопасност на Американския колеж по радиология. Той каза, че около 50 милиона сканирания с помощта на контраст – или почти 1 милион на седмица – се провеждат годишно в Съединените щати.

Освен че разчитат на ограничен брой задгранични фабрики, болниците договарят отстъпки, като се ангажират да закупят почти всичките си доставки от един доставчик.

„Това е проблем „всичко яйца в една кошница“, при който веригата за доставки е съсредоточена в един град и една държава, а здравните системи се ангажират с договаряне с предпочитан доставчик“, каза Девънпорт. „Това означава, че по-голямата част от контраста, който могат да използват, идва от един доставчик. Когато този доставчик не е наличен, те няма къде да отидат за този контраст.”

Болничните фармацевти, които разчитат на контраста на GE Healthcare, работят с телефоните и търсят консумативи. Други глобални здравни компании произвеждат контрастни средства – Bracco, Bayer и Guerbet – но тези компании се уверяват, че съществуващите болнични договори се изпълняват и нямат големи обеми. Междувременно, каза Дейвънпорт, лекарите „трябва да вземат трудни решения какво да отложат“.

GE Healthcare информира болниците за очаквания недостиг в писмо от 19 април. В писмото се посочва, че „очакваме облекчаване на доставките до юни 2022 г.“. Администрацията по храните и лекарствата посочи две от своите маркови контрастни вещества – Omnipaque и Visipaque – като недостиг.

Висшият изпълнителен директор на GE Healthcare, Марко Кампионе, генерален мениджър на фармацевтичната диагностика, каза на служителите на болницата във вторник по време на конферентен разговор, организиран от Premier, че съоръжението в Шанхай се е върнало към 25 процента капацитет от тази седмица, казаха ръководители на Premier. В разговора имаше 700 участници.

GE Healthcare заяви тази седмица в отговор на въпроси, че пренасочва повече производство към завод в Корк, Ирландия, и е започнал да изпраща кутии с флакони в Съединените щати със самолетен транспорт, за да ускори доставките. В него се казва, че очаква Шанхай да работи на 50 процента до края на тази седмица.

„След като се наложи да затворим производственото си предприятие в Шанхай за няколко седмици поради местните политики за covid, ние успяхме да отворим отново и използваме другите си глобални заводи, където можем. Работим, за да се върнем към пълния си капацитет веднага щом местните власти позволят“, заяви компанията във вторник в изявление по имейл. Той нарече мащаба и скоростта на блокирането в Шанхай безпрецедентни.