Как да не бъдеш герой в „лош моден филм“


Преди около 10 месеца Лора Браун облече изумруденозелен костюм и влезе в художествена галерия в Ийст Вилидж, където два реда пейки бяха наредени по стените на квадратна стая с висок таван. Тя зае мястото си на първия ред.

Може да е била сцена в това, което г-жа Браун нарича „BFM“ или „лош моден филм“ – фраза, която тя започна да използва преди няколко години, за да опише архетипа на модния редактор: елитарен, егоманичен и направо „Дяволът носи Прада”-иш. Един ден по-рано издателят Dotdash Meredith обяви, че работата на г-жа Браун, главен редактор на списание InStyle, е премахната.

В нейния „BFM“ сцената би се разиграла по следния начин: паднала редакторка прави първата си публична поява на модно ревю, крачейки в бърлогата от шепот и странични очи, стоманена както винаги.

Освен че г-жа Браун беше само за най-далече мейнстрийм моден редактор би могъл да получи от рода на Миранда Пристли. Този ден тя не се появи със слънчеви очила и хладна усмивка. Тя носеше плажни вълни и весела усмивка. Тя прегърна като мечка някои съквартиранти и ги накара да се смеят между погледите.

Когато хората попитаха за InStyle, тя не каза „Напуснах“, което често казват модните хора, след като са били уволнени, каза г-жа Браун. Тя нямаше интерес да „замине за известно време, като, събирам се и след това да обявя следващото си нещо.

Освен това тя знаеше, че „силата на списанията не е това, което беше“. Преди много години социалните медии изравниха условията за мода; в днешния първи ред топ редакторите обикновено са притиснати между личности в Instagram и известни приятели на марката. В този случай г-жа Браун беше и трите едновременно.

„Знаех какъв капитал съм спечелила“, каза г-жа Браун, която е на 48 години и е дълбоко австралийка, докато обядва миналия месец в дълбоко парижкия ресторант Le Voltaire. „Моята стойност не зависеше от това да бъда главен редактор на InStyle.“

Но, о, каква сила имаха някога тези модни списания. Отгледана в Сидни от самотна майка, г-жа Браун като тийнейджърка обслужваше масата в ресторант за морски дарове, където се научи да се гаври с възрастни за бакшиши. Без интернет четенето на списания се чувстваше като „спускане“ в световете на други хора, каза тя. Да работи за списания беше всичко, което тя някога е искала.

Тя се премества в Ню Йорк на 27, една седмица преди 11 септември 2001 г. Това все още е възрастта на имперски редактори, въпреки че бюджетите вече се свиваха. Г-жа Браун работеше в списание Talk само от няколко седмици, когато научи, че списанието е сгъванепо средата на продуцирането на млада холивудска фотосесия от Мелвин Соколскг. (Концепцията беше смазани актьори, излюпени от яйца.)

През 2005 г., след кратки престой в W и Details, г-жа Браун започва работа в Harper’s Bazaar. Тогавашният редактор на списанието, Гленда Бейли, предпочиташе театралната фотография, като Риана, излежаваща се в устата на акула, която тя нарече „преврати“. Един от ранните „преврати“ на г-жа Браун участващи изпращане на „Семейство Симпсън“ в Париж с Линда Еванджелиста (повече от десетилетие преди тази на Баленсиага създадено собствения си епизод на „Симпсън“ – вземете Париж).

Базарът също е мястото, където г-жа Браун започва да се сприятелява с някои много известни жени. „Ясно си спомням дъска със сирене с изпотяващо се сирене“, пише Дженифър Анистън в имейл, описвайки първото си интервю с г-жа Браун в хотел Beverly Hills. (Г-жа Браун по-късно уточни: „Тази пачка Бри ставаше все по-потна и по-потна, почти толкова потна, колкото и аз. Ние просто го игнорирахме през цялото време.“ В стаята имаше още един слон: съвсем скорошната раздяла на г-жа Анистън с Брад Пит. „Спомням си, че й казах, „Това е гадно.“)

Силният ентусиазъм на г-жа Браун по някакъв начин накара тези жени да се почувстват по-спокойни, измествайки центъра на тежестта от тях и ги караше да се чувстват по-малко отчуждени. Мишел Пфайфър каза, че се е запознала с г-жа Браун, докато рекламирала аромат, носейки мостри до офисите на редакторите в чанта Ziploc: „Лора подскачаше на дивана като 8-годишно дете, незабавно разпръсквайки всякаква моя нервност.“

Кирнан Шипка се запознава с г-жа Браун, когато тя е на 12 години, докато Harper’s Bazaar снима обиколка от луксозния гардероб на актрисата от “Mad Men”. „Приготвям се в банята си и най-ярката енергия просто нахлува през вратата“, спомня си г-жа Шипка, сега на 23 години. Миналия месец се озоваха в ресторант, пиеха шампанско и танцуваха на сепаретата на Уитни Хюстън. „Няма натиск да се представя около нея“, каза г-жа Шипка.

Сприятеляването с тези жени не е било сложно, каза г-жа Браун. Искаше да се почувстват добре дошли; на свой ред я виждаха като рядкост в модата. „Хубава дама, която яде спагети“, каза г-жа Браун. Тя не беше от „острите хора“, друг термин, който тя използва за определен вид модна личност: изключваща, плашеща, обсебена от перфориране на „шикозна сандвич карта“ (и също, каза тя, с носенето на дрехи с остри рамена ).

„Аз нося това, следователно съм шик“, каза г-жа Браун, чиято собствена униформа клони към горнища с цветя и дънки с висока талия и широки крачоли. „Имам това тяло, следователно съм шик. Бях поканен на това парти, следователно съм шик. Това не е много въображаемо.“

„Когато бях по-млад, мислех, че всички в модата в Ню Йорк са на някаква супермагистрала. По-свързан, по-бляскав и по-умен от мен. И тогава влизате в стаята и си казвате „О,“ — и тук тя на практика се изкиска — „това не е Менса.““

Г-жа Браун беше назначена за редактор на InStyle през 2016 г., след 11 години в Harper’s Bazaar. Първата й корица беше Емили Ратайковски, облечена в бяла тениска, проектирана от Върджил Абло, с надпис „In“ отпред и „Style“ отзад. Съобщението беше: „Всички са поканени на партито“, каза г-жа Браун. Дори когато това парти поеме настроението на края на света, както беше през 2020 г.

И все пак хаосът на пандемията и расовите сметки подтикнаха г-жа Браун, която се насочи към отразяване на работата на активисти (и приятели) като Тарана Бърк от Me Too International и Ayọ Tometi от Black Lives Matter.

Ограниченията за пътуване означават, че вместо да посещавате седмици на модата или пътувания на рекламодатели, „можете да се върнете към самата журналистика“, каза г-жа Браун, която постави д-р Антъни Фочи, Стейси Ейбрамс и Деб Халанд на кориците на InStyle (както печатни, така и цифрови). през 2020 и 2021 г. (Кога — попита Ню Йорк Таймс девет от най-влиятелните модни списания в индустрията за тяхното расово представителство, InStyle беше единственото издание, готово да отговори на въпроси.)

Но през ноември 2021 г. собствеността на InStyle се промени, като компанията Dotdash придобити Мередит. Два месеца по-късно печатното издание на InStyle спря – заедно с Entertainment Weekly и др — и г-жа Браун беше уволнена.

Въпреки че беше загрижена за по-младите хора в екипа си, г-жа Браун се чувстваше сравнително „оптимистична“, каза тя. Тя не „хвърли колебливо“, което очевидно е австралийски термин за „откачане“. (Тя също трябваше да планира сватба: през април в Хавай тя се омъжи за 31-годишен писател на име Брандън Борър-Чапъл, когото тя срещна като сервитьор в хотел Sunset Tower, пред много известни приятели, докато носи розова рокля на Valentino с отворени рамене по поръчка.)

„Така че може би ще ми изпращат по-малко чанти“, каза г-жа Браун, преди внезапно да стане сериозна. „Ако сте заслужили своите ленти и сте свършили работата, ще я вземете със себе си. Не излитате просто в космоса.

До известна степен тя също беше подготвена. Две години по-рано тя решава да регистрира компания Laura Brown Media и започва да мисли за следващите си действия.

Тези ходове са по-ясни днес: г-жа Браун ще пусне подкаст в началото на 2023 г., наречен „So Seen“, направен с Виждам я (Г-жа Браун съветва или служи в борда на няколко организации с нестопанска цел, включително тази, която е посветена на представянето на жени в маркетинга и медиите). Тя е изпълнителен продуцент на филм за света на модата с Бруна Папандреа, продуцент на „The Undoing“ и „Big Little Lies“ на HBO. Тя консултира луксозни марки. Тя работи върху колаборация с френската марка Sezane.

На вечеря, посветена на това сътрудничество през октомври, г-жа Браун беше вярна в ролята си на домакин и придворен шут, правейки забавни малки танци и правейки бързи представяния. (Лора Дърн нарича г-жа Браун „великата връзка. Няма разговор, който някой да завършва около Лора Браун, където тя да не е като „Знаеш кой си трябва да знам?'”)

Сезане беше наел апартамент от TriBeCa за вечерята на свещи, като напълни библиотека с размерите на стената с десетки нови пуловери, които към края на вечерта бяха предложени на всеки гост. В началото актрисите, супермоделите и стилистите се колебаеха. Но след като г-жа Браун започна да хвърля плетките по хората като пистолет за човешка тениска, всички претенции отпаднаха. Жените натрупаха пуловери в ръцете си. Никой не беше прекалено готин за това. И имаше нещо много Лора Браун в това.

„Винаги съм имала добра представа в кои модни светове искам да бъда и в кои не“, каза тя. „Заострените не ме интересуват толкова. Харесвам цвят и креативност, щедрост и топлина.“