Лондон, обичам те, но замърсяването ме събаря


азтова беше новината токсични частици от замърсяване на въздуха са открити в белите дробове и мозъците на неродени бебета това го направи. Аз съм свободна от деца по избор и имам почти толкова майчински инстинкт, колкото Матилдана мис Трънчбул, но това смущаващо ново изследване буквално ме спря. Антиутопичните бъдещи климатични активисти и учени, за които ни предупредиха, внезапно се почувствах застрашително близо – и това ме накара да искам да избягам от столицата към зелени и хълмисти пасища.

Революционните изследвания от университета в Абърдийн и университета Хаселт в Белгия далеч не са първите потресаващи данни за въздействието на замърсяването в гъстите градски пространства. През юли Комитетът по медицинските ефекти на замърсителите на въздуха установи, че замърсяването на въздуха вероятно ще повишават риска от развитие на деменция и ускорен „когнитивен спад“ при възрастни хора. Учени от университета в Колорадо, Боулдър, също откриха връзка през септември между вдишаните замърсители и повишения риск от алергии, диабет и затлъстяване при бебета. Ан октомври проучване установи, че замърсяването на въздуха може да допринесе за затлъстяването при жените на средна възраст, докато в началото на ноември Световната здравна организация (СЗО) предупреди, че световните кметове трябва да действат сега, за да намалят замърсяването или повече хора ще умрат.

С 3000 парка и зелени площи – 47 процента от тях представляват всичко – Лондон е един от най-зелените градове в Европа. Екологичната стратегия на кмета на Лондон включва ангажимент за „превръщане на Лондон в 50 процента зелен до 2050 г.“ и транспортната система на Лондон да доведе до нулеви емисии. Още миналата седмица, нивата на замърсяване от автомобили в града достигнаха най-високото си ниво от началото на пандемията през 2020 г. Докато колите спираха и хората бяха принудени да се прибират на закрито като част от националното блокиране, природата въздъхна с облекчение, когато въглеродните емисии от обществения транспорт и фабриките спряха. Сега изглежда, че едно от малкото добри неща, произтичащи от пандемията, приключи. Що се отнася до мен, аз се притеснявам да отворя прозореца на спалнята си.

От незапомнени времена хората се стичат в столиците, търсейки работа, любов, ново начало и свободата и анонимността, които подобни градски пространства могат да предложат. Като тийнейджър, израснал в общинско имение в Северна Англия, си фантазирах как бягам от голямата димка. Лондон представляваше възможност и потенциал: за нови хора, места, възможности и – да – блясък! Това означаваше свобода да бъда и да обичам този, който искам, не маловажна сила, която продължава да привлича хора, смятани за „други“ от масовата чувствителност. Това също е голяма част от причината, поради която продължавам да оставам.

Но сега? Двадесет и две години след като за първи път се преместих в града, за да уча, жилищният пазар е в криза, пропастта между бедни и богати расте с бърза скорост и съветват ни да не спортуваме навън поради „много високи“ нива на замърсяване. Най-лошото е, че хората умират.

Според СЗО замърсяването на въздуха убива около седем милиона души по света всяка годинадокато 99 процента от света диша въздух, който надвишава ограниченията, определени от СЗО. Докато хората в мнозинството от света страдат от най-голяма експозиция, това се случва и по-близо до дома. Девет годишен Ела Киси-Дебра почина през 2013 г. от астматичен пристъп, причинен от мръсния въздух. Израснала само на 25 метра от Южния кръгов път – основен маршрут за движение, заобикалящ столицата – тя претърпя множество припадъци и беше приета в болница 27 пъти преди смъртта си. През 2020 г. съдебният лекар постанови това Ела е била изложена на „прекомерни“ нива на замърсяванекоето я прави първият човек в Обединеното кралство, който има това в списъка като причина за смърт.

След забележителното разследване съдебният лекар препоръча на Обединеното кралство да приведе своя „далеч по-висок“ праг за фини прахови частици (PM2,5) – вид вреден замърсител на въздуха – в съответствие с Световната здравна организация, за да намали броя на смъртните случаи от замърсяване на въздуха . Законът за околната среда от 2021 г. въведе задължение на правителството да представи поне две цели за качеството на въздуха до октомври 2022 г. Те включват обещание за намаляване на средногодишното ниво на фини прахови частици (PM2,5) в атмосферния въздух, плюс дълго -срочна цел, която според правителството „ще насърчи дългосрочните инвестиции и ще осигури сигурност за бизнеса и другите заинтересовани страни“.

Кметът Садик Хан описа ситуацията като „въпрос на живот и смърт“

(Гети изображения за BFI)

В изявление пред парламента на 28 октомври обаче държавният секретар по въпросите на околната среда, храните и селските райони Терез Кофи обяви, че правителството няма да може да изпълни тези цели, „както се изисква от закона“. Тя добави: „Бих искала да уверя тази Камара и всички заинтересовани страни, че ще продължим да работим с темпове, за да изготвим проекти на нормативни инструменти възможно най-скоро.“ Сякаш проблем, който непропорционално засяга живеещите в бедност, не е приоритет.

Докато правителството продължава да се бави по въпрос, който кметът на Лондон Садик Хан описа като „въпрос на живот и смърт“, жителите на Лондон продължават да дишат толкова мръсен въздух, че нарушава международните закони.

Въпреки че градът продължава да бъде източник на вдъхновение, удоволствие и свобода, става все по-трудно и по-трудно да пренебрегваме предупредителните знаци, че подобно на лошата връзка става все по-лош за здравето ни. Всеки, който иска да дойде на това вълнуващо място, трябва да има тази възможност, без да се притеснява, че невидима опасност за здравето може да нанесе необратими щети на благосъстоянието му. Не са необходими нищо друго освен спешни интервенционни мерки отгоре надолу, за да се запази безопасността на този специален град.

Взирайки се в задръстените от коли артерии на града, в който се влюбих, вдишвам от инхалатора си и мечтая за чисти тревисти поляни.