Китайският роувър прави изненадващо водно откритие на мястото за кацане на Марс


Zhurong кацна в голяма равнина в северното полукълбо на Марс, наречена Utopia Planitia на 15 май 2021 г. – където Спускаемият апарат на НАСА Viking 2 приземен през 1976 г.

Основната мисия на марсохода, която продължи три месеца, беше да търси признаци на древен живот. Той е изследвал минералите, околната среда и разпределението на водата и леда в равнината, която е част от най-големия ударен басейн в северните низини на Марс. Роувърът продължава да изследва мястото на кацане и да изпраща информация обратно до орбиталния апарат Tianwen-1, който обикаля около планетата.

Данните, върнати от първоначалното проучване на марсохода на басейна, предполагат, че басейнът на Utopia Planitia е съдържал вода по време, когато много учени смятат, че Марс е сух и студен.

Проучване, описващо констатациите, публикувано в сряда в списанието Научни постижения.

Променяща се планета

Марс някога е бил топъл и влажен преди милиарди години, но нещо се промени и накара планетата да се превърне в сухата, замръзнала пустиня, каквато е днес. Червената планета навлезе в този период по време на така наречената амазонска епоха, която започна преди около 3 милиарда години и продължава.

Китай публикува нови снимки на Марс, направени от неговия марсоход Zhurong

„Най-значимото и ново е, че открихме хидратирани минерали на мястото за кацане, което се намира на младия амазонски терен, и тези хидратирани минерали са (индикатори) за водни дейности като дейности (подземни води)“, каза водещият автор на изследването Янг. Лиу, изследовател в Държавната ключова лаборатория по космическо време на Китайската академия на науките и Центъра за върхови постижения в сравнителната планетология на академията.

Изследователите анализираха данните на роувъра Zhurong за седиментите и минералите, открити в басейна, както и анализа, извършен от няколко от инструментите на марсохода за околностите му. Те откриха хидратиран силициев диоксид и сулфати, подобни на откритите хидратирани минерали от други мисии, изучаващи различни региони на Червената планета.

Роувърът Zhurong поглежда назад към своя спускаем апарат, като същевременно предоставя изглед към мястото за кацане.

Минералите се съдържат в скали с ярки тонове, където цветовете помагат да се покаже техният състав. Изследователите установиха, че тези скали на мястото на кацане съставляват слой от дурикрус. Този тип слой може да се образува, когато значително количество вода, издигащи се подпочвени води или топящ се подпочвен лед, основно превръща почвата в твърда кора, след като водата се изпари.

'Значителни количества вода'  намерен на Марс'  масивна версия на Гранд Каньон

Откриването на този слой дурикрус, който е по-дебел от дурикруста, вероятно образуван от атмосферни водни пари, намерени на други марсиански места за кацане, предполага, че Utopia Planitia е имала по-активен воден цикъл преди десетки милиони години, отколкото учените са очаквали.

Това добавя към нарастващите доказателства, открити от марсиански мисии, че червената планета е преминала през цикли на влажна и топла, суха и студена, вместо да направи едно трайно, драматично изменение на климата. Тези климатични приливи и отливи може да са резултат от активни вулкани или въздействия от други небесни обекти, каза Янг.

Зареждане с гориво проучване

Китай току-що стана втората страна, която кара марсоход по повърхността на Марс

Това откритие беше изненада за изследователите, тъй като предишните наблюдения на орбиталите не разкриха подписа на хидратирани минерали в мястото на кацане. Ето защо изследването с помощта на роувър беше ключово, каза Янг.

Utopia Planitia представлява интерес за учените, защото някои спекулират, че регионът някога е бил домакин на океан.

„Така че откриването на хидратирани минерали (е) значителни индикации за геоложката и водната история на региона и еволюцията на климата на Марс”, каза Янг.

Янг каза, че се надява, че роувърът може да анализира слоевете на кратер в равнината, за да намери повече прозрения за историята на водата в региона.

Тази перспектива показва изхвърления топлинен щит на спускаемия апарат на фона на мястото за кацане.

Констатациите също така предполагат, че може да има “значителни запаси” от вода в хидратираните минерали или дори в земния лед, които бъдещите изследователи биха могли да използват по време на мисии с екипаж до Марс.

„Един от най-важните ресурси за човешките изследователи е водата“, каза Янг. “Хидратирани минерали, които съдържат структурна вода и земен лед, могат да се използват като важен воден ресурс на Марс.”