Изследователи твърдят, че разрешават мистериите на механизма от Антикитера


Този сайт може да печели партньорски комисионни от връзките на тази страница. Условия за ползване.

Когато Димитриос Кондос и неговият екип от гмуркачи откриха корабокрушението на Антикитера през 1900 г., те не се опитваха да създадат история или да обърнат разбирането на археолозите за високите технологии в края на 1 век пр.н.е. Най-вече убиваха време.

Екипажът направи няколко гмуркания край гръцкия остров Антикитера, докато чакаше благоприятни ветрове, за да продължи пътуването си към Северна Африка. Докато се гмуркали, те забелязали корабокрушение. Мисия за възстановяване през 1901 г. донесе солидно скривалище от статуи, скулптури и монети, поставяйки мястото на пословичната карта. Всички тези неща се случиха много преди някой да осъзнае, че експедицията се е върнала и с неоспорими доказателства за първия в света аналогов компютър: Механизмът от Антикитера.

Антикитерският механизъм, както съществува днес. Изображение чрез УикипедияCC BY 2.5

Механизмът от Антикитера днес се състои от около 82 фрагмента, но се смята, че само приблизително една трета от оригиналното устройство е оцеляло. Изследователите са знаели, че устройството е календар от десетилетия, но разбирането, че даден обект представлява календар, и разбирането как точно е конструиран са две различни неща. Това е особено вярно, когато въпросният обект представлява ниво на производствена сложност, което европейските цивилизации няма да постигнат отново след още 1000 – 1400 години.

Функционално механизмът от Антикитера е вид orrery, механичен модел на слънчевата система, който показва процесията на различни планети и луни във времето. Устройството някога е съдържало сложна система от зъбни колела, които са моделирали както петте планети, известни от древността, така и епициклите, за които се смята, че следват тези планети. Астрономите в древността са вярвали, че планетите се движат по кръгови орбити, но геоцентричните, съвършено сферични модели на движение на планетите, популярни по онова време, не могат да обяснят ретроградното движение на планетите, което понякога наблюдаваме от Земята (ретроградно видимо движение възниква, когато една планета изглежда, че се движи назад в небето).

През последните няколко десетилетия редица проекти се опитаха да открият нови подробности за механизма на Антикитера и как той функционира. През 2005 г. изследователите използваха рентгенова компютърна томография, за да декодират нови, невидими преди подробности за задната част на машината. Д-р Тони Фрийт работи по този проект преди близо 20 години и той ръководи най-скорошния опит да се интуитира как точно е бил първоначално конструиран механизмът на Антикитера.

Учените, които са се опитвали да изпълнят тази задача през десетилетията, не са без някои представа как изглежда устройството. Ние знаем размерите на кутията, в която първоначално е бил съхраняван механизмът, което полезно ограничава неговия размер и физически размери. На предната и задната вътрешна корица на кутията има фрагменти от „ръководство с инструкции“. Както Freeth et al пишетевъпреки това:

Предизвикателството ни беше да създадем нов модел, който да съответства на всички оцелели доказателства. Характеристиките на главното задвижващо колело показват, че то изчислява планетарните движения със сложна епициклична система (зъбни колела, монтирани на други зъбни колела), но неговият дизайн остава загадка. Томографията разкри изобилие от неочаквани улики в надписите, описващи древногръцки Космос9 отпред, но опитите за разгадаване на зъбната система не успяха да съпоставят всички данни. Доказателствата определят рамка за епициклична система отпред, но наличните пространства за зъбните колела са изключително ограничени. Имаше и необясними компоненти във фрагмент D, разкрити от рентгеновата компютърна томография, и технически трудности при изчисляването на фазите на Луната. Тогава дойде откритието в томографията на изненадващо сложни периоди за планетите Венера и Сатурн, което направи задачата много по-трудна.

Според авторите те са създали първия модел, който правдоподобно демонстрира всички известни функции на механизма на Антикитера. Това е вид твърдение, което може да изглежда невъзможно да се провери, като се има предвид колко малко от устройството все още притежаваме, но авторите твърдят друго, като казват: „Това, което ни впечатли силно при създаването на настоящия модел, е колко малко са тези опции: ограниченията, създадени от оцелелите доказателства, са строги и много трудни за посрещане.“

Това, което следва в статията, е повече от дузина страници, излагащи как Фрийт и неговият екип са създали своя модел за това как трябва да е функционирал пълният механизъм на Антикитера. Ако идеята за изчисляване на най-вероятния дизайн за сложна система от зъбни колела при почти невъзможни условия ви харесва, ще сериозно копай това хартия.

Според авторите сглобената машина може да е изглеждала така:

Фрийт и колегите му не твърдят, че са реконструирали буквалния, точен механизъм на Антикитера, но вярват, че тяхната реконструкция е първата реконструкция, която напълно описва на какво е била способна машината, като същевременно предлага сплотен, практичен модел за това как е построена .

Неизвестно Неизвестно, най-накрая известно

Съществуването на механизма от Антикитера е смиряващо напомняне колко малко история всъщност е запазена в историческите записи. Учените от началото на 20-ти век бяха поразени от съществуването на устройството отчасти защото то не прави изглежда като еднократен или единствен пример от този тип. Прототипите от първо поколение са склонни да имат много метафорични жици, висящи отзад, и понякога се отличават с изобилно нанасяне на лента. Първоначално невзрачната бучка скални водолази, извадени от океана, някога е била изключително завършен продукт.

Разглобен изглед на зъбното колело. Лесно е да си представите изморен гръцки инженер около 80 г. пр.н.е. планети“ блясък в очите му.

Археолозите смятат, че има повече от един механизъм на Антикитера, изграден по подобен начин. Римският държавник Цицерон написа описание на устройство, което може да е било орери, като твърди, че Архимед е проектирал две от тях и че те са били донесени в Рим от генерала Марк Клавдий Марцел през 212 г. пр.н.е. Въпреки че нито едно от тези устройства не се смята за буквалния механизъм на Антикитера, възможно е древните гърци да са изграждали подобни устройства 200 години преди това, което имахме късмета да извадим от Средиземно море, за което се смята, че е било конструирано.

Ако моделът, който Фрийт и др. напреднаха, е точен, това означава, че учените през 20-ти и 21-ви век най-накрая са разделили специфичните функции, предоставени от Антикитерския механизъм. По този начин те ни дадоха по-точна представа за традициите на знанието, на които се основава. Един от най-страхотните факти за механизма на Антикитера е, че предавката, която проследява движението на Луната, правилно моделира факта, че тя се движи с различни скорости в различни точки от орбитата си. Древните гърци не са разбирали сложната орбитална динамика, но са намерили начин да моделират точно поведението, което не са могли (правилно) да обяснят.

Наличието на точен модел на това какво е направил Механизмът от Антикитера и как го е направил е научен пробив – стига новият модел да издържи на дългосрочно изследване.

Сега Прочетете