Иън показва рисковете и разходите за живот на бариерни острови


ОСТРОВ САНИБЕЛ, Флорида – Кога Ураганът Иън удари крайбрежието на Персийския залив на Флорида, той изми долния етаж на дома на Дейвид Мюнч на бариерен остров Санибел заедно с няколко коли, Harley-Davidson и лодка.

Къщата на родителите му беше сред разрушените от бурята, която уби най-малко двама души там, а самотният мост към острова с форма на полумесец се срути, прекъсвайки достъпа с кола до континента за неговите 6300 жители.

Ураганът Иън подчертава уязвимостта на бариерните острови на нацията и нарастващите разходи за хората, живеещи на тънките ивици земя, които са успоредни на брега. Като урагани стават по-разрушителниекспертите се питат дали такива изложени общности могат да продължат да се възстановяват пред лицето на изменението на климата.

„Това е събитие от мащаба на урагана Катрина, при което трябва да възстановите всичко, включително инфраструктурата“, каза Джеси М. Кийнън, професор по недвижими имоти в Факултета по архитектура на университета Тулейн. „Не можем да възстановим всичко до това, което беше – не можем да си позволим това.“

Иън връхлетя югозападна Флорида като ураган от категория 4 в сряда с една от най-високите скорости на вятъра в историята на САЩ – почти на същото място, където ураганът Чарли, също от категория 4, причини големи щети през 2004 г.

От 50-те тропически циклона, които са дошли на 100 морски мили от района на Форт Майерс от 1873 г. насам, 23 са били урагани, които са преминали на 75 мили (120 километра) от остров Санибел, според уебсайта на града. Всеки представлява „значителна заплаха за собствеността и живота на острова в някакъв момент от жизнения му цикъл“.

През 1921 г. огромен ураган унищожи половината от земната маса на съседна Каптива и разряза острова на две, според Историческия музей и село Sanibel.

Последната буря инициира нов цикъл на щети и ремонт на Санибел, който се разигра на много други бариерни острови, от Брегът на Ню Джърси и Outer Banks в Северна Каролина към лента от земя по крайбрежието на Луизиана.

Бариерните острови никога не са били идеално място за развитие, казват експерти. Те типична форма тъй като вълните отлагат утайки от континента. И те се движат въз основа на моделите на времето и други океански сили. Някои дори изчезват.

Изграждането на островите и задържането им на място с програми за възстановяване на плажовете просто ги прави по-уязвими от унищожение, защото вече не могат да се движат, според експерти.

„Те се движат според капризите на бурите“, каза Анна Линхос, професор по биосистемно инженерство в университета Обърн. „И ако градиш върху тях, просто чакаш буря да ги отнесе.“

След като опустоши части от Флорида, Иън отново стигна до сушата в Южна Каролина, където остров Паули беше сред най-засегнатите места. Ветровете и дъждовете в петък разрушиха главния кей на бариерен остров, един от няколкото в щата, които се разпаднаха и отнесе.

В събота собственици на жилища в плажната общност на около 73 мили (120 километра) нагоре по брега от Чарлстън се бореха да оценят щетите от бурята. Пътищата, свързващи острова със сушата, бяха осеяни с палмови листа, борови иглички и дори каяк, изваден от близкия бряг.

Подобно на остров Паули, много бариерни островни общности закотвят отдавна укрепени туристически икономики, които често са източник на важни данъчни долари. В същото време разходите за възстановяването им често са високи, защото те са дом на много скъпи имоти, като например ваканционни къщи.

„Когато има бедствие като това, ние ще налеем десетки милиарди публични долари в тези общности, за да им помогнем да се възстановят“, каза Робърт С. Йънг, директор на Програмата за изследване на развитите брегови линии, която е съвместно предприятие между Дюк Университет и Университет на Западна Каролина.

„И ние ще поискаме много малко за тези пари в замяна по отношение на това да направим крачка назад от местата, които са невероятно изложени на опасности, и да се уверим, че никога повече няма да имаме подобно бедствие“, каза Йънг.

Но всякакви големи промени в стандартната реакция при бедствия ще бъдат сложни, каза Доун Ширефс, директор на Фонда за защита на околната среда във Флорида.

Предизвикателствата могат да включват решения за това кой участва в програми, които издигат жилища, застрашени от наводнения, или програми, които купуват тези домове и ги събарят. Засаждането на мангрови гори за предотвратяване на ерозията може в крайна сметка да блокира нечий изглед.

Много собственици на жилища са купили имотите си, преди хората да са напълно наясно с изменението на климата и рисковете от покачване на морското равнище, каза Ширефс.

Кийнън, професорът от Тулейн, каза, че Санибел несъмнено ще бъде променен от урагана Иън въз основа на изследването, което е направил. Ще има по-малко държавни ресурси, за да помогне на хората да се възстановят. Тези с по-малко средства и които са недостатъчно осигурени вероятно ще се преместят. Хората с финансови възможности ще останат.

„Санибел просто ще бъде анклав за свръхбогатите“, каза Кийнън.

Но Мюнх, жител на Санибел, каза, че собствениците на жилища и фирми със сигурност ще възстановят имотите си.

Семейството му притежава и управлява къмпинг на острова от три поколения. Островът, каза той, е „рай – живеем на най-красивото място на Земята“.

„Ние ще продължим да съществуваме на Санибел“, каза 52-годишният Муенч от Форт Майерс в петък, след като евакуира Санибел. „Дайте ни пет години и може дори да не забележите, ако не сте знаели.“

___

Финли съобщи от Норфолк, Вирджиния. Репортерите на Асошиейтед прес Кърт Андерсън в Сейнт Питърсбърг, Флорида, и Мег Кинард в Паулис Айлънд, Южна Каролина, допринесоха за тази история.

Авторско право 2022 г. Асошиейтед прес. Всички права запазени. Този материал не може да бъде публикуван, излъчван, пренаписван или разпространяван без разрешение.