Маркос от Филипините възнамерява да съживи ядрената централа на баща си на фона на натиска за чиста енергия


Атомната електроцентрала Bataan беше отговорът на диктатора Фердинанд Маркос на петролната криза от началото на 70-те години. Завършен е през 1984 г., но така и не е пуснат в експлоатация. (Мартин Сан Диего за The Washington Post) (За The Washington Post)

Президентът Маркос гледа на проекта на баща си, преследван от скандали и опасения за безопасността, като на решение на предизвикателствата, свързани с изкопаемите горива

Коментирайте

БАТААН, Филипини — Те бяха остарели заедно, атомната централа и нейният пазач.

Уили Торес беше там в началото през 70-те години на миналия век, когато централата все още се строеше, проект на стойност 2,3 милиарда долара, който трябваше да стане първото начинание в Азия в областта на ядрената енергия. Той остава като техник, когато заводът е преследван от скандал. И той остана като един от шепата служители, когато след аварията в Чернобил правителството нареди да го затвори.

Пред лицето на рязко покачващите се цени на енергията и глобалния натиск за забавяне на изменението на климата чрез оттегляне от изкопаемите горива, интересът към ядрената енергия нарасна отново във Филипините и в чужбина. Президентът Фердинанд „Бонгбонг“ Маркос младши обяви седмици след встъпването си в длъжност миналата година, че “време е” да преразгледа ядрената енергия и разсъждаваше открито за съживяването на десетилетната ядрена централа Bataan.

Заводът, започнат в средата на 70-те години на миналия век от бащата на президента, диктаторът Фердинанд Маркос, беше засегнат от забавяне на строителството, надхвърляне на разходите и обвинения, че семейството на Маркос е вземало подкупи от изпълнители. Когато независима комисия заключи, че заводът има „неадекватни предпазни мерки и може да представлява потенциална опасност”, съпротивата срещу проекта нарасна. През 1986 г. той беше отложен и реакторът му никога не беше включен.

„Това беше пропусната възможност“, каза Торес, 61. „Не само за мен, но и за цялата страна.“

Заводът, сгушен сред гористи хълмове на три часа път от Манила, се превърна в паметник на ексцесиите от ерата на Маркос. Лястовиците се преместиха в пещерните му стаи и клокоченето им отекна в бетонните стени. В продължение на десетилетия Торес се надяваше, че един ден заводът ще бъде отворен отново, а сега, под ръководството на Маркос, това може да стане. Активисти, които някога са марширували срещу централата заради предполагаемите пропуски в безопасността, мобилизират своите общности да се бият отново.

Но бойното поле се промени.

Как бруталната история на Филипините се избелва пред избирателите

Мястото на десетки свързани с времето бедствия всяка година, Филипините са една от страните най-уязвими на ефектите от изменението на климата. Неговият тежък въглищен енергиен сектор представлява половината от емисиите на парникови газове, поставяйки нацията под нарастващ натиск да намери нови източници на енергия. В законодателната власт на страната и на глобалната сцена ядрената енергия намери влиятелни защитници, които твърдят, че това е единственият източник на енергия, който ще позволи на Филипините да озеленят мрежата си, без да се налага да забавя растежа.

Някои енергийни експерти не са сигурни, че ядрената енергия има смисъл за Филипините, но техните гласове все повече се заглушават. В социалните медии спорната история на атомната централа Батаан се пренаписва, каза Вероника Кейб, организатор в движението Батаан за ядрени/без въглища.

„Всеки ден го виждаме“, каза Кейб. „Те обръщат разказа.“

По целия свят правителствата „преоткриват“ предимствата на ядрената енергия, каза Анри Пайлер, ръководител на планирането в Международната агенция за атомна енергия.

Германия през октомври удължи продължителността на живота на ядрени централи, след като веднъж се закле да ги премахне постепенно. Франция строи нови реактори, въпреки че съществуващата й ядрена инфраструктура се колебае ръба на колапса. Япония наскоро заяви, че ще започне да „максимизира“ своя атомен флот, което е бил намалени след аварията в електроцентралата във Фукушима през 2011 г., когато мощно цунами доведе до изпускане на радиоактивен материал.

„Не можем да постигнем преход към чиста енергия без ядрена енергия“, каза Пайлер, отбелязвайки, че миналата година МААЕ беше домакин на първия си павилион на Конференцията на ООН за изменението на климата. „Но това не означава, че всяка страна се нуждае от ядрена енергия.

Най-малко 30 нации, повечето от които нововъзникващи икономики, проучват как да добавят ядрена енергия към своя енергиен микс, каза Пейлер. Малцина обаче са изправени пред толкова належащо решение като това на Филипините.

Филипинците плащат едни от най-високите тарифи за електроенергия в Азия, до голяма степен защото половината електроенергия в страната се произвежда от вносни въглища, които стават все по-скъпи. Тъй като енергийните нужди ще се удвоят през следващите две десетилетия, ядрената енергия е най-добрата алтернатива за страната, защото може надеждно да доставя голямо количество енергия, каза Карло А. Арсила, директор на Филипинския институт за ядрени изследвания. Слънчевата и вятърната енергия, от друга страна, са „прекъснати“ въз основа на това, което природата предоставя.

Но Сара Джейн Ахмед, енергиен финансов анализатор, която съветва Групата на уязвимите двадесет, или V20, коалиция от страни, най-уязвими от последиците от изменението на климата, каза, че атомните централи са негъвкави в работата си. Те не могат да се приспособят към колебанията в енергийните нужди, причинени от фактори като промени във времето, каза тя, и не могат да бъдат „нагоре и надолу“, за да работят с възобновяема енергия.

Освен това е скъпо да се гарантира, че ядрените централи се експлоатират безопасно във Филипините, които, подобно на Япония, се намират в прочуто активна сеизмична зона, наречена Огненият пръстен. И когато ядрените централи излязат от мрежата, да речем поради тайфун, енергийната мрежа може да остане осакатена, причинявайки прекъсвания, каза Берт Далусунг, анализатор в Института за климата и устойчивите градове. Вместо от няколко големи електроцентрали, Филипините се нуждаят от „разпределена енергийна инфраструктура“, изградена на основата на изобилието от слънчеви, вятърни и геотермални ресурси, каза той.

В пълен с хартия офис в Манила един белобрад, уморен на вид Арсила поклати глава при тези аргументи. Директорът на института каза, че подкрепя повече възобновяема енергия, но това само по себе си няма да е достатъчно. Делото срещу ядрената енергия е ирационално, каза той, оформено твърде много от историята на централата Батаан.

— По незнание — добави Арсила. “И политика.”

Когато Фердинанд Маркос старши решава да построи ядрената централа Bataan през 1973 г., светът се намира в средата на енергийна криза, предизвикана от петролното ембарго в Близкия изток. Маркос току-що беше обявил военно положение, удължавайки управлението си след конституционния лимит и давайки си всеобхватни правомощия, които преди ограбват хазната на страната. Масово движение „Силата на хората“ в крайна сметка се надигна, за да свали Маркос и когато той избяга от Филипините през 1986 г., ядрената му централа беше оставена в неизвестност.

Последвалото правителство на президента Корасон „Кори“ Акино преценява какво да прави с това, когато в малък украински град в Съветския съюз избухна ядрен реактор. „Ако все още имаше някакви паяжини на съмнение“, министърът на бюджета Алберто Ромуло каза пред репортери по това време „Чернобил със сигурност подпечата съдбата на атомната електроцентрала Батаан“.

На Филипините отне до 2007 г., за да приключат с плащането на съоръжението. Оттогава имаше мимолетни опити за подновяване на дискусиите за централата, но никой – досега – не беше привлякъл толкова силен интерес от страна на лидерите на страната.

„Това е първият силен шанс, който имаме от десетилетия“, каза Марк Коджуангко, член на Камарата на представителите и син на покойния Дандинг Коджуангко, милиардер, който беше близък до семейство Маркос.

През последните 15 години Cojuangco на два пъти се опита да приеме законодателство за съживяване на Bataan, финансира про-ядрена организация с нестопанска цел и беше домакин на различни чуждестранни ядрени защитници във Филипините, често лично плащайки за самолетните им билети. След избирането на Маркос миналата година Кожуангко беше назначен за председател на нов специален комитет за ядрена енергия.

Вицепрезидентът Харис обяви през ноември, че Вашингтон е започнал преговори с Филипините по a споразумение за гражданско ядрено сътрудничество — първата стъпка в разрешаването на американските компании да продават ядрени технологии на страната. Това беше добре дошъл ход, каза Cojuangco, но през декември той проведе срещи с официални лица от Китай и Южна Корея, нито една от които не изисква правителствени споразумения за продажба на ядрени технологии.

„Всеки иска да ни помогне“, каза Коджуангко с усмивка.

Всички, изглежда, с изключение на политиците, представляващи Батаан, които многократно са казвали, че техните избиратели не подкрепят възраждането.

Изражението на Коджуангко се промени. „Велики политици“, сопна се той, точно като онези през 80-те години.

В навечерието на изборите през 2022 г. семейство Маркос се опита да избелват историята си, създавайки кампании в TikTok и YouTube, които представят техния покоен патриарх като лидер, донесъл богатство и инфраструктура, а не дългове и репресии. Подобни усилия за преработване на образа на Батаан вече са в ход, каза Кейб, антиядрен активист.

Защитниците на ядрената енергия са се насочили към по-младите филипинци, каза тя, като обеща, че съживяването на централата ще създаде работни места и инвестиции. Те представиха завода като вход към индустрия на бъдещето и го очерниха народното движение, което някога му се съпротивляваше. Във Facebook политически групи, подкрепящи Маркос, многократно са споделяли видеоклип от 2019 г., който е гледан повече от милион пъти: „Проект от 2,3 милиарда долара, пропилян от Кори Акино, за да демонизира Маркос“.

68-годишният Данте Илая наблюдава тези усилия с недоверие. Като млад адвокат през 80-те години на миналия век той протестира срещу завода заради рисковете за безопасността, а не заради политиката. Тези рискове не са изчезнали и вероятно са се размножили, каза той. Идеята, че правителството ще ги пренебрегне, за да реабилитира диктатор, е, добави той, „отвратителна“.

През 2008 г. МААЕ каза, че централата ще трябва да бъде „щателно оценени”, за да се рестартира. Едно по-скорошно проучване заключава, че пускането му онлайн ще струва около 1 милиард долара. Как, попита Илая, хората биха могли да вярват, че процесът няма да бъде отново обект на лошо управление?

Илая и други лидери на общността, включително някои местни свещеници, се опитват да съживят съпротивата срещу растението. Но те не са сигурни дали ще имат влиянието, което имаха преди четири десетилетия.

Откакто централата беше затворена, четири проекта за въглища бяха построени в Bataan, почти всички против желанията на местните жители. Селата бяха разселени и водните пътища бяха унищожени в името на генерирането на енергия за страната, каза Кейб. Карайки през общност, която беше разделена от въглищна централа, тя погледна през прозореца.

„Не беше ли достатъчно?“ тя попита.

На час път Торес завършваше деня си в атомната централа. Той беше на 18, когато за първи път пристигна там и сега имаше бръчки и сива коса. От години бе мечтал да види реактора включен, но на фона на последния дебат не винаги беше сигурен какво да мисли.

Торес се разхождаше из стая с метални съдове и тръби, предназначени да поддържат реактора охладен — и сега ръждясали от неизползване. Знаеше, че цялото това оборудване ще трябва да бъде сменено и на цена.

Все пак може би растението заслужаваше втори шанс. Може би, каза Торес, щеше да живее достатъчно дълго, за да види това да се случи.