Климатичното решение, което може да възстанови и нашите морета


Националните академии на науките пуснаха доклад през декември 2021 г., оценявайки потенциалните ползи от базираните в океана стратегии за отстраняване на въглероден диоксид и призовавайки за повече изследвания, за да научите как тези методи могат да помогнат за смекчаване на въздействието на изменението на климата. Сред препоръчаните стратегии е засяване на желязо в океана или възстановяване на океанските пасища (OPR).

Идеята зад OPR съществува от десетилетия. През 1993г. Джон Мартин, водещ американски океанограф, предложи първия от дузината експеримента, добавяйки минимални количества желязо към петна от южния Тихи океан, стимулирайки производството на водорасли и океанска биомаса. Мартин беше показал, че много части от нашите световни океани гладуват за желязо, липсата на което потиска фотосинтезата в океана и неговата биологична помпа.

Точно като селскостопанските пасища, „океанските пасища“ се нуждаят от набор от хранителни вещества за здраве и производителност. Водораслите, фитопланктонът, са основата на водните хранителни мрежи. Това е основният източник на храна за зоопланктона, като копеподи и крил, които от своя страна са основната храна за китове, риби и морски птици.

Бързо напред 20 години, предприемач, природозащитник, Ръс Джордж, започна най-големия проект за желязо в океана до днес на 200 мили от бреговете на Аляска и Канада. Подкрепени от канадските местни, провинциални и федерални правителства, те поръсиха океанска зона с размери 60×60 мили само със 100 тона богат на желязо прах в залива на Аляска. Целта беше да се възстанови регионалният риболов на сьомга. И наистина, така и стана.

След дни океанът се съчетаваше с живота. Китове, делфини, риба тон, сьомга и морски птици се хранеха с възстановен цъфтеж на планктон. Сателитни изображения разкриха, че цъфтежът е нараснал до приблизително размера на щата Вирджиния. Пасището улавя 150-200 милиона тона CO2 под формата на милиарди тона нов океански планктон – храна за риби. Той секвестира 15 милиона до 20 милиона тона CO2 мили надолу в дълбоката пропаст. На следващата година розовата сьомга на Аляска стана свидетел на исторически улов, четири пъти повече от прогнозирания, доставяйки стотици милиони долари (в щатски долари) в икономиката на щата. Това струваше под 5 милиона долара.

Проектът на Haida Salmon Restoration Corporation имаше огромен успех. Човек би очаквал светът да се втурне да приеме OPR и Джордж като герой. Но това не се случи, несправедливо се случи обратното. Джордж беше злепоставен от мнозина в зеленото движение, които отхвърлиха OPR.

Но защо? Тъй като OPR предлага базирано на природата решение, премахвайки въглерода, който вече е в атмосферата, и пренасочването му към нов океански живот, вместо да намалява въглеродните емисии. Мнозина в рамките на основното движение за климата и радикални природозащитници разглеждаха OPR като заплаха за тяхната програма за насочване и елиминиране на изкопаемите горива.

Докладът на Националните академии на науките потвърждава законността на работата и потенциала в OPR. Въпреки това, части от доклада могат да поддържат дезинформация и заблуди, често изтъквани от опонентите на OPR. Например, докладът предполага, че OPR може да създаде непреднамерено вредно цъфтене на водорасли. Изглежда, че погрешно се твърди, че не е имало връзка с повишена възвръщаемост на сьомгата в проекта Хайда, въпреки Аляска събира най-големия улов на сьомга в историята през 2013 г.

Заливът Чесапийк и Мексиканският залив ни научиха, че твърде много водорасли в грешното местоположение в океана могат да бъдат вредни, но OPR е възможен само на стотици мили от брега в най-дълбоките райони на океана, където желязото е изключително ограничено и няма данни за опасни съществуват цъфтеж на водорасли.

Експертите смятат, че изменението на климата може да струва на САЩ 2 трилиона долара годишно през следващите 50 години поради пожари, наводнения и суша.

OPR предоставя възможността на нашия живот да се справим с изменението на климата, без да банкрутира американската икономика и ще даде време на САЩ да премине към нови по-чисти източници на гориво в по-разумен срок и по рентабилен начин.

OPR може също да предостави решения за застрашени видове, като китовете. Нови федерални правила за намаляване на заплитането на китове застрашават индустрията на омари в Мейн на стойност 1,4 милиарда долара. Нарастващите доказателства сочат, че сблъсъците между кораби и китове може да са най-голямата заплаха за оцеляването на китовете, а не заплитането в капан на омари. Правите китове, подобно на повечето морски бозайници, мигрират към океанските пасища с изобилна храна. Предложените от Джордж проекти за OPR в Нова Англия биха привлекли китовете далеч от основните корабни канали и местата за омари, като по този начин ще защитят китовете и търговския риболов, като същевременно ще върнат атлантическата сьомга към историческото изобилие.

Конгресът би било разумно да обмисли законодателство в подкрепа на OPR. Повече риба в нашите океански пасища и по-малко въглерод в атмосферата биха били печеливши за околната среда и за все по-гладния свят.

Брент Фюел е бивш заместник-помощник-администратор на Службата по водите на EPA и основател на Закона за Земята и водата.

Алекс Карлин е чуждестранен кореспондент за околната среда, специализирана в климата, на Центъра за медии и демокрация. Той води блог от всяка конференция на ООН за климата от 2014 г.