Истинските или изкуствените коледни елхи са по-добри за околната среда?


Коментирайте

Много американски домакинства започват да се подготвят за един от най-големите празници в годината: Коледа. А за тези, които празнуват, това често означава да измислят какво да правят с едно дърво – почитаният от времето център на празненствата през сезона.

Какъв тип дърво или, в някои случаи, дървета, които избирате, до голяма степен зависи от личните предпочитания. За много хора истинското дърво представлява традиция – шанс да пресъздадат спомените си от намирането на „Единствения“ и отнасянето му вкъщи от гората или от съседно дърво – със свеж аромат, който помага да се създаде празнична атмосфера. От друга страна, изкуствените дървета предлагат удобство, тъй като могат да се използват повторно година след година и обикновено идват с вградени светлини или декорации.

Но тъй като все повече потребители стават все по-загрижени за въздействието на покупките си върху околната среда, може би се чудите кой тип коледно дърво е по-щадящо планетата. Ето какво трябва да знаете, когато става въпрос за това дали истинските или изкуствените дървета са по-добри за околната среда.

Аргументът за истинските дървета

Въпреки че може да се притеснявате, че отсичането десетки милиони дървета всяка година се равнява на екологичен кошмар, истинската коледна елха може да бъде по-устойчива от изкуствената, казва Бил Улфелдеризпълнителен директор на Nature Conservancy в Ню Йорк.

„Не трябва да има угризения на съвестта, никаква вина, като „О, боже, това е отсечено дърво.“ Абсолютно обратното е“, казва Улфелдер, който е магистър по горско стопанство. „Дърветата са възобновяем ресурс. Когато се режат, те се събират по начини, по които се засаждат отново, така че това е страхотен възобновяем ресурс, който осигурява много ползи за околната среда, опазването и природата.“

От една страна, живите дървета абсорбират въглероден диоксид – основен фактор за глобалното затопляне – от въздуха и отделят кислород. Може да отнеме най-малко седем години да израсне коледно дърво до типичната му височина между шест и седем фута, според Национална асоциация за коледни елхи (NCTA), търговска група, която отчасти представлява производители и продавачи на истински дървета. Въпреки че оценките могат да варират значително, едно проучване предполага, че отглеждането на коледни елхи може да отдели почти един тон въглероден диоксид на акър, според Sightline Institute. Какво се случва с този въглерод зависи от това как се третират тези дървета, след като бъдат отсечени и изхвърлени.

Един на всеки шест дървесни вида в САЩ е застрашен от изчезване

Тъй като тези дървета растат, те не само осигуряват чист въздух, но също така могат да служат като местообитания на диви животни, да помогнат за подобряване на качеството на водата и забавяне на ерозията и запазване на зелените площи. Коледните елхи често се отглеждат на хълмове, които не биха били подходящи за отглеждане на други видове култури и за всяко събрано дърво се засаждат един до три разсада на следващата пролет, според NCTA.

Нещо повече, истинските дървета могат да бъдат преназначени по начини, които продължават да носят полза за околната среда дори след като вече не живеят. Градове като Ню Йорк и DC имат общински програми, които събират мъртви коледни елхи и ги превръщат в мулч. Дърветата също могат да се използват за предотвратяване на ерозията на дюните или потънали в езера и езера за създаване на естествени местообитания за сладководни диви животни, казва Улфелдер.

„Има живот за [real] Коледни елхи след Коледа“, казва той.

Редактирането на гени може да съживи почти изгубено дърво. Не всички са на борда.

Но Улфелдер и други експерти признават, че има екологична цена за отглеждането и разпространението на истински дървета. Отглеждането на дървета изисква вода и в много случаи торове и пестициди. Освен това събирането на дървета и транспортирането им от ферми до магазини или партиди може да доведе до емисии.

И все пак истинските дървета може да са предпочитаният избор пред изкуствените, когато става въпрос за цялостна устойчивост, която също така отчита икономическите и социалните въздействия, казва Бърт Крег, професор по градинарство и горско стопанство в Мичиганския държавен университет. „Това е мястото, където мисля, че истинските дървета са главата и раменете над“ изкуствените дървета, казва Крег.

В Съединените щати има близо 15 000 ферми за коледни елхи, по-голямата част от които са семейни операции, а индустрията осигурява заетост на пълен или непълен работен ден на повече от 100 000 души, според NCTA.

„Както всяко друго селско стопанство, ще подкрепите ли местни фермери или ще подкрепите голям производител някъде другаде?“ Крег казва.

Регистрирайте се за последните новини за изменението на климата, енергията и околната среда, доставяни всеки четвъртък

Повечето от изкуствените дървета, продавани в САЩ, са произведени в Китай, според NCTA, позовавайки се на данни от Министерството на търговията на САЩ. Дърветата обикновено се товарят на океански товарни кораби, работещи с изкопаеми горива, пътуващи за САЩ, където се разпространяват до търговците на дребно в цялата страна. Но експертите казват, че емисиите, свързани с транспортирането на изкуствени дървета, са по-малко значими от това, което се произвежда при производството им.

Изкуствените дървета са често изработени от пластмаса, материал на петролна основа и стомана. Много дървета използват поливинилхлорид или PVC, който е бил свързани с рискове за здравето и околната среда. Дърветата могат да бъдат направени и от полиетилен, друг вид пластмаса, казва Мак Харман, основател и главен изпълнителен директор на Балсамов хълмводещ търговец на дребно на изкуствени коледни елхи и празничен декор в САЩ.

Въпреки че не много за изкуствените дървета първоначално звучи благоприятно за Земята, в определени случаи те могат да бъдат по-екологичният избор, според Американска асоциация за коледни елхи (ACTA), индустриална група с нестопанска цел, която представлява производителите на изкуствени дървета.

един 2018 проучване анализира истински и изкуствени коледни елхи по различни екологични показатели, включително потенциал за глобално затопляне, търсене на първична енергия и използване на вода, между другото, и установи, че изкуствените дървета могат да имат по-малко въздействие върху околната среда, ако се използват повторно поне пет години в сравнение с закупуването на ново истинско дърво всяка година.

„Въздействието и на двата вида дървета варира в зависимост от това колко далеч пътуват потребителите, за да получат дървото си, как изхвърлят дървото си (за живи дървета, депо за отпадъци, изгаряне или компост) и колко дълго потребителите използват своите дървета“, според а резюме на изследването от ACTA, която публикува оценката, извършена от WAP Sustainability Consulting.

Но още едно задълбочено проучване публикуван през 2009 г. заключава, че изкуствените дървета биха станали по-добри от естествените само ако се използват 20 години.

Според Harman, проучване на Nielsen, платено от ACTA, установи, че близо 50 процента от собствениците на изкуствени дървета съобщават, че планират да използват своите дървета за 10 или повече сезона.

Той добавя, че изкуствените дървета също често се подаряват или даряват, което може да удължи живота им. Недостатъкът обаче е, че след като тези дървета вече не са от полза за никого, „в този момент те се озовават най-вече на сметища“, казва той.

Повече пластмаса, която в крайна сметка се навива в сметищата, трябва да тревожи потребителите, казва Улфелдер.

„Ако държите изкуствените дървета наистина достатъчно дълго, въглеродният отпечатък може да е по-малък, но тогава все още имате пластмаса и след това има пластмаса, която отива в депото“, казва той. „Така че това е само един начин да разгледаме сравнението и мисля, че просто трябва да разгледаме всички природни предимства на естествените дървета.“

Ако се интересувате от истинско дърво, Ulfelder препоръчва да се опитвате да купувате местно дърво, когато е възможно. Шофирането на дълги разстояния в кола, която поглъща газ, за ​​да стигнете до ферма или продавач, може да бъде значителен източник на емисии. Купуването на вашето дърво от ферма или парцел във вашия район също може да помогне за подкрепа на местната икономика. Щатите с най-голямо производство на коледни елхи включват Орегон, Северна Каролина, Мичиган, Пенсилвания, Уисконсин и Вашингтон, според NCTA.

Търсенето на органично отгледано коледно дърво е допълнителна стъпка, която можете да предприемете, за да помогнете на околната среда, казва Улфелдер.

Службата по горите на САЩ също продава разрешителни на хора, които искат да излязат в дивата природа и да отсекат собственото си дърво. „За всяко дърво, което бъде намерено, отсечено и пренесено у дома като ваканционно приспособление, вие също допринасяте за цялостното здраве на гората“, според правителствен уебсайт продажба на разрешителни.

Купуването на живо дърво или такова, което може да бъде засадено отново на открито, е друга възможност. „Големият трик е да накараш дървото да оживее след това“, казва Крег.

Ако имате живо дърво, важно е да не го държите в дома си твърде дълго, особено ако сте в северните части на страната, или може да започне да губи способността си да издържа на ниски температури, казва той. Той предлага да оставите дървото най-много две седмици, преди да го преместите в неотопляем гараж или вътрешен двор до пролетта. „След това можете да го засадите точно както обичайната си рутина за пролетно засаждане.“

Също така е важно да се грижи за истински дървета, казва Крег. Дърветата се нуждаят от много вода и той препоръчва да проверявате стойката си ежедневно, за да сте сигурни, че дървото ви не изсъхва.

И как се разпореждате с вашето истинско дърво има значение. „Ако хората поставят дървото в огън, целият този въглерод се връща в атмосферата“, казва Крег.

Ако планирате да мулчирате дървото си, не забравяйте да премахнете всички декорации, казва Улфелдер. Остатъците от орнаменти, светлини или парчета сърма могат да създадат главоболие на мулчерите.

За тези, които предпочитат изкуствени дървета, опитайте се да ги задържите в употреба и далеч от сметищата възможно най-дълго.

И въпреки че истинските и изкуствените дървета могат да имат различни въздействия, експертите казват, че е важно това празнично решение да се разглежда в контекста на други лични избори, които могат да допринесат за изменението на климата.

„В края на краищата, ако приемем, че едно изкуствено дърво се използва поне пет години, нито едно дърво няма значително въздействие върху околната среда в сравнение с други дейности от ежедневието като шофирането на кола“, казва Харман.