Изследователите гледат на динозавър в забележително запазеното му лице


Изследователите гледат на динозавър в забележително запазеното му лице

Музей на палеонтологията Royal Tyrrell

Мичъл от бореалната гора намери пътя си обратно към слънчевата светлина през 2017 г., милиони години след смъртта си. Този брониран динозавър е толкова великолепно запазен, че можем да видим как е изглеждал в живота. Почти цялото животно — кожата, бронята, която покрива кожата му, шиповете по протежение на хълбоците му, по-голямата част от тялото и краката му, дори лицето му — е оцеляло във вкаменелост. Това е, според д-р Доналд Хендерсън, уредник на динозаврите в Кралския музей Тирел, находка едно на един милиард.

Освен забележителното си запазване, този динозавър е важен ключ към разбирането на аспектите на екологията от ранната креда и показва как този вид може да е живял в своята среда. Откакто бяха открити останките му, учените са изследвали неговата анатомия, бронята му и дори това, което е ял през последните си дни, разкривайки ново и неочаквано прозрение за животно, което е изчезнало преди приблизително 100 милиона години.

Долу край морето

От бореалната гора е нодозавър, вид четирикрак анкилозавър с права опашка, а не с бухалка. Намирането му през 2011 г. в древна морска среда беше изненада, тъй като животното беше сухоземно.

Сухоземно мега тревопасно животно, запазено в древно морско дъно, не е толкова необичайно, колкото може да се мисли. А редица други анкилозаври са запазени по този начин, макар и не толкова добре, колкото От бореалната гора. Учените подозират, че трупът му може да е бил пренесен от река в морето при наводнение; може да се е подклаждал на повърхността с главата надолу няколко дни, преди да потъне в океанските дълбини.

Той би бил задържан на повърхността чрез това, което се нарича “раздуване и плаване”, тъй като натрупването на газове след смъртта ще го поддържа плаващ. Моделирането, направено от Хендерсън, показва, че тежката му броня би го претърколила по гръб, позиция, която той подозира, че може да е попречила на океанските хищници да изчистят трупа му.

След като газовете, които го поддържаха да плава, бяха изхвърлени, От бореалната гора потъна на дъното на океана, приземявайки се по гръб.

„Можем да видим, че влезе във вода, по-дълбока от 50 метра, защото беше запазено с определен минерал, наречен глауконит, който е зелен фосфатен минерал. И се образува само при по-ниски температури във вода, по-дълбока от 50 метра“, обясни д-р Хендерсън.

Той също така каза на Ars, че тази среда вероятно също обезсърчава почистването, казвайки: „Вероятно беше регион, в който [long-necked] плезиозаврите и големите риби не обичаха да ходят. Беше твърде студено и твърде тъмно и [there was] нищо за ядене. И имаше много малко следи от вкаменелости в седиментите около него. Така че там нямаше много червеи, ракообразни, двучерупчести и други неща, които да го усвоят допълнително. Това беше просто хубав набор от условия в морското дъно, който имаше много ниска биологична активност, което доведе до това запазване.

Неудовлетворени очаквания

Но нищо от това не беше известно, когато животното беше открито. Въпреки че не е съвсем необичайно да се откриват останки от динозаври в морска среда, това също не е много често. Хендерсън и Дарън Танке, също от Кралския музей Тирел, влязоха на мястото, напълно очаквайки, че ще изкопаят древно морско влечуго.

Двамата са се консултирали относно открития на вкаменелости в други открити мини в провинцията. Това обаче беше първото им посещение в Suncor, мина в североизточната част на Алберта, Канада. Всичко в тази мина е огромно. Масивни машини са постоянно в движение, изгребвайки скали, пясък и чакъл от околните скали, докато друго оборудване ги разчиства, всичко с цел разкриване на по-дълбоките нефтени пясъци за гориво.

„Просто е невероятно мащабът на мястото“, каза д-р Хендерсън. „И продължава 24 часа в денонощието, 365 дни в годината.“

Въпреки скоростта на операциите, един конкретен оператор на лопата, Шон Фънк, случайно забеляза нещо, след като извади голямо парче от скалата. Благодарение на него и няколко души от Suncor операциите в този район са спрени и Royal Tyrrell е уведомен.