Калифорния изхвърля токсични отпадъци в щати с по-слаби закони – CalMatters


През септември 2020 г. работници в Броули близо до границата с Мексико започнаха да товарят самосвали с пръст от мястото на стара компания за пестициди. Докато багер внимателно поставяше отпадъците от Имперския окръг в превозните средства, работник напръска купчината с маркуч, показват държавните архиви. Друг беше на разположение, за да следи за признаци на прах. След това камионите преминаха през станция за миене, която изхвърляше мръсотията от колелата и събираше оттичащата се вода.

Имаше причина за такава предпазливост. Транспортните документи показват, че почвата е била замърсена с DDT, инсектицид на Федералната агенция за опазване на околната среда забранени преди десетилетия и че изследванията са свързани с преждевременни раждания, рак и вреди на околната среда. The Браули мръсотия беше толкова токсичен за Калифорния, че държавното законодателство го определи като опасен отпадък. Това означаваше, че ще трябва да отиде в съоръжение за изхвърляне, специално създадено за работа с опасни материали – място с повече предпазни мерки от обикновено депо, за да се гарантира, че замърсителите не могат да се просмукват в подпочвените води или да замърсяват въздуха.

Поне това щеше да е изискването, ако отпадъците останаха в Калифорния. Но не стана.

Вместо това камионите – превозващи близо 1500 тона калифорнийски опасни отпадъци – изръмжаха точно над границата на Аризона до депото на окръг Ла Пас, общинско сметище за твърди отпадъци на няколко мили от резервата на индианските племена на река Колорадо.

Пътуването е познато за калифорнийските токсични вещества. От 2010 г. почти половината от опасните отпадъци на Калифорния са напуснали Голдън Стейт, според цифрите държавата пусна миналото лято.

Някои от тези приблизително 10 милиона тона са отишли ​​в специализирани съоръжения, но правителствените агенции и предприятията на Калифорния също са транспортирали голяма част от тях през границата до щати с по-слаби екологични разпоредби и са ги изхвърляли на обикновени сметища за общински отпадъци, установи разследване на CalMatters. Това са по-евтини алтернативи с по-ограничена защита и надзор от местата, на които е разрешено да обработват опасни отпадъци. Анализ на CalMatters на щатските регистри за корабоплаването показва, че две от най-често използваните от Калифорния са в близост до индиански резервати – включително сметище с петна екологичен рекорд.

Въпреки че няма нищо незаконно в тази практика, критиците твърдят, че повдига тревожни въпроси за държава, която обича да потупа се на гърба като екологичен лидер и ярък пример за как да защитим планетата.

„Калифорния не трябва да има строги закони и след това да изпраща тези отпадъци извън щата. Как е честно?“ каза Синтия Бабич, защитник на околната среда, която беше в държавен консултативен комитет преди няколко години, разглеждайки опасните отпадъци. „Ти просто прехвърляш тежестта. Това наистина не адресира проблема.“

CalMatters прекара четири месеца, за да проучи как Калифорния се справя с опасните си отпадъци – анализирайки щатски и федерални бази данни с милиони записи за доставка, преглеждайки регулаторни документи и архивни документи, получавайки стотици страници доклади от инспекции на околната среда за съоръжения за обезвреждане на отпадъци в Аризона и Юта и интервюирайки регулаторите , защитници на околната среда, инженери и източници на отпадъци от индустрията.

CalMatters не откри доклади, които пряко да свързват калифорнийските отпадъци с проблемите на общественото здраве или замърсяването в околните общности. Но анализите на околната среда в и около тези депа извън щата са в най-добрия случай ограничени – до голяма степен разчитайки на данни, докладвани от самите компании от компаниите за отпадъци. Едно депо в Аризона не извършва мониторинг на подпочвените води.

Отпадъците, напускащи Калифорния, включват азбест, обработено дърво и остатъци от автоматични шредери. Но най-големият източник е замърсената почва – продукт на огромните усилия на Калифорния за отстраняване на десетилетия на екологични щети и възстановяване на земята на мястото на стари фабрики, рафинерии и военни съоръжения. Това е почва, замърсена с тежки метали като олово и никел, петролни въглеводороди и химикали, включително DDT. Почвата до голяма степен идва от почистване, което правителствените агенции или контролират, или пряко управляват.

През последните пет години Калифорния е изхвърлила повече от 660 000 тона замърсена почва в сметища в Аризона и близо милион тона в депо в Юта, според данни в щата система за проследяване. Това включва опасни отпадъци от преустройството на Мишън Бей в Сан Франциско, почистване на военна база в Сан Диего и проекти на транспортните власти в окръг Сан Бернардино.

Поне един бизнес се надява да има повече. Компания в Юта в момента се опитва да получи разрешение в този щат, за да отвори депо точно на ръба на Голямото солено езеро и планира да вземе – наред с други потоци отпадъци – замърсената почва. Икономически анализ, който компанията е подала до регулаторите на Юта, казва, че има „уникална пазарна възможност, създадена от закона на Калифорния“.

И докато властите в Калифорния са обсъждали въпроса от години, включително държавна инициатива, която разглежда начини за третиране на по-замърсената почва на място, те не са направили много за справяне с него. Всъщност щатският орган за наблюдение на опасните отпадъци – Отделът за контрол на токсичните вещества – е един от най-големите изхвърлячи извън щата. Това е въпреки а Залог от 1991 г подписан от тогавашния управител. Пийт Уилсън да държи калифорнийските отпадъци в Калифорния.

От 2018 г. отделът е премахнал повече от 105 000 тона замърсена почва от мястото на най-голямото усилие за почистване в щата – района около стария завод за рециклиране на батерии Exide в окръг Лос Анджелис – и я е изхвърлил в западна Аризона. Законодателните документи показват, че повечето от тях се намират в депото за отпадъци на окръг Южна Юма, което се намира само на няколко мили от резервата на индианското племе Кокопа и граничи с буйни, зелени овощни градини на компания, която отглежда органични фурми. Това е сметище, което Министерството на качеството на околната среда на Аризона етикетира като представляващо „непосредствена и съществена заплаха” през 2021 г. след проверка забеляза разнасяни от вятъра отпадъци, големи количества „преносители на болести” (мухи и птици) и подземни води с повишени нива на хром – метал, който може да навреди на хората и околната среда.

Длъжностни лица от отдела за контрол на токсичните вещества казаха, че решението за изпращане на отпадъците извън щата е продиктувано от разходите. Директорът Мередит Уилямс призна, че нейната агенция не наблюдава условията на депата в други щати. Но тя каза, че отделът изработва нов план за управление на опасните отпадъци за щата – който трябва да се появи през 2025 г. – който може да „отрази видовете опасения, за които чувате“.

Кабинетът на губернатора Гавин Нюсъм не отговори на искане за коментар.

Някои експерти от индустрията за отпадъци твърдят, че има малък риск за хората или околната среда от замърсената мръсотия. Те казват, че разпоредбите на Калифорния са твърде строги – етикетирането на някои отпадъци като опасни според щатското законодателство, дори ако те са под федералния праг, за да се считат за опасни. Казват, че модерните депа за отпадъци тук и извън щата са повече от оборудвани за обработка на отпадъците от почистването, особено защото замърсители като тежки метали не мигрират добре през почвата. Те твърдят, че следователно разпоредбите увеличават разходите за обезвреждане за бизнеса и правителството, а също така носят непредвидени разходи за околната среда – създавайки ненужни емисии от хилядите камиони и вагони, транспортиращи отпадъците извън щата всяка година.