Как лъжичка на CoinDesk доведе до падането на Sam Bankman-Fried и имплозията на FTX



Ню Йорк
CNN Бизнес

Зашеметяващото ниво на явна измама постановка от бившият крипто крал Сам Банкман-Фрид не беше разкрит от държавни следователи или голяма мощна финансова новинарска организация, като The Wall Street Journal.

Вместо това, първият поглед на обществеността към предполагаемо нарушение от Bankman-Fried — известен на вътрешните хора като SBF — дойде по-рано този месец от малък новинарски сайт, неизвестен на голяма част от обществеността, който е прекарал години в хроника на бурните и мрачен свят на крипто: CoinDesk.

Всъщност дуото репортер и редактор, които работиха, за да разкрият историята, която предизвика зашеметяваща каскада от събития, довели до изпаряването на милиарди долари, не осъзнаха лъжичката, която имаха в ръцете си, когато за първи път получиха документ, който хвърли огромно съмнение върху стабилността на крипто империята на SBF.

„Здравей, Ник“, репортерът Иън Алисън изпрати имейл на редактора Ник Бейкър относно първоначалния си план за история, според копие от съобщението, което ми беше предоставено, „Търся някои неща, които да правя с Аламеда, ако искаш да поговорим тази седмица, не лудо бързане.”

Версия на тази статия се появи за първи път в бюлетина „Надеждни източници“. Регистрирайте се за ежедневния дайджест, описващ развиващия се медиен пейзаж тук.

Алисън беше получила a финансов документ което показа, че 30-годишният SBF е участвал в съмнително поведение, за да използва своята крипто компания FTX, за да подкрепи отделната си инвестиционна фирма Alameda. Но това не беше ясно на пръв поглед и отне „няколко дни, за да разбера историята“, припомни ми Бейкър в телефонно обаждане тази седмица.

Бейкър каза, че и той, и Алисън „знаеха, че това е важен документ, който трябва да имат“, но подчерта, че двамата първоначално не са разбрали огромната история, която е заровена в електронната таблица с числа.

„Знаех ли, че днес ще говоря с теб? По дяволите, не – откровено ми каза Бейкър. „Не съм очаквал, че ще бъде толкова гигантски.“

През следващите няколко дни Бейкър от домашен офис в Ню Йорк работи с Алисън, която живее в Шотландия, за да „издълбаят“ финансовия документ в история. На 2 ноември те публикуваха експлозивния доклад, бързо привличайки вниманието на крипто света и разклащайки основите на могъщата борса FTX. SBF, плодотворният високоговорител, беше забележимо тих.

„Това беше нещо, което ни порази вътрешно“, спомня си Бейкър. „Сам, когато има голяма история за него, той не се срамува да я туитне. И мълчанието му беше оглушително. Това беше едно от нещата, за които бяхме изненадани в дните след това. Че той не каза нищо.

Това мълчание вероятно беше, защото SBF знаеше, че CoinDesk е открила нещо голямо. И имаше основателна причина да вярва в това. Статията породи огромни съмнения относно здравето на FTX, стимулирайки ефективен прилив на инвеститори внезапно да изтеглят средства от компанията, което изложи на опасност нейната платежоспособност.

След информацията главният конкурент на SBF, Binance, предположи, че ще спаси компанията чрез придобиване. Но във втора голяма информация, която доведе до срива на FTX, Алисън научи, че решаващата сделка няма да се случи. Бейкър каза, че публикуването на тази история, за която знае, че ще „отприщи хаос и разрушение“ в крипто света, го кара да се тревожи.

„Бях нервен“, каза Бейкър. „Определено бяха студени ръце [moment] — не защото си мислех [the scoop] беше грешно, но защото знаех, че е правилно. Знаех предстоящата болка. Разказването на истинска история има последствия.

Скоро след това, когато крипто пазарът и неговата компания бяха в хаос, SBF подаде позорна оставка, а FTX обяви фалит, отбелязвайки един от най-зашеметяващите сривове в историята на финансите.

„Има малко паралели за история с толкова голямо въздействие – и толкова бърза“, каза Бейкър, отбелязвайки, че отмяната на FTX се случи с много по-голяма скорост от тази на компании като Enron. „Премахнахме историята и след седмица и два дни те фалираха и тази водеща фигура в крипто падна. Зашеметяващо е. Наистина зашеметяващо. Никога не съм виждал нещо подобно.”